Hållbarhetsrapportering: ett steg framåt, men revolutionen lär dröja

TCObloggar 2015-05-05

I en artikel i SvD Näringsliv i förra veckan beskrivs ett lagförslag med ord som ”historiskt” och ”revolutionerande”. Lagförslaget gör stora företag skyldiga att som del av sin årliga redovisning rapportera vilka risker de har inom så kallade hållbarhetsfrågor, och hur de hanterar dessa. I artikeln beskriver Svenskt Näringsliv i hårda ordalag det liggande förslaget, som alltså bygger på ett nyligen klubbat EU-direktiv.

Länge har fack och civilsamhällesorganisationer efterfrågat skarpa bindande verktyg för att stärka efterlevnaden av mänskliga rättigheter och miljöansvar i global företagsverksamhet. Är hållbarhetsrapportering det instrumentet? Nja. Återstår att se.

På ett avgörande sätt är hållbarhetsrapporteringen ett stort steg. Precis som artikeln beskriver lyfts hållbarhetsfrågor till en mer central nivå på de berörda företagen genom att de ingår i den årliga redovisningen. Ofta sköts företagens frivilliga arbete med socialt ansvarstagande som en sidoverksamhet snarare än som en integrerad del av affärsverksamheten. Att det istället redovisas tillsammans med den finansiella rapporten ökar transparensen och möjligheten till ansvarsutkrävning. Detta är självklart mycket positivt.

Ändå finns det anledning att ta Svenskt Näringslivs hårda ord med en nypa salt. Utöver var rapporten hamnar finns det lite som talar för att kraven på hållbarhetsrapportering är fullt så skarpa som de gör gällande. För det första innehåller lagförslaget ingen specificerad rapporteringsstandard. Det förtydligar, helt i linje med direktivet, ett antal områden som ska ingå i hållbarhetsrapporten. Till exempel ska företagen redogöra för sin policy, riskhantering och så kallat ”due diligence”-förfarande, alltså hantering av hela leverantörskedjan. Men skarpare än så är faktiskt inte formuleringarna. Det finns inga krav på metod eller exakt rapporteringsstandard, vilket ger företagen stor frihet att välja hur de ska gå till väga.

För det andra ges revisorerna inte i uppgift att granska innehållet i hållbarhetsrapporten. De ska som del av sin revision helt enkelt konstatera huruvida en hållbarhetsrapport överhuvudtaget har upprättats.

För det tredje väljer det svenska lagförslaget att inte utnyttja den möjlighet som direktivet ger att kräva att hållbarhetsrapporten upprättas av en extern part. Det svenska lagförslaget kunde alltså ha gått längre än det gör.

Slutligen är det principen ”report or explain” som gäller. Det vill säga att de berörda företagen är skyldiga att antingen upprätta en rapport, eller ange skäl för att inte göra det. Företag med få risker i sin verksamhet kommer därmed inte att omfattas av en utförlig rapporteringsskyldighet. För företag som löper sådana risker är det förstås helt rimligt att de förväntas redogöra för hur de hanterar dem.

Sammantaget ställer lagförslaget väldigt få hårda krav på hur omfattande rapporten ska vara. Som Swedfund påpekat i en senare artikel i samma tidning är kraven, om något, snarare rätt urvattnade. Formuleringarna är så pass lösa att dess tillämpning sannolikt blir en fråga om tolkning och praxis. Det återstår därmed att se huruvida hållbarhetsrapporteringen blir ett starkt eller svagt verktyg för att stärka företagens arbete med hållbarhet och mänskliga rättigheter globalt.

Så vad är då Svenskt Näringsliv så upprörda över? Till stor del följer lagförslaget EU-direktivets angivelser, som vi alltså är skyldiga att införa i svenska lagstiftning. Men i ett avseende väljer Sverige att gå längre än direktivets minimikrav, nämligen gällande vilka företag som omfattas. I direktivet anges ett antal kriterier för de företag och koncerner som omfattas, bland annat 500 eller fler anställda. I det svenska lagförslaget breddas de berörda företagen till att inkludera företag och koncerner med minst 250 anställda. Detta är mycket positivt. Redan idag genomför många företag ett omfattande arbete med att granska sin affärsverksamhet utifrån MR- och hållbarhetsperspektiv. Skulle en snävare definition appliceras i lagförslaget skulle kraven på hållbarhetsrapportering sannolikt bara gälla de företag som redan upprättar sådana idag på frivillig basis. Det är bra att regeringen tar tillfället i akt att höja ambitionsnivån.

På en viktig principiell punkt skiljer TCOs syn på dessa frågor från Svenskt Näringsliv, nämligen i synen på huruvida socialt ansvarstagande bör vara frivilligt. ”CSR bedrivs bäst utifrån företagens eget intresse, på företagen själva”, säger Svenskt Näringslivs Claes Norberg. Fel. Fackliga och mänskliga rättigheter ska inte vara frivilliga. De ska vara ovillkorliga. Visst är det positivt att många företag på eget initiativ vill ta socialt ansvar i sin affärsverksamhet. Men frivilligt CSR-arbete får aldrig vara en ursäkt för att vi låter bli att utveckla bindande regler utifrån vilka vi kan utkräva ansvar. Och ur det perspektivet är hållbarhetslagen, sina brister till trots, ett viktigt steg framåt.

Utredare

Vi vet att Sverige måste våga mer i morgon

Vi är 1,4 miljoner, mitt i samhällets och arbetsmarknadens förändring. Vi är sjuksköterskor, lärare, poliser och journalister. Du möter oss genom hela livet. Och i hela landet. Inför höstens riksdagsval är våra prioriterade frågor bättre möjligheter till vidareutbildning genom hela livet, framtidens arbetsliv samt en bred skattereform. Men vi ställer inte bara krav. Vi har lösningar också.

Läs mer här

Ny bok för mer jämställda möten

TCO lanserar Handbok för jämställda möten. Det är en metodbok och praktiskt guide i hur man skapar mer demokratiska möten i föreningar och organisationer. Du kan läsa den gratis här på webben.

Läs mer här

Ny rapport: Föräldraledighet och livspussel

För att minska inkomstskillnaderna mellan könen och närma oss ekonomisk jämställdhet behöver arbetstidsgapet mellan kvinnor och män minska. En viktig del för att nå dit är att kvinnor och män delar lika på föräldraledigheten. I den här rapporten går vi igenom TCO:s förslag.

Läs mer här

våra senaste bloggar från tco-bloggen

Nya vägar-konferensen 2018 – mer utbildning åt alla!

Idag är det äntligen dags för Nya vägar-konferensen! TCO har under lång tid arbetat tillsammans med en rad aktörer för att skapa en mötesplats att diskutera de viktiga frågorna om att tillgängliggöra utbildning i hela landet, under hela livet. TCO tror på samverkan och att vi har mycket att vinna på att fler får göra en utbildningsresa. Vi tror att fler bra idéer kan få gro om fler är med och ...
Eva Nordmark Eva Nordmark
2018-05-16

Med världsfacket på World Economic Forum

I förra veckan hade jag förmånen att delta i en konferens på World Economic Forums Centre for the Fourth Industrial Revolution i San Francisco. Det var två dagar med mycket intressanta diskussioner om framtiden, digitaliseringen och hur strukturomvandlingen påverkar vårt sätt att arbeta och organisera oss över hela världen.
Eva Nordmark
2018-05-04

Risk i sparande kan vara bra - beslutsfattare i pensionsfrågor borde veta vad de klubbar igenom

Regeringen överlämnade i går propositionen ”Ett tryggt och mer hållbart premiepensionssystem” till riksdagen. Om den går igenom kommer förvaltare och fonder som vill finnas inom premiepensionssystemet snart behöva underställa sig en rad nya krav i väntan på att ett upphandlat fondtorg kommer på plats.Tryggt och hållbart är förstås väl valda ord av regeringen – men det är inte alltid så enkelt som ...
Lena Orpana Arbetsmarknad Ekonomi & Tillväxt
2018-04-27

Hitta ditt fackförbund

Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund