Algoritmerna, ansvaret och arbetsplatserna

TCObloggar 2020-02-19

Algoritmernas intåg i arbetslivet väcker stora förhoppningar om bättre beslut, ökad effektivitet och en framtid där människa och maskin kompletterar varandra. Men samtidigt finns det frågor som behöver finna bra och framförallt praktiskt användbara svar. Där har de fackliga organisationerna en viktig uppgift.

Algoritmer av olika slag används till allt fler saker i dagens arbetsliv. Till användningsområdena hör att göra urval vid rekryteringar, att organisera arbete och vid beslutsfattande, inklusive vid myndighetsutövning.

Det är lätt att se fördelarna med att låta avancerade datorprogram hjälpa till med att sålla bland kandidater till ett jobb, optimera bemanning, minska transaktionskostnaderna när utbud och efterfrågan på arbetsmarknaden ska mötas eller bidra till att bättre (och billigare) beslut. Samtidigt finns det frågor som behöver finna bra och framförallt praktiskt användbara svar.

Vissa frågor är egentligen relativt enkla. Dit hör frågan om vem som är ansvarig för det som algoritmen gör. Det beskrivs ibland som en svår fråga, särskilt i situationer där algoritmen kombineras med maskininlärning och de svar den ger därför utvecklas över tid. Det ofta missbrukade begreppet artificiell intelligens (AI) kan ibland ställa till det lite extra genom att ge ettorna och nollorna ett sken av att besitta mänskliga kvaliteter.

Jag brukar säga att ny teknik och gammal juridik ofta passar väldigt bra ihop. Det gäller även i detta fall. Vi har redan idag på många områden lagstiftning som reglerar såväl tillverkares ansvar för produkter som ansvaret för de som använder dem.

Det är idag allmänt känt att användningen av algoritmer vid rekrytering kan leda till diskriminering. Tvärtemot föreställningen att maskinerna är fria från människors fördomar så kan de vara fulla av dem – eftersom den data de tränats på avspeglar existerande fördomar i samhället. En arbetsgivare som vid rekrytering använder en algoritm som leder till ett utfall som diskriminerar kan enligt Diskrimineringslagen aldrig skylla ifrån sig på någon annan. Inte på algoritmen, inte på tillverkaren, inte på något rekryteringsföretag som använt algoritmen på arbetsgivarens uppdrag.  

Samma sak gäller i en situation där en algoritm som används för att organisera arbete, till exempel för att fördela arbetstillfällen eller arbetsuppgifter, leder till en dålig arbetsmiljö i form av till exempel stress. Arbetsmiljöansvaret ligger hos arbetsgivaren. I detta sammanhang bör man komma ihåg att även algoritmer med andra syften än arbetsledning, till exempel beslutsstöd, kan påverka arbetsmiljön.

När algoritmer används i samband med myndighetsutövning är såväl ansvarsfrågan som vikten av att algoritmen håller hög kvalitet extra viktig.

Ett exempel som har fått mest uppmärksamhet är socialtjänsten i Trelleborgs kommun, som använder ett automatiserat beslutsfattande vid bedömning av om personer har rätt till försörjningsstöd.  Arbetsvärlden beskriver i ett reportage dels en del av de juridiska frågor detta har väckt, liksom Akademikerförbundet SSR:s JO-anmälan mot kommunen för att få ut koden till algoritmen och ”en förklaring av vad programmet gör som är begriplig för en lekman”.

Det sistnämnda är särskilt intressant. För även om frågan om vem som är ansvarig framstår som relativt enkel, så är frågan om hur man ska kunna bedöma om detta ansvar har tagits eller inte betydligt mer komplicerad.

I en artikel i Harvard Journal of Law & Technology, “Counterfactual Explanations Without Opening the Black Box: Automated Decisions and the GDPR”, skriver Sandra Wachter, Brent Mittelstadt och Chris Russel

Att få ut själva koden till algoritmen är enligt författarna inte bara svårt, då dessa som regel innehåller företagshemligheter som varken tillverkare eller användare vill avslöja, utan dessutom inte till särskilt stor hjälp. Istället bör vi söka efter metoder som kan ge förklaringar till algoritmernas resultat. Sådana förklaringar kan fylla tre olika syften: 1) att hjälpa den som berörs av ett automatiserat beslut att förstå varför ett visst beslut fattades, 2) att utgöra grund för att ifrågasätta, ompröva eller överklaga beslutet samt 3) att förstå vad som behöver ändras för att få ett annat resultat i framtiden. Inget av detta, menar Wachter, Mittelstads och Russel, kräver att vi ger oss in i det automatiska beslutssystemets interna konstruktion. Den metod de föreslår är att använda kontrafaktiska förklaringar.

Ett enkelt exempel på en kontrafaktisk förklaring är att en person som nekats ett banklån får reda på att det beror på att hen har en för låg årsinkomst (t ex 300 000 kr) samt en uppgift om hur hög den hade behövt vara (t ex 450 000 kr) för att lånet skulle ha beviljats. Det ger den presumtiva låntagaren informationen att det t ex inte var hens kredithistorik som var problemet och dessutom en uppfattning om vad som behöver förändras för att ett lån ska beviljas.

Ofta är det ju dock mer komplicerat än så och många olika variabler inblandade. Wachter et al menar att utgångspunkten bör vara att hitta de omständigheter som om de varit lite annorlunda hade lett till ett annat beslut - de närmaste av alternativa världar. Man testar alltså alternativa hypoteser för att hitta den variabel eller kombination av variabler som om de hade varit minst annorlunda hade gett ett annat utfall.

Istället för att försöka beskriva hur algoritmen gör för att komma fram till sitt beslut fokuserar kontrafaktiska förklaringar på att identifiera de externa faktorer som avgjorde utfallet i det individuella fallet.

Överfört till en socialtjänst handläggning av biståndsbeslut, eller profilering inom den aktiva arbetsmarknadspolitiken, skulle detta, som jag förstår det, innebära att man inte nöjer sig med beskrivningen att algoritmen tar hänsyn till x, y och z (vilket dessutom kan vara svårt att definiera i fall av mer avancerad maskininlärning) utan även kräver svar på om det var individens inkomsthistorik, utbildningsnivå, tidigare arbetslöshet, kön, bostadsort eller annat som hade störst betydelse för utfallet.

Det är en typ av information som ofta är betydligt mer begriplig för en lekman, men som ändå gör det möjligt att kontrollera och föra en diskussion om det lagliga och lämpliga i det automatiserade beslutet.

Vad gäller att avslöja diskriminering i algoritmerna så menar Wachter et al att det bästa sättet är statistisk analys av en mängd beslut, inte förklaringar av ett enskilt beslut, men att kontrafaktiska förklaringar av enskilda beslut kan vara det som ger bevis för att en algoritms beslut påverkas av en variabel som utgör en diskrimineringsgrund och att den därför kan vara diskriminerande. Till detta kan läggas att man även bör analysera variabler som har ett starkt samband med en diskrimineringsgrund för att på så vis försöka blottlägga indirekt diskriminering.

Även om jag tycker att det finns mycket i Wachters, Mittelstad och Russels idéer som är intressanta så är min poäng inte att kontraktfaktiska förklaringar är den modell som man nödvändigtvis ska använda för att skapa transparens när algoritmer används i beslutsstöd eller för automatiserade beslut.

Min poäng är istället att vi behöver hitta metoder som hjälper oss att förstå konsekvenserna av en viss algoritm som är användbara i vardagen. Betydelsen av detta i anslutning till myndighetsutövning har jag beskrivit ovan, men det gäller även i förhållandet mellan arbetsgivare och arbetstagare.

Även om man aldrig får tillåta att en arbetsgivare gömmer sig bakom en algoritm istället för att förklara sina beslut så kommer det att finnas situationer där möjligheten att analysera och diskutera konsekvenserna av en algoritm i ett personaladministrativt system, beslutsstöd eller system för automatiserade beslut kommer att ha stor betydelse. Att hitta praktiskt användbara metoder för detta är därför en viktig facklig fråga.

Samhällspolitisk chef

En ovanlig vår och ett ovanligt år

Efter en ovanlig vår och ett ovanligt år summerar Therese Svanström året hittills och med hopp går hon in i semestern och ser fram emot den osäkra, men intressanta hösten. Glad sommar! 

Läs mer

Debatt

Ökade sjuktal kräver en reformerad försäkring

Sjuktalen går upp i Hallands län – då är det viktigt med en sjukförsäkring som ger de försäkrade inkomsttrygghet och som främjar rehabilitering och återgång i arbete, skriver Therese Svanström i Hallandsposten.

Nyheter

Kompromisskampen firar fem år - fast i höst

Det började som en rolig idé 2016 - att få de politiska ungdomsförbunden att kompromissa sig fram till lösningar på scenen i Almedalen. Sedan dess har vi sett spännande samarbeten och nya vänskaper uppstå i TCO-landet. I år blir det inget Almedalen, men det blir Kompromisskampen. Skriv redan nu in 7 oktober i din kalender, då firar vi fem år av lösningar istället för låsningar i politiken.

Pressmeddelanden

TCO välkomnar en a-kassa anpassad efter dagens arbetsmarknad

TCO är positiva till a-kasseutredningen som överlämnades till regeringen måndagen 15 juni. Utredningens förslag leder till att a-kassan breddas så att även de som jobbar som egenföretagare eller i atypiska anställningsformer kvalificeras för ersättning. En förändring som betyder mycket för tjänstemannagrupperna, det välkomnar TCO.

Debatt

Nya grupper på arbetsmarknaden får inte del av trygghetssystemen

Endast ungefär hälften av alla öppet arbetslösa får i dag ersättning från a-kassan. Därför är det bra att en aktuell utredning föreslår att a-kassan ska breddas. Det gynnar exempelvis egenföretagare och kombinatörer, skriver Therese Svanström, TCO på Altinget.se.

Nyheter

Inbjudan: TCO:s akademi för framtidens arbetsmarknadsforskare 2020

Är du doktorand eller nydisputerad forskare med intresse för arbetsmarknaden? Vill du få en chans att diskutera pågående eller kommande forskning med arbetsmarknadens parter och forskare från andra discipliner? Vill du öka din kunskap om kollektivavtalen och förhandlingar mellan arbetsmarknadens parter? Ansök till TCO:s akademi för framtidens arbetsmarknadsforskare.

Pressmeddelanden

TCO starkt kritiska till LAS-utredningen

TCO är starkt kritiska till LAS-utredningen som överlämnas till regeringen idag. Godtyckliga uppsägningar, försämrad arbetsmiljö och ökad otrygghet är några av konsekvenserna som skulle uppstå om utredningens förslag blir verklighet. TCO ser det som otänkbart att regeringen skulle kunna gå vidare med utredningens förslag.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

03 juli, 2020

En ovanlig vår och ett ovanligt år

Sommarhälsningar av det här slaget brukar alltid vara lättsamma och glada. Den del av året som vi lämnar bakom oss brukar summeras och vi brukar kunna lämna jobbet bakom oss för några veckors efterlängtad ledighet. Men i år är inget vanligt år. Min inledning börjar därför tyvärr i moll, men avslutas med både hopp och glädje.

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

02 juli, 2020

Kris och brexit i fokus när Tyskland tar över EU-klubban

I går övertog Tyskland ordförandeklubban i EU:s ministerråd från Kroatien. Under det kommande halvåret blir det Angela Merkels regering som ska försöka jämka ihop EU-länderna i flera stora och svåra frågor. Just nu har EU ett par extra svåra frågor på bordet, som måste lösas under tyskt ordförandeskap: räddningspaketet och brexit.

Arbetsmarknad, Ekonomi och tillväxt, EU

Lise Donovan - Jurist för Europa och juridik med ansvar för juridik och internationella frågor

30 juni, 2020

Ett regelverk som uppmuntrar till visselblåsning är viktigt

Igår presenterades förslaget till hur EU:s direktiv om skydd för visselblåsare ska införas i svensk rätt. TCO välkomnar ett förbättrat skydd för visselblåsare men pekar på risken för ett omfattande och krångligt regelverk. Det ska alltid vara enkelt att slå larm om missförhållande, det är en viktig princip som TCO vill värna om.

Arbetsrätt, EU

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

18 juni, 2020

EU:s midsommartoppmöte: Kompromissvilja krävs för att vända krisen till framtidstro

På midsommarafton inleder EU-ledarna förhandlingar om det nya räddningspaketet som ska bidra till att Europas ekonomi kommer på rätt köl. TCO driver på för att EU ska enas kring en pakt för jobb, tillväxt och sammanhållning - som rustar Europa ekonomiskt, slår vakt om våra gemensamma värden och bidrar till global utveckling. I förhandlingarna krävs att Sverige och övriga länder står upp för Europasamarbetet och agerar konstruktivt och lösningsorienterat, för läget är allvarligt. Bara genom kompromissvilja och handlingskraft kan krisen vändas till framtidstro.

Ekonomi och tillväxt, EU, Corona

Therese Svanström - Ordförande TCO

18 juni, 2020

Midsommarförhandlingar i EU

I morgon, på midsommarafton, möts EU-ländernas stats- och regeringschefer digitalt för att bland annat diskutera formerna för och finansieringen av unionens krisåtgärder men också långtidsbudgeten. Det finns olika syn på hur det ska gå till men också om hur budgeten ska utformas och finansieras. Utsikterna för att man skulle komma överens i morgon får anses vara små.

Ekonomi och tillväxt, EU, Partsmodellen

Therese Svanström - Ordförande TCO

17 juni, 2020

Viktiga besked om arbetslöshetsförsäkringen

En väl fungerande arbetslöshetsförsäkring är en central del av förmågan till omställning på arbetsmarknaden. En brist som finns i dagens lagstiftning är att för få kan kvalificera sig för att få ersättning. De förslag som a-kasseutredningen presenterade tidigare i veckan innebär en breddning så att fler kan få a-kassa. Det är en fråga som vi i TCO drivit under många år och vi är glada att utredningen föreslår detta.

A-kassan

Gå till TCO bloggar

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Tryggheten, staten och partsmodellen 2

Den ekonomiska tryggheten vid arbetslöshet har stor betydelse både för individen och för samhället. I dag består den tryggheten av många olika försäkringar. I den här rapporten går vi igenom utvecklingen av arbetslöshetsförsäkringen - a-kassan - och andra försäkringar sedan 1980 och fram till idag.

Läs vidare

Rapporter

Får tjänstemännen ihop livspusslet?

Hinner tjänstemännen med både arbete och föräldraskap? Hur viktigt är det att arbetet är föräldravänligt och hur ser arbetssituationen faktiskt ut? Vilka konsekvenser får det att det oftast är kvinnor som anpassar arbetslivet efter familjelivet? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten.

Läs vidare

Rapporter

Var rädd om RUT!

TCO anser att rutavdraget är viktigt för att underlätta människors livspussel, därför måste systemet värnas från förslag som riskerar att undergräva dess legitimitet. TCO framför i denna rapport en rad förslag som syftar till att hålla till rutavdraget träffsäkert, effektivt och legitimt.

Läs vidare

Rapporter

Från lön till studiemedel - går ekonomin ihop?

Vi lever i en tid då vikten av det livslånga lärandet ökar. Men hur påverkas hushållsekonomin för en yrkesverksam som går tillbaka till skolbänken? Går ekonomin ihop för den som väljer att finansiera sina studier med studiemedel?

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.