EU:s handelsstrategi: TCO vill se mer fokus på arbetstagarrättigheter

TCObloggar 2021-02-22

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Strategin innehåller många bra förslag, med fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO och hur respekt för ILO-konventioner ska jämställas med andra regler i frihandelsavtal.

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Den nya strategin som kallas An open, sustainable and assertive trade policy ska ersätta den tidigare Trade for All, som lanserades under Cecilia Malmströms tid som handelskommissionär.

Handelspolitiken är ett av de områden när EU har ”exklusiv kompetens”, vilket innebär att det är EU som helt och hållet sköter handelsfrågorna åt medlemsländerna. Sverige är medlem i Världshandelsorganisationen WTO, men EU talar alltid med en gemensam röst. Alla frihandelsavtal som gäller Sverige ingås av EU och gäller för hela unionen. Just det här med att EU sköter handelspolitiken gör att Europa har en rejäl tyngd i frihandelsförhandlingar och en central roll när globala handelsregler förhandlas fram. Självklart innebär det en hel del kompromissande mellan olika intressen viljor inom EU, men slutresultatet är i allmänhet väl avvägt.

Redan idag stödjer handel 35 miljoner jobb inom EU, och samtidigt har världshandeln minskat under 2020. När EU:s och övriga världens ekonomier ska byggas upp och ställa om efter Covidkrisen är det därför avgörande att den globala handeln fungerar och blir ännu smidigare än tidigare. Då behövs en europeisk handelspolitik som bygger på öppenhet och frihandel. Men lika viktigt är att den bidrar till att stärka mänskliga och fackliga rättigheter globalt, till nya, trygga jobb och minskad klimatpåverkan.

EU har under de senaste åren förhandlat fram en rad viktiga frihandelsavtal med viktiga partners: Japan, Kanada, Sydkorea, Vietnam – och nu senast Storbritannien. Fler är på gång med exempelvis Mexiko, Mercosur, Australien och Nya Zeeland. Alla de här avtalen innehåller bindande hållbarhetskapitel med fokus på arbetstagarrättigheter och miljöfrågor. För flera av de här länderna behöver mer göras för att se till att partnerländerna verkligen håller vad man lovat, exempelvis att fullt ut respektera grundläggande ILO-konventioner. Och förutom detta behövs globala regler som anpassas till den växande digitala handeln och som dessutom kan hantera de oschysta metoder som exempelvis Kina använder i sin utrikeshandel. Här kan EU jobba tätt ihop med USA, Storbritannien och Japan inom WTO.

TCO kom tillsammans med Saco och LO under hösten 2020 med synpunkter inför översynen av handelspolitiken. En viktig princip för oss är att fokus i EU:s handelspolitik även fortsättningsvis har två huvudspår: att minska globala och bilaterala handelshinder, samtidigt som vi använder handelspolitiken för att främja hållbara värdekedjor. Vi efterlyste särskilt konkreta insatser från EU för att stärka arbetstagares rättigheter.

TCO ser globalisering och global handel som främst något positivt, och som leder till ofta nödvändig strukturomvandling. Rätt hanterat kan resultatet bli bra, men fel hanterat kan vi riskera högre arbetslöshet och ett race to the bottom vad gäller löner och arbetsvillkor. Det är skälet varför vi trycker på vikten av att handelspolitiken får en social dimension som kan bidra till att arbetstagare – oavsett om det är inom EU eller i utvecklingsländer – verkligen kan dra nytta av globaliseringen. Hållbarhetsdelen av handelspolitiken måste utvecklas, både när det gäller själva regelverket och dess tillämpning. Det här gäller både i EU:s frihandelsavtal och i WTO-regelverken, där Parisavtalet och de globala hållbarhetsmålen måste vara i fokus.

Samtidigt vet vi att handelspolitiken inte kan lösa allt. Mycket handlar om att matcha handelsliberaliseringar med ambitiös politik inom miljö, arbetsmarknad, arbetsmiljö, utbildning – och omställningsinsatser för arbetstagare. Det här är ju lika viktigt i utvecklingsländer, och därför behöver EU:s handelspolitik och politiken för utvecklingssamarbete gå hand i hand.

TCO, Saco och LO lade fram en rad konkreta förslag inför översynen:

  • Reformera WTO med sikte på att främja arbetstagarrättigheter och Parisavtalet.
  • Anpassa WTO-regelverken till digitalisering och för att hantera olagliga subventioner.
  • Stärk samarbetet med USA i handelsfrågor, helst genom ett nytt, djupt frihandelsavtal
  • Fortsätt förhandla frihandelsavtal, även med utvecklingsländer.
  • Värna rätten för stater att reglera: frihandelsavtal ska inte omfatta offentliga tjänster.
  • Stärk kopplingen mellan förmånliga handelsvillkor för utvecklingsländer och respekt för ILO-konventioner
  • Utveckla och öka handelsrelationerna med Afrika i ett verkligt partnerskap.
  • EU:s handelspolitik och politik för utvecklingssamarbete ska gå hand i hand. Insatser behövs för rättsstat, miljöskydd, hälsa, arbetsmarknad och utbildning även i partnerländer. Aid for Trade spelar en viktig roll.
  • Inför gränsjusteringsskatt för koldioxid för varor som producerats i länder med lägre utsläppskrav.
  • Avskaffa importtullar på miljövaror och verka för globala handelsregler för återvunna produkter.
  • Analys av effekter på jämställdhet samt krav på respekt för ILO-konventioner om jämställdhet och icke-diskriminering ska ingå i EU:s handelsförhandlingar.
  • Brist på respekt för ILO-konventioner ska kunna leda till suspendering av handelsavtal.
  • Inför en övervakningsmekanism med arbetsmarknadens parter för samtliga EU:s frihandelsavtal, finansierat av EU-kommissionen.
  • Möjlighet till sanktioner vid brott mot åtaganden i hållbarhetskapitel.
  • Stärk rollen för Domestic Advisory Groups (övervakningsgrupper som består av arbetsmarknadens parter och civilsamhället) till att omfatta alla delar av frihandelsavtalen. Inför systematisk uppföljning med EU-kommissionen.
  • Fackföreningar ska kunna lämna anmälningar om bristande respekt för regler i frihandelsavtal direkt till EU-kommissionen. Klagomål ska utredas noggrant.
  • Utvärdera frihandelsavtalens påverkans på hållbarhet även efter de börjat gälla.
  • Nytt direktiv om obligatorisk due diligence för företag med globala värdekedjor.

Så hur förhåller sig kommissionens nya handelsstrategi till våra fackliga synpunkter?

Kommissionens strategi har tre olika spår: öppenhet för handel och investeringar, hållbarhet och ansvarstagande respektive beslutsamhet för att agera mot oschysta handelsmetoder.

Strategin innehåller många bra förslag, och vi välkomnar särskilt fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Det är tydligt att kommissionen tagit intryck av inspel och förslag bland annat från fackföreningsrörelsen. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO, och hur brist på respekt för ILO-konventioner i länder som har frihandelsavtal med EU ska kunna jämställas med andra brott mot avtalen, exempelvis genom sanktioner.

Begreppet ”öppen strategisk autonomi” ligger till grund för handelsstrategin. Det är ett omdiskuterat begrepp som ofta associerats med tendenser till protektionism och en vilja att återta produktion till Europa. I den strategi som nu ligger på bordet presenteras det som att EU bör bli starkare på den globala arenan, genom att prioritera reform av det multilaterala systemet, öka det transatlantiska samarbetet och reagera kraftfull mot oschysta handelsmetoder från Kinas sida. Här gäller det dock fortsatt att bevaka att just principer om öppenhet och frihandel fortsätter att prägla handelspolitiken.

Kommissionen föreslår en ambitiös reform av WTO, vars regler omfattar två tredjedelar av EU:s handel med omvärlden (resten omfattas av bilaterala frihandelsavtal). Här vill man förhandla nya ”plurilaterala” avtal för att hantera nya behov.

På hållbarhetsområdet vill kommissionen stärka tillämpningen av hållbarhetskapitlen. Fokus på klimatfrågor är tydligt, bland annat vill man göra Parisavtalet till en central del i alla framtida handelsavtal och få frihandelspartners inom G20 att göra åtaganden om klimatneutralitet. En ny gränsjusteringsskatt för koldioxid ska införas.

Kommissionen vill lägga större vikt vid att se till att åtaganden kring ILO-konventioner i frihandelsavtalen följs. För att främja hållbara värdekedjor ska kommissionen lägga ett tvingande system för due diligence vad gäller både mänskliga rättigheter och miljöskydd.

På det digitala området vill kommissionen förenkla för dataöverföringar mellan länder, genom bindande regler i handelsavtal. Dessutom vill man se dialog med handelspartners för att sprida EU:s digitala standarder och metod för digital reglering.

Internationell chef

Sverige behöver TCO:arna mer än någonsin

TCO-förbundens medlemmar har länge visat, och alldeles extra under denna pandemi, att de är samhällsbärare. Tack för ert jobb!

Läs bloggen

Debatt

Så kan distansrevolutionen förbättra arbetslivet

Arbetsgivare och anställda måste ta vara på de möjligheter som distansrevolutionen innebär. Det skriver TCO på Dagens Nyheters debattsida.

Nyheter

TCO lanserar nytt EU-politiskt program

Under den senaste tiden har EU-samarbetet och våra gemensamma värden satts på prov. Pandemin visade tydligt vilken viktig roll Europasamarbetet har att spela i en kris, men blottade även EU:s svagheter. Idag står EU-samarbetet inför fortsatt stora utmaningar. TCO väljer därför att lansera ett nytt EU-politiskt program.

Pressmeddelanden

LO, TCO och Saco: Långtidsarbetslösheten kräver omedelbara insatser

LO, TCO och Saco kräver krafttag mot den historiskt höga långtidsarbetslösheten. Idag lämnar de tre centralorganisationerna därför över ett 16-punktsprogram till regeringen med förslag på åtgärder.

Debatt

Arbetslösa förtjänar en a-kassa värd namnet

Mer än hälften tycker att ersättningen vid arbetslöshet ska ligga på ett europeiskt genomsnitt. Verkligheten är en annan. Sverige ligger i botten vid en jämförelse av ersättningen vid arbetslöshet och är sämst av de nordiska länderna, skriver Therese Svanström, ordförande TCO.

Nyheter

Demokratin och yttrandefriheten på tillbakagång

Idag presenterar Världsfacket rapporten Global Rights Index 2021 som mäter hur grundläggande mänskliga rättigheter i arbetslivet respekteras i 149 länder. Granskningen visar att demokratin och yttrandefriheten är hårt ansatt i 64 länder, jämfört med 56 år 2020. Denna utveckling sker inte på andra sidan jorden utan i vårt närområde; EU:s grannland Belarus är åter med på listan bland de värsta länderna.

Pressmeddelanden

Det går för långsamt mot jämställt föräldraskap

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex som släpps idag. Kvinnor tog ut 68,7 procent av alla dagar med föräldrapenning och vård av sjukt barn förra året. Män tog alltså bara ut 31,3 procent.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

01 juli, 2021

Tack alla TCO:are!

Våren 2021 blev inte heller den en "vanlig" vår. Pandemin höll oss i sitt grepp, och på olika sätt har vi gjort både förändringar och uppoffringar i vår tillvaro för att anpassa oss och hantera de utmaningar vi mött, såväl i arbetslivet som privat.

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

14 juli, 2021

Förslaget till ett nytt hållbarhetsrapporteringsdirektiv, vad innebär det?

TCO har i dagarna skickat in ett yttrande över EU-kommissionens förslag om ett nytt hållbarhetsrapporteringsdirektiv, CSRD - Corporate Sustainability Reporting Directive, som är tänkt att från och med år 2023 ersätta det nuvarande direktivet från 2014, NFRD- Non-Financial Reporting Directive.

EU, Internationellt

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

06 juli, 2021

FN:s, Europarådets och EU kommissionens åtaganden mot strukturell rasism: är det nu det händer?

FN:s, Europarådets och EU kommissionens åtaganden mot strukturell rasism mot svarta människor skapar historia, och vi har förhoppningar om det kommer bidra till att skapa en bättre framtid.

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

02 juli, 2021

Livslängden ökar – men även variationen beroende på utbildning och yrke

Att medellivslängden ökar och vi förväntas leva och även förbli relativt friska längre är ju glädjande. Men det kan också medföra påfrestningar för pensionssystemet. Flera aktörer har visat att fler äldre skulle kunna och vilja arbeta längre upp i åren – med rätt förutsättningar. Resultaten visar också att om inget görs riskerar klyftorna mellan olika kategorier pensionärer att öka, mer än klyftorna mellan olika kategorier arbetskraft.

Trygghetssystem

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

01 juli, 2021

Att engagera sig fackligt är långt ifrån en självklarhet för många

Världen över blir det allt farligare att organisera sig fackligt. Enligt Världsfackets nyligen publicerade Global Rights index 2021 utsätts arbetstagare för våld i 45 länder och fackligt aktiva mördades i sex länder. I 87 procent av de granskade länderna är strejkrätten begränsad, i 79 procent av länderna får fackförbunden inte vara med och förhandla och i 74 procent av länderna är rätten att gå med i ett fackförbund begränsad.

Internationellt

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

24 juni, 2021

Efter anti-HBTQI-lagen: EU måste öka trycket på Ungern

Ungern har just antagit en lag som förbjuder medier att visa innehåll som visar eller främjar homosexualitet riktat till personer under 18 år. En rad EU-länder protesterar massivt, och nu gäller det att hålla i och visa att man menar allvar. TCO uppmanar medlemsländerna att fullfölja artikel 7-processen mot Ungern och säkerställa att inga EU-medel betalas ut förrän landet upphör med diskriminering och visar att man respekterar rättsstat och grundläggande rättigheter fullt ut.

Gå till TCO bloggar

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Distansrevolutionen

Frågan om distansarbete är högaktuell. Aldrig tidigare har en förändring genomförts så snabbt och genomgripande för så stora tjänstemannagrupper. Det blir alltmer uppenbart att arbetslivet kanske aldrig kommer att bli sig riktigt likt. Ett kraftigt ökat inslag av distansarbete kommer att vara en bestående förändring på många arbetsplatser.

Läs vidare

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.