EU:s handelsstrategi: TCO vill se mer fokus på arbetstagarrättigheter

TCObloggar 2021-02-22

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Strategin innehåller många bra förslag, med fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO och hur respekt för ILO-konventioner ska jämställas med andra regler i frihandelsavtal.

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Den nya strategin som kallas An open, sustainable and assertive trade policy ska ersätta den tidigare Trade for All, som lanserades under Cecilia Malmströms tid som handelskommissionär.

Handelspolitiken är ett av de områden när EU har ”exklusiv kompetens”, vilket innebär att det är EU som helt och hållet sköter handelsfrågorna åt medlemsländerna. Sverige är medlem i Världshandelsorganisationen WTO, men EU talar alltid med en gemensam röst. Alla frihandelsavtal som gäller Sverige ingås av EU och gäller för hela unionen. Just det här med att EU sköter handelspolitiken gör att Europa har en rejäl tyngd i frihandelsförhandlingar och en central roll när globala handelsregler förhandlas fram. Självklart innebär det en hel del kompromissande mellan olika intressen viljor inom EU, men slutresultatet är i allmänhet väl avvägt.

Redan idag stödjer handel 35 miljoner jobb inom EU, och samtidigt har världshandeln minskat under 2020. När EU:s och övriga världens ekonomier ska byggas upp och ställa om efter Covidkrisen är det därför avgörande att den globala handeln fungerar och blir ännu smidigare än tidigare. Då behövs en europeisk handelspolitik som bygger på öppenhet och frihandel. Men lika viktigt är att den bidrar till att stärka mänskliga och fackliga rättigheter globalt, till nya, trygga jobb och minskad klimatpåverkan.

EU har under de senaste åren förhandlat fram en rad viktiga frihandelsavtal med viktiga partners: Japan, Kanada, Sydkorea, Vietnam – och nu senast Storbritannien. Fler är på gång med exempelvis Mexiko, Mercosur, Australien och Nya Zeeland. Alla de här avtalen innehåller bindande hållbarhetskapitel med fokus på arbetstagarrättigheter och miljöfrågor. För flera av de här länderna behöver mer göras för att se till att partnerländerna verkligen håller vad man lovat, exempelvis att fullt ut respektera grundläggande ILO-konventioner. Och förutom detta behövs globala regler som anpassas till den växande digitala handeln och som dessutom kan hantera de oschysta metoder som exempelvis Kina använder i sin utrikeshandel. Här kan EU jobba tätt ihop med USA, Storbritannien och Japan inom WTO.

TCO kom tillsammans med Saco och LO under hösten 2020 med synpunkter inför översynen av handelspolitiken. En viktig princip för oss är att fokus i EU:s handelspolitik även fortsättningsvis har två huvudspår: att minska globala och bilaterala handelshinder, samtidigt som vi använder handelspolitiken för att främja hållbara värdekedjor. Vi efterlyste särskilt konkreta insatser från EU för att stärka arbetstagares rättigheter.

TCO ser globalisering och global handel som främst något positivt, och som leder till ofta nödvändig strukturomvandling. Rätt hanterat kan resultatet bli bra, men fel hanterat kan vi riskera högre arbetslöshet och ett race to the bottom vad gäller löner och arbetsvillkor. Det är skälet varför vi trycker på vikten av att handelspolitiken får en social dimension som kan bidra till att arbetstagare – oavsett om det är inom EU eller i utvecklingsländer – verkligen kan dra nytta av globaliseringen. Hållbarhetsdelen av handelspolitiken måste utvecklas, både när det gäller själva regelverket och dess tillämpning. Det här gäller både i EU:s frihandelsavtal och i WTO-regelverken, där Parisavtalet och de globala hållbarhetsmålen måste vara i fokus.

Samtidigt vet vi att handelspolitiken inte kan lösa allt. Mycket handlar om att matcha handelsliberaliseringar med ambitiös politik inom miljö, arbetsmarknad, arbetsmiljö, utbildning – och omställningsinsatser för arbetstagare. Det här är ju lika viktigt i utvecklingsländer, och därför behöver EU:s handelspolitik och politiken för utvecklingssamarbete gå hand i hand.

TCO, Saco och LO lade fram en rad konkreta förslag inför översynen:

  • Reformera WTO med sikte på att främja arbetstagarrättigheter och Parisavtalet.
  • Anpassa WTO-regelverken till digitalisering och för att hantera olagliga subventioner.
  • Stärk samarbetet med USA i handelsfrågor, helst genom ett nytt, djupt frihandelsavtal
  • Fortsätt förhandla frihandelsavtal, även med utvecklingsländer.
  • Värna rätten för stater att reglera: frihandelsavtal ska inte omfatta offentliga tjänster.
  • Stärk kopplingen mellan förmånliga handelsvillkor för utvecklingsländer och respekt för ILO-konventioner
  • Utveckla och öka handelsrelationerna med Afrika i ett verkligt partnerskap.
  • EU:s handelspolitik och politik för utvecklingssamarbete ska gå hand i hand. Insatser behövs för rättsstat, miljöskydd, hälsa, arbetsmarknad och utbildning även i partnerländer. Aid for Trade spelar en viktig roll.
  • Inför gränsjusteringsskatt för koldioxid för varor som producerats i länder med lägre utsläppskrav.
  • Avskaffa importtullar på miljövaror och verka för globala handelsregler för återvunna produkter.
  • Analys av effekter på jämställdhet samt krav på respekt för ILO-konventioner om jämställdhet och icke-diskriminering ska ingå i EU:s handelsförhandlingar.
  • Brist på respekt för ILO-konventioner ska kunna leda till suspendering av handelsavtal.
  • Inför en övervakningsmekanism med arbetsmarknadens parter för samtliga EU:s frihandelsavtal, finansierat av EU-kommissionen.
  • Möjlighet till sanktioner vid brott mot åtaganden i hållbarhetskapitel.
  • Stärk rollen för Domestic Advisory Groups (övervakningsgrupper som består av arbetsmarknadens parter och civilsamhället) till att omfatta alla delar av frihandelsavtalen. Inför systematisk uppföljning med EU-kommissionen.
  • Fackföreningar ska kunna lämna anmälningar om bristande respekt för regler i frihandelsavtal direkt till EU-kommissionen. Klagomål ska utredas noggrant.
  • Utvärdera frihandelsavtalens påverkans på hållbarhet även efter de börjat gälla.
  • Nytt direktiv om obligatorisk due diligence för företag med globala värdekedjor.

Så hur förhåller sig kommissionens nya handelsstrategi till våra fackliga synpunkter?

Kommissionens strategi har tre olika spår: öppenhet för handel och investeringar, hållbarhet och ansvarstagande respektive beslutsamhet för att agera mot oschysta handelsmetoder.

Strategin innehåller många bra förslag, och vi välkomnar särskilt fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Det är tydligt att kommissionen tagit intryck av inspel och förslag bland annat från fackföreningsrörelsen. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO, och hur brist på respekt för ILO-konventioner i länder som har frihandelsavtal med EU ska kunna jämställas med andra brott mot avtalen, exempelvis genom sanktioner.

Begreppet ”öppen strategisk autonomi” ligger till grund för handelsstrategin. Det är ett omdiskuterat begrepp som ofta associerats med tendenser till protektionism och en vilja att återta produktion till Europa. I den strategi som nu ligger på bordet presenteras det som att EU bör bli starkare på den globala arenan, genom att prioritera reform av det multilaterala systemet, öka det transatlantiska samarbetet och reagera kraftfull mot oschysta handelsmetoder från Kinas sida. Här gäller det dock fortsatt att bevaka att just principer om öppenhet och frihandel fortsätter att prägla handelspolitiken.

Kommissionen föreslår en ambitiös reform av WTO, vars regler omfattar två tredjedelar av EU:s handel med omvärlden (resten omfattas av bilaterala frihandelsavtal). Här vill man förhandla nya ”plurilaterala” avtal för att hantera nya behov.

På hållbarhetsområdet vill kommissionen stärka tillämpningen av hållbarhetskapitlen. Fokus på klimatfrågor är tydligt, bland annat vill man göra Parisavtalet till en central del i alla framtida handelsavtal och få frihandelspartners inom G20 att göra åtaganden om klimatneutralitet. En ny gränsjusteringsskatt för koldioxid ska införas.

Kommissionen vill lägga större vikt vid att se till att åtaganden kring ILO-konventioner i frihandelsavtalen följs. För att främja hållbara värdekedjor ska kommissionen lägga ett tvingande system för due diligence vad gäller både mänskliga rättigheter och miljöskydd.

På det digitala området vill kommissionen förenkla för dataöverföringar mellan länder, genom bindande regler i handelsavtal. Dessutom vill man se dialog med handelspartners för att sprida EU:s digitala standarder och metod för digital reglering.

Internationell chef

Många vinster i nya arbetsmiljöstrategin

Viktiga arbetsmiljöfrågor för tjänstemännen lyfts fram på ett helt nytt sätt, och en god arbetsmijö ses som central för att klara av utmaningarna på arbetsmarknaden framöver i regeringens nya arbetsmiljöstrategi.

Läs vår första analys

Debatt

Visst behövs det en återhämtningsplan

Det pågår en debatt just nu huruvida det är bra eller dåligt med gemensam återhämtningsfond för EU. Vi befinner oss just nu mitt i den värsta kris som drabbat Europa under efterkrigstiden och svaret borde vara självklart- vi behöver en återhämtningsplan som leder till en snabb återhämtning.

Nyheter

Pensionsgruppens nya förslag är ett steg i rätt riktning

Den parlamentariska pensionsgruppen har nu kommit överens om hur betänkandet ”Ett upphandlat fondtorg” som presenterades i november 2019 ska införas. TCO välkomnar överenskommelsen. För att skapa ett tryggt system är det viktigt att säkra upp med effektiva former för uppföljning och kontroll av fonderna.

Pressmeddelanden

Extra satsningar på tjänstemännen i arbetsmarknadspolitiken

Idag togs beslut om att mer EU-medel kan användas till tjänstemännens omställning på arbetsmarknaden. Pandemin har slagit hårt mot den svenska arbetsmarknaden. Arbetslösheten har ökat i historiskt snabb takt och därför är förbättrade möjligheter till omställning något som TCO välkomnar.

Debatt

TCO: MP – inkludera arbetsmarknaden i hållbarhetsfrågorna

Märta Stenevi är Miljöpartiets nya språkrör. MP har gjort mycket för den hållbara utvecklingen. Men det är hög tid att vidga begreppet hållbarhet till att inkludera ett socialt hållbart samhälle där människor känner trygghet och tillit, skriver TCO på Altinget.

Nyheter

RUT-avdrag för äldre är ingen bra idé

Nyligen presenterades förslag om att utvidga RUT-tjänsterna specifikt mot de äldre. Det är ett behjärtansvärt initiativ men bör inte genomföras. Det skulle leda till att man undergräver RUT:s legitimitet och kan knappast ge någon större mernytta till de äldre.

Pressmeddelanden

Vita fläckar på Sveriges utbildningskarta

TCO har kartlagt och jämfört utbildningsmöjligheterna i Sveriges kommuner och presenterar för tredje året i rad ett utbildningsindex som mäter tillgången till högre utbildning över hela landet. Indexet visar på stora regionala skillnader. På topplistan dominerar kommuner i Stockholm-Mälardalen men utbildningsindexet visar också att det fortfarande finns vita fläckar på Sveriges utbildningskarta.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

19 februari, 2021

Förändrat arbetsliv – hur påverkar det arbetsmiljö och jämställdhet?

Just nu är vi många som funderar över hur arbetslivet kommer att påverkas efter det som har varit en akut coronakris under en längre tid. När det blir möjligt att vara tillsammans på arbetsplatserna under andra och mer normala former – kommer vi då att arbeta på samma sätt som tidigare? Troligen inte. Förmodligen har vi på olika sätt lärt oss mycket som kommer innebära att både vi som arbetstagare och många arbetsgivare vill organisera arbetet på nya sätt.

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

25 februari, 2021

Lönsamt för pensionen att arbeta längre

Förra veckan presenterade Skandia en ny rapport, ”Pensionsåldersdilemmat”. Rapporten innehåller beräkningar av den framtida pensionen för några typfall i olika yrken – grundskollärare, distriktssköterska, ekonom och civilingenjör – födda på 70-, 80- och 90-talet. Dilemmat är att eftersom vi förväntas leva längre och det samlade pensionskapitalet ska räcka hela livet, så behöver vi också arbeta längre upp i åren. Samtidigt visar Skandias Novus-undersökning att många har siktet inställt på att gå i pension vid 65 år.

Arbetsmiljö, Pension, Corona

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

24 februari, 2021

Världsfacket fördömer statskuppen i Myanmar

Sedan den 1 februari har folket i Myanmar fördömt den statskupp som begåtts av militärjuntan. När armén har en hårdare ton, ökar arresteringar, förhindrar internetåtkomst och till och med öppnar eld mot demonstranter så mobiliserar medborgarna massivt för att försvara den demokratiska övergången som NLD, The National League for Democracy initierat.

Arbetsrätt, EU, Internationellt

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

22 februari, 2021

EU:s handelsstrategi: TCO vill se mer fokus på arbetstagarrättigheter

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Strategin innehåller många bra förslag, med fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO och hur respekt för ILO-konventioner ska jämställas med andra regler i frihandelsavtal.

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

19 februari, 2021

Dags för en global socialförsäkringsfond?

Kriserna i kölvattnet av pandemin har tydliggjort svagheterna i Europas välfärdsstater och försvårat situationen för människor i de låg- och medelinkomstländer som redan hade bristfälliga socialförsäkringssystem. Det blir allt tydligare att det är dags att damma av idén om en Global Fond för att stärka socialförsäkringssystem i världen. Förslaget om en fond har även lyfts av Världsfacket ITUC som också publicerat en skrift kring frågan.

Internationellt

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

18 februari, 2021

Bättre och sämre skattereduktioner

Det finns de som alltid ser en riktad skattesänkning som svaret, oavsett hur frågan ser ut. Dit hör inte TCO. Men det finns bättre och det finns sämre skattereduktioner. I veckan gick remisstiden hos finansdepartementet ut för två tillfälliga sådana, för investeringar och för arbetsinkomster. Läs min hiss och diss.

Ekonomi och tillväxt, Skattereform

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

8 Mars

Måndag 8 mars 12:00 - 13:00 | Digitalt event

Normer och reformer för ett hållbart livspussel

Nu visar vi vårt seminarium Normer och reformer för ett hållbart livspussel gratis för alla. Passa på att äta din lunch ihop med oss på Internationella kvinnodagen den 8 mars och se premiärvisningen samtidigt.

Läs mer Se seminariet

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Rapporter

Tryggheten, staten och partsmodellen 2

Den ekonomiska tryggheten vid arbetslöshet har stor betydelse både för individen och för samhället. I dag består den tryggheten av många olika försäkringar. I den här rapporten går vi igenom utvecklingen av arbetslöshetsförsäkringen - a-kassan - och andra försäkringar sedan 1980 och fram till idag.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.