EU:s handelsstrategi: TCO vill se mer fokus på arbetstagarrättigheter

TCObloggar 2021-02-22

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Strategin innehåller många bra förslag, med fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO och hur respekt för ILO-konventioner ska jämställas med andra regler i frihandelsavtal.

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Den nya strategin som kallas An open, sustainable and assertive trade policy ska ersätta den tidigare Trade for All, som lanserades under Cecilia Malmströms tid som handelskommissionär.

Handelspolitiken är ett av de områden när EU har ”exklusiv kompetens”, vilket innebär att det är EU som helt och hållet sköter handelsfrågorna åt medlemsländerna. Sverige är medlem i Världshandelsorganisationen WTO, men EU talar alltid med en gemensam röst. Alla frihandelsavtal som gäller Sverige ingås av EU och gäller för hela unionen. Just det här med att EU sköter handelspolitiken gör att Europa har en rejäl tyngd i frihandelsförhandlingar och en central roll när globala handelsregler förhandlas fram. Självklart innebär det en hel del kompromissande mellan olika intressen viljor inom EU, men slutresultatet är i allmänhet väl avvägt.

Redan idag stödjer handel 35 miljoner jobb inom EU, och samtidigt har världshandeln minskat under 2020. När EU:s och övriga världens ekonomier ska byggas upp och ställa om efter Covidkrisen är det därför avgörande att den globala handeln fungerar och blir ännu smidigare än tidigare. Då behövs en europeisk handelspolitik som bygger på öppenhet och frihandel. Men lika viktigt är att den bidrar till att stärka mänskliga och fackliga rättigheter globalt, till nya, trygga jobb och minskad klimatpåverkan.

EU har under de senaste åren förhandlat fram en rad viktiga frihandelsavtal med viktiga partners: Japan, Kanada, Sydkorea, Vietnam – och nu senast Storbritannien. Fler är på gång med exempelvis Mexiko, Mercosur, Australien och Nya Zeeland. Alla de här avtalen innehåller bindande hållbarhetskapitel med fokus på arbetstagarrättigheter och miljöfrågor. För flera av de här länderna behöver mer göras för att se till att partnerländerna verkligen håller vad man lovat, exempelvis att fullt ut respektera grundläggande ILO-konventioner. Och förutom detta behövs globala regler som anpassas till den växande digitala handeln och som dessutom kan hantera de oschysta metoder som exempelvis Kina använder i sin utrikeshandel. Här kan EU jobba tätt ihop med USA, Storbritannien och Japan inom WTO.

TCO kom tillsammans med Saco och LO under hösten 2020 med synpunkter inför översynen av handelspolitiken. En viktig princip för oss är att fokus i EU:s handelspolitik även fortsättningsvis har två huvudspår: att minska globala och bilaterala handelshinder, samtidigt som vi använder handelspolitiken för att främja hållbara värdekedjor. Vi efterlyste särskilt konkreta insatser från EU för att stärka arbetstagares rättigheter.

TCO ser globalisering och global handel som främst något positivt, och som leder till ofta nödvändig strukturomvandling. Rätt hanterat kan resultatet bli bra, men fel hanterat kan vi riskera högre arbetslöshet och ett race to the bottom vad gäller löner och arbetsvillkor. Det är skälet varför vi trycker på vikten av att handelspolitiken får en social dimension som kan bidra till att arbetstagare – oavsett om det är inom EU eller i utvecklingsländer – verkligen kan dra nytta av globaliseringen. Hållbarhetsdelen av handelspolitiken måste utvecklas, både när det gäller själva regelverket och dess tillämpning. Det här gäller både i EU:s frihandelsavtal och i WTO-regelverken, där Parisavtalet och de globala hållbarhetsmålen måste vara i fokus.

Samtidigt vet vi att handelspolitiken inte kan lösa allt. Mycket handlar om att matcha handelsliberaliseringar med ambitiös politik inom miljö, arbetsmarknad, arbetsmiljö, utbildning – och omställningsinsatser för arbetstagare. Det här är ju lika viktigt i utvecklingsländer, och därför behöver EU:s handelspolitik och politiken för utvecklingssamarbete gå hand i hand.

TCO, Saco och LO lade fram en rad konkreta förslag inför översynen:

  • Reformera WTO med sikte på att främja arbetstagarrättigheter och Parisavtalet.
  • Anpassa WTO-regelverken till digitalisering och för att hantera olagliga subventioner.
  • Stärk samarbetet med USA i handelsfrågor, helst genom ett nytt, djupt frihandelsavtal
  • Fortsätt förhandla frihandelsavtal, även med utvecklingsländer.
  • Värna rätten för stater att reglera: frihandelsavtal ska inte omfatta offentliga tjänster.
  • Stärk kopplingen mellan förmånliga handelsvillkor för utvecklingsländer och respekt för ILO-konventioner
  • Utveckla och öka handelsrelationerna med Afrika i ett verkligt partnerskap.
  • EU:s handelspolitik och politik för utvecklingssamarbete ska gå hand i hand. Insatser behövs för rättsstat, miljöskydd, hälsa, arbetsmarknad och utbildning även i partnerländer. Aid for Trade spelar en viktig roll.
  • Inför gränsjusteringsskatt för koldioxid för varor som producerats i länder med lägre utsläppskrav.
  • Avskaffa importtullar på miljövaror och verka för globala handelsregler för återvunna produkter.
  • Analys av effekter på jämställdhet samt krav på respekt för ILO-konventioner om jämställdhet och icke-diskriminering ska ingå i EU:s handelsförhandlingar.
  • Brist på respekt för ILO-konventioner ska kunna leda till suspendering av handelsavtal.
  • Inför en övervakningsmekanism med arbetsmarknadens parter för samtliga EU:s frihandelsavtal, finansierat av EU-kommissionen.
  • Möjlighet till sanktioner vid brott mot åtaganden i hållbarhetskapitel.
  • Stärk rollen för Domestic Advisory Groups (övervakningsgrupper som består av arbetsmarknadens parter och civilsamhället) till att omfatta alla delar av frihandelsavtalen. Inför systematisk uppföljning med EU-kommissionen.
  • Fackföreningar ska kunna lämna anmälningar om bristande respekt för regler i frihandelsavtal direkt till EU-kommissionen. Klagomål ska utredas noggrant.
  • Utvärdera frihandelsavtalens påverkans på hållbarhet även efter de börjat gälla.
  • Nytt direktiv om obligatorisk due diligence för företag med globala värdekedjor.

Så hur förhåller sig kommissionens nya handelsstrategi till våra fackliga synpunkter?

Kommissionens strategi har tre olika spår: öppenhet för handel och investeringar, hållbarhet och ansvarstagande respektive beslutsamhet för att agera mot oschysta handelsmetoder.

Strategin innehåller många bra förslag, och vi välkomnar särskilt fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Det är tydligt att kommissionen tagit intryck av inspel och förslag bland annat från fackföreningsrörelsen. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO, och hur brist på respekt för ILO-konventioner i länder som har frihandelsavtal med EU ska kunna jämställas med andra brott mot avtalen, exempelvis genom sanktioner.

Begreppet ”öppen strategisk autonomi” ligger till grund för handelsstrategin. Det är ett omdiskuterat begrepp som ofta associerats med tendenser till protektionism och en vilja att återta produktion till Europa. I den strategi som nu ligger på bordet presenteras det som att EU bör bli starkare på den globala arenan, genom att prioritera reform av det multilaterala systemet, öka det transatlantiska samarbetet och reagera kraftfull mot oschysta handelsmetoder från Kinas sida. Här gäller det dock fortsatt att bevaka att just principer om öppenhet och frihandel fortsätter att prägla handelspolitiken.

Kommissionen föreslår en ambitiös reform av WTO, vars regler omfattar två tredjedelar av EU:s handel med omvärlden (resten omfattas av bilaterala frihandelsavtal). Här vill man förhandla nya ”plurilaterala” avtal för att hantera nya behov.

På hållbarhetsområdet vill kommissionen stärka tillämpningen av hållbarhetskapitlen. Fokus på klimatfrågor är tydligt, bland annat vill man göra Parisavtalet till en central del i alla framtida handelsavtal och få frihandelspartners inom G20 att göra åtaganden om klimatneutralitet. En ny gränsjusteringsskatt för koldioxid ska införas.

Kommissionen vill lägga större vikt vid att se till att åtaganden kring ILO-konventioner i frihandelsavtalen följs. För att främja hållbara värdekedjor ska kommissionen lägga ett tvingande system för due diligence vad gäller både mänskliga rättigheter och miljöskydd.

På det digitala området vill kommissionen förenkla för dataöverföringar mellan länder, genom bindande regler i handelsavtal. Dessutom vill man se dialog med handelspartners för att sprida EU:s digitala standarder och metod för digital reglering.

Internationell chef

Takten har avtagit mot ett mer jämställt föräldrapenningsuttag

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året, visar TCO:s jämställdhetsindex. Den ojämna fördelningen är en viktig förklaring till inkomstskillnadernamellan kvinnor och män. 

Se hela jämställdhetsindex

Debatt

Krävs social dialog för att få fart på europeisk ekonomi

En lyckad jobbpolitik, klimatanpassning och konkurrenskraft går hand i hand med kompetensutveckling, social trygghet och jämställdhet. Vägen dit är via starka parter på arbetsmarknaden, skriver vi tillsammans med våra nordiska kollegor på Altinget.

Nyheter

Omställning är nyckeln till snabb återhämtning för Europas ekonomi

I helgen träffas EU-ländernas regeringar och arbetsmarknadens parter i portugisiska Porto för att ta vidare arbetet från det sociala toppmöte som hölls i Göteborg 2017, där EU:s pelare för sociala rättigheter antogs. TCO har inför mötet lyft tillgång till vidareutbildning samt jämställdhet och kollektivavtalslösningar som de allra mest prioriterade frågorna för en snabb och hållbar återhämtning av den EU:s ekonomi. Inför mötet i Porto har EU-kommissionen stakat ut flera ambitiösa mål till 2025, där ett är särskilt viktigt: att 60 procent av EU:s vuxna befolkning varje år ska delta i utbildning eller kompetensutveckling.

Pressmeddelanden

Det går för långsamt mot jämställt föräldraskap

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex som släpps idag. Kvinnor tog ut 68,7 procent av alla dagar med föräldrapenning och vård av sjukt barn förra året. Män tog alltså bara ut 31,3 procent.

Debatt

Behåll det höjda taket i a-kassan

Pandemin har gjort bristerna i trygghetssystemen uppenbara, men problemen kommer att finnas kvar om inget görs. Det tillfälligt höjda taket i a-kassan måste ligga kvar och staten sluta skjuta över problemen på andra. Den offentliga arbetslöshetsförsäkringen ger inte tillräcklig trygghet för den enskilde, skriver TCO:s ordförande Therese Svanström.

Nyheter

Konjunkturen ställer krav på omställning

Unionens konjunkturrapport som presenterades idag visar att läget i det svenska näringslivet överlag är bra och att mycket pekar på en snabb konjunkturuppgång. Samtidigt pågår en massiv omstöpning av svensk arbetsmarknad, vilket skapar stora utmaningar. Nu behöver politiken börja växla om från krispolitik till att undanröja hinder för omställning.

Pressmeddelanden

Therese Svanström vald till vice ordförande för Folksam Sak

Försäkringsbolaget Folksam består av de två ömsesidiga bolagen Folksam Sak och Folksam Liv samt ett antal dotterbolag. På torsdagen valdes TCO:s ordförande Therese Svanström till ny ledamot i styrelsen för Folksam Sak.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

29 april, 2021

Två glädjande rapporter visar på ökad facklig styrka!

En arbetsmarknad i förändring innebär utmaningar. Arbetsvillkor förändras, nya jobb uppstår och nya branscher tillkommer där arbetsvillkoren naturligtvis ska vara schyssta. TCO-förbundens medlemmar uttrycker ett behov av kunskapshöjande insatser för att de ska klara av att hänga med i sina yrken. Då är det viktigt med ökad facklig styrka, och förra veckan presenterades två rapporter som pekade i just den riktningen.

Mika Domisch - Internationell sekreterare

06 maj, 2021

Porto visar vägen

Ibland måste man lyfta blicken för att se skogen för alla träd. EU är som bekant ett samarbete mellan 27 medlemsländer som inte bara bildar världens största marknad utan som med sin gemensamma handelspolitik är en allt tyngre global spelare. Samtidigt blir den globala ekonomiska konkurrensen allt tuffare när globalisering, digitalisering och klimatutmaningen leder till snabbt föränderliga samhällen och arbetsmarknader. Men hur ska EU hävda sig i framtiden?

EU, Partsmodellen

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

26 april, 2021

TCO fördömer fängslandet av fackliga ledare i Hongkong

Nyligen dömdes Lee Cheuk-yan, generalsekreterare för den oberoende fackliga organisationen Hong Kong Confederation of Trade Unions, HKCTU, till 14 månaders fängelse. Hans brott består i att ha organiserat en demonstration mot Kinas ökande inflytande i Hongkong i augusti 2019, och att ha deltagit i protesterna mot inskränkningarna av demokratin under 2020.

Internationellt

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

23 april, 2021

Ännu en underbar natt!

Ikväll är det 40 år sedan det som kom att kallas ”den underbara natten” inleddes, då en politisk överenskommelse om en skattereform gjordes. En bra dag att påminna om politiska förhandlingar kräver ett gediget genomarbetat underlag för att lösningarna ska bli bra. Januariavtalets skattereform har ännu inte påbörjats. Finansministern borde jubilera genom att sätta igång en expertutredning. Så kanske ännu en underbar natt kommer!

Ekonomi och tillväxt, Skattereform

Åsa Forsell - Utredare med ansvar för jämställdhetsfrågor.

21 april, 2021

Normer styr hur länge kvinnor och män är föräldralediga – politiken behöver signalera att jämställt föräldraskap är målet

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex. Nyare forskning visar att normer på arbetsplatserna styr hur länge kvinnor och män är föräldralediga. För att skynda på utvecklingen mot ökad ekonomisk jämställdhet behöver reglerna kring föräldraförsäkringen reformeras så att de tydligt signalerar att målet är jämställt föräldraskap – det är dags för tredelning av föräldrapenningdagarna och även dagar med ersättning på grundnivå ska vara reserverade.

Jämställdhet

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

15 april, 2021

Så åstadkommer vi ett stabilt pensionssystem

Pensionssystemet ska vara stabilt och det ska inte vara lätt att höja pensionsavgifterna, utan initiativet behöver komma från pensionsgruppen, som måste vara överens om genomförandet. Men nu har varningsklockorna ringt i flera år och alltfler etablerade aktörer har visat på kalkyler som ger anledning till oro och att en höjning av avgiften behövs.

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

10 Maj

Måndag 10 maj 09:00 - 14:00 |

Europadagen 2021

I samarbete med en rad aktörer uppmärksammar TCO Europadagen genom flera webbinarier klockan 9:00-14:00 måndag 10 maj.

Läs mer

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.