Minskade kostnader för sjukförsäkringen förtar inte behovet av utlovade utredningar

TCObloggar 2018-02-20

I dagarna har Försäkringskassans prognos för sjukförsäkringens utgifter 2018-2020 kommit. Kortfattat visar denna att Försäkringskassan bedömer att kostnaderna för sjukpenning, rehabiliteringspenning och sjuk- och aktivitetsersättning kommer att fortsätta att minska. Minskningen av kostnaderna för sjukpenning beror främst på att antalet startade sjukfall bedöms minska, och de fall som startar bedöms generellt bli något kortare. Att kostnaderna för sjukersättning bedöms minska beror främst på att det är få som beviljas sjukersättning och att många som idag har sjukersättning de närmsta åren uppnår 65 år och då inte längre har rätt till sjukersättning.

Att kostnaderna för sjukförsäkringen och sjukersättning minskar tolkas nog allmänt som en bra sak. Men för att verkligen kunna säga om det är en bra sak måste vi veta varför kostnaderna minskar. Tyvärr pekar mycket på att kostnaderna inte minskar därför att vi har blivit friskare eller för att rehabiliteringen fungerar så mycket bättre. Snarare är orsaken Försäkringskassans bedömningar av arbetsförmåga vid dag 180 och regelverket kring sjukersättning som gör det mycket svårt för många som skulle behöva det att få sjukersättning.

Socialförsäkringsminister Annika Strandhäll lanserade också i januari 2018 med buller och bång Åtgärdsprogram 3.0 där en rad utredningar utlovas som ska komma tillrätta med problemen  – främst om begreppet ”arbete som är normalt förekommande på arbetsmarknaden” men också om förhållandet mellan sjukpenning och sjukersättning. Det är väl inget djärvt påstående att dessa initiativ kan leda till regelförändringar som innebär ökade kostnader igen – och om man vill vara konspiratoriskt lagd kanske detta är en förklaring till att direktiv till de utlovade utredningarna alltjämt lyser med sin frånvaro. Jag hoppas – och tror inte heller - att så är fallet men man kan ju alltid leka med tanken.

Bakgrunden till Åtgärdsprogrammet är nämligen att för allt fler blivit uppenbart att dagens sjukförsäkring fungerar dåligt och att regelverket kan få orimliga konsekvenser. Flera TCO-förbund har exempelvis märkt att Försäkringskassan blivit allt mer benägen att ifrågasätta läkarintyg från behandlande läkare vid första ansökan om sjukpenning, vilket säkerligen kan vara en delförklaring till att inflödet i sjukförsäkringen nu minskar. Men framförallt, vilket TCO har lyft fram till Försäkringskassan och inte minst LO-TCO rättsskydd har visat utifrån konkreta rättsfall, har bedömningen av arbetsförmåga mot arbeten som är normalt förekommande på arbetsmarknaden efter 180 dagars sjukskrivning blivit allt mer summarisk och hårdare. Bilden är att Försäkringskassan i högre utsträckning än tidigare bedömer att arbetsförmåga finns utan att närmare konkretisera vilka slags arbeten den sjukskrivne bedöms ha arbete för.

Efter massiv kritik har nu Strandhäll aviserat en utredning som ska se över hur begreppet arbeten som är normalt förekommande på arbetsmarknaden används i bedömningarna av arbetsförmåga vid dag 180 i rehabiliteringskedjan. Förhoppningen är att Försäkringskassans bedömningar blir rimliga och rättssäkra, och att de utgår från de krav som faktiskt ställs inom olika yrkesområden och som finns konkretiserade i det referensmaterial (RAF) som Arbetsförmedlingen har tagit fram i samarbete med arbetsmarknadens parter. TCO har välkomnat denna utredning, och även i sitt nyligen antagna sjukförsäkringsprogram lyft fram betydelsen av en rättssäker och transparent bedömning av arbetsförmåga och behovet av att vidareutveckla Arbetsförmedlingens referensmaterial.

När det gäller personer med sjukersättning bedömer Försäkringskassan att antalet personer kommer att minska framöver på grund av att de som idag har sjukersättning uppnår 65 år och då inte längre har rätt till sjukersättning utan hänvisas till ersättning från pensionssystemet eller äldreförsörjningsstöd. Som Försäkringskassan konstaterar i sin rapport är inflödet i sjukersättning mycket lågt, och det är något som myndigheten också har lyft som ett problem till regeringen i en skrivelse. Kort sagt går kritiken ut på att det idag är alldeles för svårt att få sjukersättning – främst för äldre personer som är nära 65 år och där krav på omställning och rehabilitering för att ta tillvara arbetsförmåga framstår som mindre lämpligt.

I Åtgärdsprogrammet ligger nu också en utredning som ska se över förhållandet mellan sjukpenning och sjukersättning och när sjukersättning är en rimligare ersättning än sjukpenning. Rimligtvis borde detta leda till att fler långtidssjukskrivna där alla rehabiliteringsmöjligheter har uttömts får ersättning i form av sjukersättning. TCO:s ingång i detta har varit att för de som har uttömt alla möjligheter till rehabilitering och bedöms ha en långvarig nedsättning av arbetsförmågan är sjukersättning den form av ersättning som är aktuell.

Istället för att stirra sig blind på sjuk- och ohälsotal och diskutera kostnader måste debatten fokusera på hur vi vill att sjukförsäkringen och sjukersättning ska fungera. Även om kostnader och ohälsotal också är en faktor att ta med i denna diskussion, kan och bör dessa inte vara det enda vi utgår ifrån i vår diskussion. Det är därför välkommet att Strandhäll har aviserat en rad utredningar som fokuserar på de frågor som har varit mycket omdebatterade under hösten 2017. Men vi väntar fortfarande på direktiven till utredningarna – och även om det säkert finns andra skäl än dem jag antydde i min konspiratoriska tanke är det nu hög tid att direktiven kommer fram och utredningarna startar sitt arbete. TCO deltar gärna med underlag och idéer – och i den debatt som säkerligen kommer att följa i utredningarnas spår.

Utredare välfärdsfrågor

Vi vet att Sverige måste våga mer i morgon

Vi är 1,4 miljoner, mitt i samhällets och arbetsmarknadens förändring. Vi är sjuksköterskor, lärare, poliser och journalister. Du möter oss genom hela livet. Och i hela landet. Inför höstens riksdagsval är våra prioriterade frågor bättre möjligheter till vidareutbildning genom hela livet, framtidens arbetsliv samt en bred skattereform. Men vi ställer inte bara krav. Vi har lösningar också.

Läs mer här

Vi behöver en ny skattereform bland annat för utjämningssystemet

Med bara månader kvar till valet är det dags för politiker att sätta frågan om att reformera det kommunala utjämningssystemet högt upp på agendan för att hela Sverige ska leva. Vi behöver en ny skattereform.

Läs mer här

TCO söker en kvalificerad jurist

Vill du vara med och utveckla TCO till en ännu bättre påverkansorganisation gentemot beslutsfattare i Sverige och EU? Vi söker en kvalificerad jurist till vårt team Europa och juridik. Sista ansökningsdag är 28 maj.

Läs mer här

Seminarier

Ni missar väl inte våra spännande seminiarier?

TCO arrangerar löpande seminarier kring aktuella ämnen och runt TCO:s politik. Vi håller oftast till i TCO-huset på Linnégatan 14 i Stockholm och de allra flesta är gratis och öppna för alla.

Välkommen!

Läs mer här
4 juni 2018

Livslångt lärande i en föränderlig värld – så säkrar vi omställning, konkurrenskraft och kompetensförsörjning!

Anmäl dig här
5 juni 2018

What’s the point? – om användbarhet i högre utbildning

Anmäl dig här

Hitta ditt fackförbund

Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund