En ny internationell kris för Jan Björklund

TCObloggar 2014-02-26

Det börjar bli alltmer klart att regeringen håller på att tappa greppet om utbildningspolitiken. På skolans område har Pisa-resultaten varit en i raden av dåliga nyheter. Andra exempel är det minskade intresset för gymnasiets yrkesprogram, de låga nybörjarsiffrorna på lärarutbildningar, den bestående sociala snedrekryteringen och arbetsmiljöproblemen bland lärare som i hög grad beror på den ökade administrativa bördan.

I dag kom ett nytt dråpslag: Universitetskanslersämbetet (UKÄ) får efter september 2014 inte längre vara medlem i det europeiska nätverket för kvalitetsgranskning, European Association for Quality Assurance in Higher Education (ENQA). Översatt till vanlig svenska betyder det att den svenska kvalitetssäkringsmyndigheten för högre utbildning efter riksdagsvalet kommer att bli utesluten ur kvalitetssamarbetet på EU-nivå.

Orsaken är att UKÄ inte uppfyller flertalet av de krav som ENQA ställer på sina medlemmar. De främsta bristerna är att vårt nuvarande kvalitetsutvärderingssystem lägger för lite vikt vid lärosätenas interna kvalitetsarbete och att det togs fram under alltför hög grad av politisk styrning (regeringen var alltså inblandad på ett, enligt ENQA, otillbörligt sätt).

Utvärderingssystemet drevs nämligen igenom trots kompakt motstånd från lärosätena, studentrörelsen, fackliga organisationer och den politiska oppositionen, en process som slutligen ledde till att universitetskansler Anders Flodström, dåvarande chef för den ansvariga myndigheten Högskoleverket, avgick. Den som vill läsa mer om turerna kring detta kan göra det här, här och här.

Redan i september 2012, efter att kvalitetssystemet drivits igenom, ändrade ENQA medlemsstatusen för den svenska myndigheten för kvalitetsutvärdering till ett slags provmedlemskap som skulle utvärderas inom två år. När miljöpartiets utbildningspolitiska talesperson Jabar Amin ställde en fråga om detta till utbildningsministern i riksdagen för ganska precis ett år sedan, svarade Jan Björklund på ett sätt som han nog ångrar i dag:

"Enqa, den europeiska organisationen, har haft synpunkter på det svenska utvärderingssystemet, och vi för en dialog. Det kommer att bli godkänt, det är jag helt övertygad om."

Nu står det alltså klart att Jan Björklund fick fel. Det är ytterst allvarligt för den svenska högskolesektorn och kan ytterligare dra ned det internationella anseende Sverige haft som ledande kunskapsnation, en ställning som redan är djupt ifrågasatt efter Pisa-chocken i december.

I samband med det första ifrågasättandet av Sveriges medlemskap i ENQA, konstaterade Uppsala universitets rektor Eva Åkesson att det var "en förtroendefråga för svensk utbildning i världen".

Mittuniversitetets rektor Anders Söderholm menade att "på sikt riskeras Sveriges deltagande i den europeiska gemenskapen kring högre utbildning".

Åsa Bergenheim, rektor för Karlstads universitet, lyckades i en kommentar både sammanfatta kritiken och förutspå det som faktiskt skett sedan dess: "Det är alltså så att ett utvärderingssystem som bedöms som undermåligt av Europas viktigaste kvalitetsfrämjande organ kommer att få fullt genomslag i vårt svenska högskole- och universitetslandskap. Examensrätter kan förloras till följd av omdömen från ett system som saknar legitimitet såväl inom det akademiska Sverige som i Europa."

Många i högskolesektorn riktar i dag blicken, och kanske även udden, mot UKÄ och dess hantering av medlemskapet i ENQA. Till viss del är det befogat. Men debatten som nu vidtar måste fokusera på sakfrågan, och då ligger huvudansvaret på regeringen. Grunden för ENQA:s kritik är nämligen de politiska beslut som banat väg för vårt nuvarande kvalitetsutvärderingssystem.

Jan Björklund har tidigare viftat bort kritiken mot den svenska kvalitetsutvärderingen och sagt att den i själva verket står i samklang med andra europeiska länders. I en interpellationsdebatt i maj 2012 sa han exempelvis: "Jag tar detta med ro. Det är ytterst osannolikt att Sverige skulle bli ensamt på detta spår. Tvärtom är stora delar av Europa på väg åt vårt håll. /.../ Regeringen har systematiskt verkat för att utveckla kvaliteten i svensk högre utbildning. Åtgärder som ligger väl i linje med utvecklingen i omvärlden."

Men den uppfattningen står i skarp kontrast mot en nyligen publicerad rapport från EU-kommissionen, där man går igenom kvalitetssäkringssystemen i olika europeiska länder och analyserar utvecklingstendenserna. Sverige skiljer sig på flera avgörande punkter från de jämförda länderna. Mot bakgrund av bland annat denna rapport, Pisa-resultaten och nu ENQA:s beslut blir det allt svårare för regeringen att upprätthålla bilden av Sverige som ett land vars utbildningspolitik står i samklang med vedertagen internationell praxis och beprövad erfarenhet.

Det allvarligaste med allt detta är nu inte att Sverige riskerar sitt internationella anseende, utan att regeringens utbildningspolitik uppvisar alltfler brister som riskerar att få närmast oöverskådliga effekter för svenska skolelever och högskolestudenter på både kort och lång sikt, och därmed även på svensk forskning, konkurrenskraft och tillväxt. Detta borde debatten handla om.

UPPDATERING 14-02-28

Fler länkar om detta: Mittuniversitetets rektor Anders Söderholm, Alliansfritt, Cecilia Dalman Eek, Lena Adamson och Anders Flodström på SvD Brännpunkt.

Partierna måste ha orken och viljan att samarbeta

Vi är 1,4 miljoner, mitt i samhällets och arbetsmarknadens förändring. Nu efter riksdagsvalet behöver vi partier som har orken och viljan att samarbeta över blockgränserna.

Läs mer här

Nu behövs maratonlöpare i politiken

Partierna måste ha orken och viljan att samarbeta över blockgränsen, skriver Eva Nordmark, i en artikel på Arbetsvärlden, och listar fyra områden för en uthållig politik.

Läs mer här

Ny Handbok mot sexuella trakasserier i arbetslivet

Det finns ett före och ett efter #metoo. Ingen på arbetsplatsen ska behöva riskera att utsättas för sexuella trakasserier. Därför finns den här boken. Syftet är att vägleda fackligt förtroendevalda i sitt viktiga arbete.

Läs mer här

Hitta ditt fackförbund

Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund