Blir detta förslag det första som hamnar i den nya regeringens papperskorg?

TCObloggar 2014-09-25

I februari gjorde alliansregeringen ett utspel som ledde till massiv kritik. Den mest uppmärksammade delen gällde Anders Borgs förslag att öka studiemedlet med 1000 kronor genom en sänkning av bidragsdelen med 300 kronor i månaden och en höjning av lånedelen med 1300 kronor. Förslaget ledde till en sådan kritikstorm (bland annat från TCO) att regeringen lika snabbt som oväntat drog tillbaka sitt förslag. Man sa sig vara lyhörd och beredd att ompröva sina beslut. Gott så.

Problemet är att man inte drog tillbaka hela förslaget. Man avsåg nämligen också att avskaffa den avskrivning av ej avbetalda studiemedel som i dag sker vid 68 års ålder, ett förslag som har skickats på remiss till bland annat TCO. Om den nya rödgröna regeringen ännu inte skaffat sig en papperskorg bör den göra det omgående, och förpassa detta förslag dit.

Det handlar om en promemoria med den harmlöst administrativt klingande rubriken "Avskaffad åldersavskrivning för studielån och återkrav av studiemedel". Vad kan då döljas bakom denna rubrik? Jo, ett förslag som skulle få kraftigt negativa konsekvenser för lågavlönade kvinnor, något jag påpekade redan när Anders Borg gjorde sitt utspel i februari. Jag citerar direkt ur promemorian:

"Mot bakgrund av att kvinnor genomsnittligt har lägre livs-inkomster och utbildar sig i större utsträckning än män men får sämre avkastning på sin utbildningsinvestering, bedöms förslaget sammantaget få större konsekvenser för kvinnor jämfört med män."

Regeringen föreslår att åldersavskrivningen av studielån, som idag sker vid utgången av det år då låntagaren fyller 67 år, avskaffas. Man vill också slopa motsvarande åldersavskrivning när det gäller återkrav av felaktigt utbetalda studiemedel.

Problemet är att studielånets konstruktion gör att personer som väljer en längre utbildning med låg ekonomisk avkastning får en relativt inkomsten större skuldbörda. De löper därmed större risk att inte hinna betala av lånet på utsatt tid. Flera av TCO:s medlemsförbund organiserar yrkesverksamma med sådana förutsättningar, exempelvis lärare, sjuksköterskor, barnmorskor, biomedicinska analytiker och socialsekreterare. En stor andel inom dessa yrkesgrupper är dessutom kvinnor. I promemorian görs prognosen att kvinnor utgör drygt 60 procent av låntagarna som inte skulle hinna återbetala sin studieskuld före 68 års ålder, och som därmed skulle beröras av förslagen.

Den vanligaste orsaken till långa återbetalningstider, är att låntagaren fått sitt årsbelopp (summan som ska betalas tillbaka under ett år) nedsatt på grund av väldigt låg inkomst, till exempel beroende på deltidsarbete, föräldraledighet, samt långa arbetslöshets- eller sjukskrivningsperioder. Deltidsarbete, föräldraledighet och sjukskrivning är särskilt vanligt bland kvinnor, vilket gör dem dubbelt drabbade av promemorians förslag. De låga inkomsterna medför också att den framtida pensionen blir väldigt låg, även det något som i hög grad drabbar kvinnor.

Konkret innebär detta att en person (alltså oftast en kvinna) som väljer ett yrke med lång utbildningstid och relativt låg lön, och som under sitt yrkesliv jobbar deltid, är föräldraledig och kanske periodvis sjukskriven, kan komma att behöva betala av på sitt studiemedel livet ut, istället för att som idag få det avskrivet vid 67 års ålder. Dessa omständigheter gör också att personen får en mycket låg pension, varför ett kvarhängande lån blir en ännu tyngre ekonomisk börda.

Ytterligare en grupp som riskerar att inte hinna betala av lånet är de personer som börjar studera sent i livet och därmed har kortare återbetalningstid. Bland de tidigare nämnda yrkesgrupperna är det inte ovanligt att exempelvis sjuksköterskor och lärare vidareutbildar sig under yrkeslivet, något som promemorians förslag alltså skulle motverka.

Utöver de betydande negativa konsekvenserna för individen, är samtliga ovanstående fall problematiska rent samhällsekonomiskt, eftersom de knappast skapar incitament för människor att utbilda sig till och vidareutbilda sig inom en rad samhällsviktiga yrken (exempelvis sjuksköterskor och lärare) där det redan idag råder betydande personalbrist.

Dessutom inverkar troligen förslagen negativt på motivationen att utbilda sig under yrkeslivet. Många yrkesverksamma upplever det redan med dagens avskrivningsregler som riskfyllt att ta studielån och statistik från CSN visar att det i dagsläget är ett fåtal individer över 40 års ålder som studerar med studielån.

Det finns också ett annat skäl till att behålla en avskrivningsålder. TCO har länge förordat en mer rimlig balans mellan studiemedlets låne- och bidragsdelar, där den senare bör öka. I dagsläget är proportionen ungefär 2-1, medan vi har förespråkat steg i riktningen mot ett 1-1-förhållande. Ur detta perspektiv fyller dagens avskrivningsregler funktionen att motverka framtida utökningar av låneandelen, eftersom detta skulle innebära att fler studenter inte skulle klara sina återbetalningar.

Avslutningsvis ska det också sägas satt promemorian innehåller två vettiga förslag. Dels att avskrivningsåldern harmoniseras med pensionsåldersutredningens förslag om en riktålder för ålderspension, vilket skulle innebära en höjning till 69 år. Dels att helt slopa åldersavskrivningen för de låntagare som självmant håller sig undan från att betala, framför allt genom att flytta utomlands.

Partierna måste ha orken och viljan att samarbeta

Vi är 1,4 miljoner, mitt i samhällets och arbetsmarknadens förändring. Nu efter riksdagsvalet behöver vi partier som har orken och viljan att samarbeta över blockgränserna.

Läs mer här

Det behövs energi och långsiktighet i politiken

Oavsett hur en ny regering kommer att se ut krävs politiskt ledarskap och ansvarstagande för att Sverige ska kunna fortsätta utvecklas, bloggar Eva Nordmark från Riksmötets öppnande i Riksdagen.

Läs mer här

Behovet av en bred skattereform förenar partierna

Äntligen pratar alla om att vi behöver en skattereform, en översyn för att möta nya krav och förbättra samhället. Därför är det ett gyllene läge för politiken att nu ta kliv framåt i frågan, skriver Eva Nordmark på Dagens samhälle.

Läs mer här

Hitta ditt fackförbund

Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund