Varför känner sig unga otrygga trots att arbetslösheten sjunker?

TCObloggar 2015-12-16

För ett par år sedan var ungdomsarbetslösheten en av de mest omdebatterade politiska frågorna i Sverige. Vi hade ett av de högsta måtten på ungdomsarbetslöshet i Europa, och det sågs som en av de mest avgörande framtidsutmaningarna på arbetsmarknaden. För att råda bot på det föreslogs en rad reformer, och den dåvarande regeringen genomförde en dyr (och ineffektiv) sänkning av arbetsgivaravgiften för unga. Sedan dess har debatten förändrats radikalt. Dels har arbetslösheten bland unga sjunkit, och fortsätter att sjunka enligt Arbetsförmedlingens senaste prognos. Dels växer en samsyn fram bland forskare att själva måttet i sig är missvisande (se t.ex denna rapport från ESO publicerad tidigare i år).

Detta av en rad olika skäl, inte minst att många av de unga som registreras som arbetslösa är heltidsstuderande. Ungas arbetslöshet är generellt även av en något annan karaktär. Äldre personer är vanligtvis arbetslösa för att de blivit av med jobbet, medan alla unga riskerar att hamna i tillfällig arbetslöshet under övergångsperioden mellan studier och arbete. Arbetslöshetstiderna tenderar därför att vara betydligt kortare bland unga – i genomsnitt 13,5 veckor för de mellan 15-24, att jämföra med 61 veckor bland personer 55-74 år och 40 veckor för personer mellan 25-54 år, enligt Arbetsförmedlingen.

Fokus för debatten har istället skiftat till NEET-begreppet, ”Not in Education, Employment or Training”. Där framstår Sverige inte alls som sämst i klassen, utan brukar snarare ha en av de lägsta andelen NEETs bland både OECD och EU-länderna. Däremot är det vissa grupper som är överrepresenterade bland NEETsen, nämligen unga utrikes födda, unga med funktionsnedsättning och unga som saknar en fullbordad gymnasieutbildning (återigen, se ESO-rapporten). För dem är riskerna att hamna i långvarig arbetslöshet hög. Därför är regeringens satsningar på en fullbordad gymnasieutbildning rätt sätt att bekämpa ungdomsarbetslösheten, och i linje med vad TCO länge efterfrågat. Det är betydligt bättre än generella, kostsamma reformer såsom sänkt arbetsgivaravgift för unga.

Mot bakgrund av den positiva utvecklingen kan det förefalla märkligt att många unga ändå upplever en otrygghet på arbetsmarknaden. I den nya rapporten Generation Jobb som TCO varit med och tagit fram, framgår det att 31% känner sig trygga på arbetsmarknaden, medan en lika stor andel känner sig otrygga. I föregående års undersökning uppgav 24% att de kände sig otrygga på arbetsmarknaden. Ökningen av den upplevda otryggheten rapporterade SvD om igår. Man ska akta sig för att dra för stora växlar utifrån en enskild undersökning, inte minst då svaren på flera av de andra frågorna ger en lite mer blandad bild. Unga ser faktiskt inte allt som nattsvar på arbetsmarknaden.

Men jag tycker ändå att det finns skäl att ta det på allvar, och ställa sig frågan huruvida den självupplevda otryggheten reflekterar faktiska omständigheter på arbetsmarknaden. Om allt nu går så himla bra, varför uppger unga att de känner sig otrygga? Jag tror att del av förklaringen ligger i svaret som de intervjuade uppger när de beskriver vad som är mest negativt med arbetsmarknaden idag: efter kraven på arbetslivserfarenhet är det näst vanligaste svaret osäkra anställningar. Som svar på en annan fråga uppger 83% att de tycker att ett fast jobb känns viktigt.

Det är sedan tidigare känt att det är vanligt med tillfälliga jobb bland unga. Många arbetar i tjänstesektorer där korta anställningar är vanligt förekommande. Även inom andra branscher är det vanligt att unga börjar sitt yrkesliv med en visstidsanställning. Det är inte bara att befinna sig i arbetslöshet som skapar en känsla av otrygghet. Den kan även uppstå till följd av osäkerheten kring huruvida man ska få en ny anställning när den nuvarande löper ut.

Själv har jag haft tillsvidareanställning i drygt ett halvår. Det är alltså inte så himla länge sen jag själv befann mig i den övergångsfas mellan studier och arbete, där visstidsanställningar och återkommande korta perioder av arbetslöshet är vanliga. Av egen erfarenhet kan jag säga: klart unga känner sig otrygga, det är ju jättejobbigt att ha tillfälligt jobb! För många av oss är det en kortare fas som är kämpig att gå igenom som individ, men inte ett långvarigt problem. Andra befinner sig i otrygga anställningar under en betydligt längre tid, och drabbas därmed mycket hårdare av de påfrestningar det innebär. Otrygga anställningar innebär en otrygg inkomst, vilket leder till svårigheter att få en bostad. Den otrygghet man upplever på arbetsmarknaden påverkar ens bredare livssituation och möjlighet att etablera sig. Detta måste vi givetvis ta på allvar.

Ett slående resultat från rapporten är att den upplevda otryggheten minskar i takt med att utbildningsnivån stiger. Utbildningsnivå spelar in både hur man uppfattar läget på arbetsmarknaden inom det område man vill arbeta med, och huruvida man anser sig kunna välja bland arbetserbjudanden. Det är två indikationer på hur man, mer konkret, ser på sin situation på arbetsmarknaden. Precis som att risken för arbetslöshet är lägre för den med gymnasial eller högre utbildning, är den upplevda otryggheten lägre för denna grupp. Satsningar på utbildning, särskilt på gymnasiekompetens, är sannolikt en viktig nyckel inte bara för att få ner arbetslösheten bland unga, utan även den upplevda otryggheten.

Utredare

Partierna måste ha orken och viljan att samarbeta

Vi är 1,4 miljoner, mitt i samhällets och arbetsmarknadens förändring. Nu efter riksdagsvalet behöver vi partier som har orken och viljan att samarbeta över blockgränserna.

Läs mer här

Myt att a-kassan är generös

Det finns en föreställning om att ersättningen till arbetslösa är särskilt generös i Sverige. Det stämmer inte. I själva verket är arbetslöshetsersättningen i de flesta jämförbara länder mer generös än i vårt land.

Läs mer här

Handbok ska hjälpa i arbetet mot sexuella trakasserier

Det finns ett före och ett efter #metoo. Ingen på arbetsplatsen ska behöva riskera att utsättas för sexuella trakasserier. Därför har vi tagit fram Handbok mot sexuella trakasserier. Låt boken bli en guide i detta viktiga arbete.

Läs mer här

Hitta ditt fackförbund

Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund