Investeringsavtalet mellan EU och Kina: Knäckfråga kring mänskliga rättigheter

TCObloggar 2021-01-26

Efter sju års förhandlingar kunde EU-kommissionen vid årsskiftet meddela att man ingått en principöverenskommelse med Kina om ett investeringsavtal - kallat Comprehensive Agreement on Investment, CAI. EU har inte något frihandelsavtal med Kina, utan det är Världshandelsorganisationens WTO:s regelverk som gäller för handeln mellan EU och Kina. Den 22 januari publicerades de sex först texterna i CAI:n. Det återstår dock att utarbeta en färdig text innan ett förslag kan framläggas för godkännande av rådet och Europaparlamentet.

EU har de senaste åren strävat efter att skapa en ny generations ambitiösa avtal med liknande tillvägagångssätt inom olika områden som exempelvis hållbarhet, vilket omfattar både miljö och arbetsvillkor om än inte faktiska standarder. Enligt Europeiska Unionens vision är ett större handels- och investeringsavtal en politisk handling som främjar och exporterar europeiska normer och värderingar. Detta kan visa sig bli en utmaning gällande Kina, då landets auktoritära strävan inte på länge har varit så tydlig som den är i dagsläget.

Inget EU-land motsatte sig avtalet helt. Ett tydligt tecken på hur viktigt Kina är för Europa idag. Tyskland är Europas största handelspartner i Kina och har haft en stor roll under förhandlingarna. Europas andra stora land, Frankrike, har mer antagit rollen att föra dialog gällande uppföljning av att Kina kommer genomföra sina åtaganden i avtalet.

Investeringsavtalet mellan EU och Kina Innehåller tre pelare:

  1. Marknadstillträde. Den första kända komponenten för marknadstillträde listar ett antal tillverkningssektorer som är öppna för europeiska investeringar. Det är mest en bekräftelse av tidigare öppningar av Kina. Detta är förmodligen en av de mest uppenbara vinsterna för ekonomiska aktörer, trots att det som är känt av denna öppning verkar mycket begränsat. En slutgiltig lista väntas i februari. Kina får inte några betydande nya öppningar på den europeiska marknaden i avtalet, och det beror främst på att EU redan är mycket öppnare än Kina.

  2. Jämn spelplan. Här är gäller de stora frågorna Kinas statliga subventioner och det obefintliga investeringsskyddet. Enligt Bryssels egna ord, "förutom regler mot tvångsöverföring av teknik, kommer CAI också att vara det första avtalet om att uppfylla skyldigheter för statligt ägda företags beteende, omfattande regler för öppenhet i subventioner och åtaganden relaterade till hållbar utveckling "( den tredje pelaren). 

  3. Hållbar utveckling. Denna pelare har kritiserats massivt från flera håll. Den innehåller bestämmelser om både social och miljömässiga delar och det finns ett åtaganden att inte sänka normer och regler för att locka till sig investeringar eller för att förhindra att investeringar sker. Kinas åtaganden för klimatet är stora och sammanfaller med deras egna nationella mål för förnybar energi och minskningar av koldioxidutsläpp. Dessa åtaganden är dock svåra att följa upp då de motsägs av Kinas massiva utveckling av kolkraftverk och ökning av stålproduktion under 2020.

Mänskliga rättigheter, en knäckfråga i relationerna mellan EU och Kina

En huvudfråga är den vaga karaktären hos åtaganden om mänskliga rättigheter; att den har mycket svagare genomförandebestämmelser och nästan ingen verkställighetskapacitet. Avtalet citerar allmänna förklaringar eller dagordningar från FN, ILO eller OECD snarare än specifika regler eller konventioner. Kina har i dagsläget ratificerat endast fyra av åtta av ILO:s kärnkonventioner och har inte ratificerat ILO 87 – Föreningsfrihet och skydd för organisationsrätten, ILO 98 – Rätten att organisera sig och förhandla kollektivt eller ILO 29 och 105 – Förbud mot tvångs- och straffarbete. Under den sista delen av förhandlingarna före den 30 december sägs Kina av EU ha åtagit sig att göra "fortsatta och uthålliga ansträngningar" för att ratificera konventioner om tvångsarbete. Men ingen tidsram sattes. Oundvikligen kommer detta och Xinjiangfrågorna (den väldokumenterade kränkningarna och tvångsarbete av den uiguriska befolkningen) att bli ett föremål för debatt innan det kan antas.

Europafacket, ETUC och 36 andra fackliga och människorättsorganisationer har inför möten i EU-parlamentet skickat in ett öppet brev till EU:s institutioner om att CAI måste införa tydliga regler kring mänskliga rättigheter. I brevet påminner organisationerna om artikel 21 i EU-fördraget där det slås fast att EU:s gemensamma handelspolitik ska styras av principer för demokrati, lag och de mänskliga rättigheternas universalitet. Brevskrivarna konstaterar att de många rapporter om grova brott mot de mänskliga rättigheterna, och det nuvarande politiska klimatet i Kina, inte tyder på en någon positiv utveckling som förhoppningsfullt beskrivs i avtalet.

Den 22 januari röstade europaparlamentet fram en resolution som tydliggör parlamentsledamöternas kritik över att den europeiska kommersiella diplomatin inte tydligare tagit ställning för politiska och mänskliga rättigheter och understryker olämpligheten i att lyckönska till ett avtal med ett land som blivit allt mer repressivt, och Hong Kong nämndes specifikt.

För att säkerställa att båda parter lever upp till sina åtaganden i avtalet ska en mellanstatlig tvistlösningsmekanism upprättas. Dessutom kommer genomförande av åtagandena att ses över genom ett institutionellt ramverk, vilket inkluderar en regelbunden politisk översyn och dialog med civilsamhället. En särskild mekanism för genomförande av åtagandena inom hållbar utveckling ska också upprättas.

Enligt den kinesiska konstitutionen råder organisationsfrihet i landet. I realiteten är alla organisationer som hotar att spela en självständig roll antingen hårt kontrollerade eller förbjudna. Den enda fackliga organisation som tillåts att arbeta öppet är All-China Federation of Trade Unions, ACFTU, vars ledning utses av det kinesiska kommunistpartiet. Enligt kommunistpartiets är ACFTU:s uppgift att ”mobilisera arbetare för landets utveckling”, den underförstådda betydelsen är att facket inte ska ta strid mot arbetsgivare för att försöka förbättra löner och arbetsvillkor. En liknande formulering finns i ACFTU:s egen konstitution, där det fastslås att organisationens uppgift är att utgöra en ”bro mellan kommunistpartiet och den arbetande massan”.

Trots repressionen ökade antalet större strejker kraftigt framförallt mellan 2014 och 2017, särskilt i de ekonomiskt expansiva områdena. De många strejkerna i Guangdongprovinsen har tvingat regeringen till stora eftergifter, bland annat i form av höjda minimilöner och en stärkt förhandlingsrätt inom ramen för ACFTU. Idag gäller den största andelen strejker inhemska privata företag, i många fall underleverantörer till utländska företag.  

Vägen framåt?

EU har genom CAI höjt sin profil som förhandlingspartner. Försvararna av avtalet hävdar att det är det bästa som Europa möjligen kan få, i ett kort fönster av politisk möjlighet. De betonar att EU kommer att använda många andra politikområden och verktyg för att skapa lika villkor med Kina - och kanske för att främja några av våra värderingar i processen. Sett i ett politiskt snarare än rent ekonomiskt perspektiv måste den högnivådialog som planeras mellan EU och Kina få en lösning på frågor kring mänskliga rättigheter. Åtagandenas faktiska genomförande kommer fortsatt vara en svår knäckfråga, men att inte få ratificering från Kina skulle leda till att EU riskerar att tappar i trovärdighet gällande sina uttalade principer om mänskliga rättigheter och goda arbetsvillkor.

Internationell sekreterare

Kvinnors löner släpar efter i nio år efter barnafödande

Kvinnors inkomster faller brantare än mäns när de blir föräldrar, och det skapas ett inkomstgap som fortfarande finns kvar när barnet går i tredje klass. Det visar vår rapport.

Läs mer

Debatt

Replik: Pensionen finns med bland våra valfrågor

Företrädare för tre pensionärsorganisationer tycker att TCO har en defensiv hållning i pensionsfrågan. Att vilja ha ett stabilt och förutsägbart pensionssystem är tvärtom en offensiv ståndpunkt i en tid då vi ser kortsiktiga politiska utspel som riskerar morgondagens inkomster för pensionärer.

Nyheter

Förtrycket i Belarus måste upphöra kräver TCO, LO och Saco i brev till ambassadören

TCO, LO och Saco kräver i ett brev till belarusiska ambassadören att förtrycket och trakasserierna mot de fackliga organisationerna måste upphör och att aktivister och fackligt aktiva som fängslats för att de utövat sina mänskliga rättigheter släpps.

Pressmeddelanden

Kvinnors inkomster faller kraftigare än mäns när barnen kommer – och inkomstgapet består längre

I rapporten Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn? visar TCO hur inkomster efter barnafödande påverkas för kvinnor och män. Det är tydligt att inkomster påverkas olika vid föräldraskap. Kvinnors inkomster faller brantare än männens, och det skapas ett inkomstgap mellan kvinnor och män som fortfarande finns kvar när barnet går i tredje klass

Debatt

Replik: Nej MP, A-kassan ska vara en omställningsförsäkring som främjar rörlighet och jobbyten

Miljöpartiet målar upp en bild att obligatorisk a-kassa och medborgarlön leder till ökad ekonomisk jämlikhet. TCO delar inte den uppfattningen och påminner om att a-kassan är en omställningsförsäkring, och det är viktigt att den fortsätter vara det.

Nyheter

Ge utländska doktorander rätt att stanna efter studier

Gemensamt uttalande om de nya reglerna för beviljande av permanent uppehållstillstånd för doktorander och andra forskare i tidig karriär.

Pressmeddelanden

Hemarbete vanligast i Stockholms län

Mer än två tredjedelar av tjänstemännen i Stockholms län, 69 procent, har jobbat hemifrån huvudsakligen eller delvis under pandemin. Det är den högsta siffran i landet, följt av Södermanlands län och Uppsala län. I Norrbottens län finns den lägsta andelen. Det visar en ny undersökning som SCB har genomfört på uppdrag av TCO.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

29 september, 2021

Äntligen släpps restriktionerna – nu kan vi åter igen träffas på kontoren!

Idag är en dag som jag tror att de flesta av oss har längtat efter i över ett och ett halvt års tid. Flertalet av de restriktioner som vi levt med och anpassat oss till tas bort. Vi kan gå ut och äta med hela tjocka släkten, det blir möjligt att gå på välbesökta idrottsevenemang och kulturaktiviteter. Och för de grupper i samhället som arbetat på distans, där många är tjänstemän, blir det nu möjligt att återvända till kontoren. Som jag har längtat efter den här dagen!

Corona, Distansarbete

Anna Gustafsson - Internationell sekreterare

18 oktober, 2021

Den modiga kampen för demokrati och mänskliga rättigheter fortsätter i Belarus – men det gör också förtrycket

Belarusiske diktatorn Aleksandr Lukasjenko har alltsedan han kom till makten på 90-talet successivt ökat förtrycket mot de som förespråkar demokrati och mänskliga rättigheter i landet. När det stod klart i augusti 2020 att Lukasjenko återigen fuskat sig till en valseger följdes detta av en folklig protestvåg. Dessa demonstrationer blev katalysatorn för de allvarligaste kränkningarna av yttrande- och föreningsfriheten sedan Belarus blev självständigt.

Internationellt

Håkan Gustavsson - Utredare ekonomi och arbetsliv

14 oktober, 2021

Missriktade förslag för ökad självförsörjning

I en debattartikel i Dagens Industri efterlyser Svenskt Näringsliv en politik för ökad självförsörjning. För TCO är det viktigare med rätt jobb för de arbetslösa och inte bara ett jobb. Det är bra både för den enskilde och för samhället i stort. De som har svårigheter att etablera sig på arbetsmarknaden ska stöttas genom insatser som vilar på aktuell och relevant forskning. Dit hör inte sänkta arbetsgivaravgifter för att anställa unga, åtgärder som skuldbelägger människor eller som gör livet svårare för de som redan är i ett utsatt läge.

A-kassan, Arbetsmarknad, Trygghetssystem

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

12 oktober, 2021

Sen start i yrkeslivet sänker pensionen

När fler väljer högre studier och studietiden tenderar att förlängas, blir resultatet ett senare inträde på arbetsmarknaden och färre år i arbetslivet. Detta påverkar pensionen negativt. Ett alternativ för att uppnå förväntad nivå på sin pension är att pensionsspara privat. Men det finns även andra alternativ som ger liknande positiva effekter.

Trygghetssystem, Pension

Lise Donovan - Jurist

29 september, 2021

Ny visselblåsarlag beslutad - nu krävs utbildningsinsatser om lagen ska göra skillnad

Den nya visselblåsarlagen som börjar gälla i december 2021 kommer ge skydd för flera personer och tröskeln för att få skydd blir lägre. Det är bra, men lagen är komplex och svår att tyda och därför kommer det behöva massiva utbildningsinsatser.

Arbetsmiljö, Arbetsrätt

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

15 september, 2021

EU State of the Union: Vi saknar insatser för omställning och trygga jobb

Pompa och ståt i Europaparlamentet, då EU-kommissionordförande Ursula von der Leyen höll årets linjetal. Positiva besked gavs kring handel, rättsstaten och klimatarbetet - och dessutom ett nytt förbud mot produkter som tillverkats med hjälp av tvångsarbete. Men TCO saknar EU-insatser för omställning och jämställdhet på arbetsmarknaden, stärkt partssamverkan och skydd för de nordiska partsmodellerna. Frågor som är avgörande för nya, trygga jobb och där reformer behövs både på EU-nivå och i medlemsländerna.

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

26 Oktober

Tisdag 26 oktober 08:30 - 09:30 |

Arbetsmiljöfrukost

Mitt i den europeiska arbetsmiljöveckan och dagen före skyddsombudens dag bjuder TCO in till en arbetsmiljöfrukost med bland andra arbetsmarknadsminister Eva Nordmark.

Läs mer Anmäl dig här!

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn?

I rapporten Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn? har TCO tittat på inkomutvecklingen för män och kvinnor nio år efter barnafödandet i tio vanliga tjänstemannayrken.

Läs vidare

Rapporter

Från riskfaktorer till friskfaktorer

Den här rapporten fokuserar på långtidssjukskrivna tjänstemän: Vilka de är och hur deras arbetssituation har varit tiden innan sjukskrivningen. Resultaten i rapporten visar att de långtidssjukskrivna tjänstemännen tiden innan de blir sjukskrivna möter flera faktorer i sitt arbete som innebär en förhöjd risk för ohälsa. För TCO är det centralt att riskfaktorer blir till friskfaktorer – som i…

Läs vidare

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.