Investeringsavtalet mellan EU och Kina: Knäckfråga kring mänskliga rättigheter

TCObloggar 2021-01-26

Efter sju års förhandlingar kunde EU-kommissionen vid årsskiftet meddela att man ingått en principöverenskommelse med Kina om ett investeringsavtal - kallat Comprehensive Agreement on Investment, CAI. EU har inte något frihandelsavtal med Kina, utan det är Världshandelsorganisationens WTO:s regelverk som gäller för handeln mellan EU och Kina. Den 22 januari publicerades de sex först texterna i CAI:n. Det återstår dock att utarbeta en färdig text innan ett förslag kan framläggas för godkännande av rådet och Europaparlamentet.

EU har de senaste åren strävat efter att skapa en ny generations ambitiösa avtal med liknande tillvägagångssätt inom olika områden som exempelvis hållbarhet, vilket omfattar både miljö och arbetsvillkor om än inte faktiska standarder. Enligt Europeiska Unionens vision är ett större handels- och investeringsavtal en politisk handling som främjar och exporterar europeiska normer och värderingar. Detta kan visa sig bli en utmaning gällande Kina, då landets auktoritära strävan inte på länge har varit så tydlig som den är i dagsläget.

Inget EU-land motsatte sig avtalet helt. Ett tydligt tecken på hur viktigt Kina är för Europa idag. Tyskland är Europas största handelspartner i Kina och har haft en stor roll under förhandlingarna. Europas andra stora land, Frankrike, har mer antagit rollen att föra dialog gällande uppföljning av att Kina kommer genomföra sina åtaganden i avtalet.

Investeringsavtalet mellan EU och Kina Innehåller tre pelare:

  1. Marknadstillträde. Den första kända komponenten för marknadstillträde listar ett antal tillverkningssektorer som är öppna för europeiska investeringar. Det är mest en bekräftelse av tidigare öppningar av Kina. Detta är förmodligen en av de mest uppenbara vinsterna för ekonomiska aktörer, trots att det som är känt av denna öppning verkar mycket begränsat. En slutgiltig lista väntas i februari. Kina får inte några betydande nya öppningar på den europeiska marknaden i avtalet, och det beror främst på att EU redan är mycket öppnare än Kina.

  2. Jämn spelplan. Här är gäller de stora frågorna Kinas statliga subventioner och det obefintliga investeringsskyddet. Enligt Bryssels egna ord, "förutom regler mot tvångsöverföring av teknik, kommer CAI också att vara det första avtalet om att uppfylla skyldigheter för statligt ägda företags beteende, omfattande regler för öppenhet i subventioner och åtaganden relaterade till hållbar utveckling "( den tredje pelaren). 

  3. Hållbar utveckling. Denna pelare har kritiserats massivt från flera håll. Den innehåller bestämmelser om både social och miljömässiga delar och det finns ett åtaganden att inte sänka normer och regler för att locka till sig investeringar eller för att förhindra att investeringar sker. Kinas åtaganden för klimatet är stora och sammanfaller med deras egna nationella mål för förnybar energi och minskningar av koldioxidutsläpp. Dessa åtaganden är dock svåra att följa upp då de motsägs av Kinas massiva utveckling av kolkraftverk och ökning av stålproduktion under 2020.

Mänskliga rättigheter, en knäckfråga i relationerna mellan EU och Kina

En huvudfråga är den vaga karaktären hos åtaganden om mänskliga rättigheter; att den har mycket svagare genomförandebestämmelser och nästan ingen verkställighetskapacitet. Avtalet citerar allmänna förklaringar eller dagordningar från FN, ILO eller OECD snarare än specifika regler eller konventioner. Kina har i dagsläget ratificerat endast fyra av åtta av ILO:s kärnkonventioner och har inte ratificerat ILO 87 – Föreningsfrihet och skydd för organisationsrätten, ILO 98 – Rätten att organisera sig och förhandla kollektivt eller ILO 29 och 105 – Förbud mot tvångs- och straffarbete. Under den sista delen av förhandlingarna före den 30 december sägs Kina av EU ha åtagit sig att göra "fortsatta och uthålliga ansträngningar" för att ratificera konventioner om tvångsarbete. Men ingen tidsram sattes. Oundvikligen kommer detta och Xinjiangfrågorna (den väldokumenterade kränkningarna och tvångsarbete av den uiguriska befolkningen) att bli ett föremål för debatt innan det kan antas.

Europafacket, ETUC och 36 andra fackliga och människorättsorganisationer har inför möten i EU-parlamentet skickat in ett öppet brev till EU:s institutioner om att CAI måste införa tydliga regler kring mänskliga rättigheter. I brevet påminner organisationerna om artikel 21 i EU-fördraget där det slås fast att EU:s gemensamma handelspolitik ska styras av principer för demokrati, lag och de mänskliga rättigheternas universalitet. Brevskrivarna konstaterar att de många rapporter om grova brott mot de mänskliga rättigheterna, och det nuvarande politiska klimatet i Kina, inte tyder på en någon positiv utveckling som förhoppningsfullt beskrivs i avtalet.

Den 22 januari röstade europaparlamentet fram en resolution som tydliggör parlamentsledamöternas kritik över att den europeiska kommersiella diplomatin inte tydligare tagit ställning för politiska och mänskliga rättigheter och understryker olämpligheten i att lyckönska till ett avtal med ett land som blivit allt mer repressivt, och Hong Kong nämndes specifikt.

För att säkerställa att båda parter lever upp till sina åtaganden i avtalet ska en mellanstatlig tvistlösningsmekanism upprättas. Dessutom kommer genomförande av åtagandena att ses över genom ett institutionellt ramverk, vilket inkluderar en regelbunden politisk översyn och dialog med civilsamhället. En särskild mekanism för genomförande av åtagandena inom hållbar utveckling ska också upprättas.

Enligt den kinesiska konstitutionen råder organisationsfrihet i landet. I realiteten är alla organisationer som hotar att spela en självständig roll antingen hårt kontrollerade eller förbjudna. Den enda fackliga organisation som tillåts att arbeta öppet är All-China Federation of Trade Unions, ACFTU, vars ledning utses av det kinesiska kommunistpartiet. Enligt kommunistpartiets är ACFTU:s uppgift att ”mobilisera arbetare för landets utveckling”, den underförstådda betydelsen är att facket inte ska ta strid mot arbetsgivare för att försöka förbättra löner och arbetsvillkor. En liknande formulering finns i ACFTU:s egen konstitution, där det fastslås att organisationens uppgift är att utgöra en ”bro mellan kommunistpartiet och den arbetande massan”.

Trots repressionen ökade antalet större strejker kraftigt framförallt mellan 2014 och 2017, särskilt i de ekonomiskt expansiva områdena. De många strejkerna i Guangdongprovinsen har tvingat regeringen till stora eftergifter, bland annat i form av höjda minimilöner och en stärkt förhandlingsrätt inom ramen för ACFTU. Idag gäller den största andelen strejker inhemska privata företag, i många fall underleverantörer till utländska företag.  

Vägen framåt?

EU har genom CAI höjt sin profil som förhandlingspartner. Försvararna av avtalet hävdar att det är det bästa som Europa möjligen kan få, i ett kort fönster av politisk möjlighet. De betonar att EU kommer att använda många andra politikområden och verktyg för att skapa lika villkor med Kina - och kanske för att främja några av våra värderingar i processen. Sett i ett politiskt snarare än rent ekonomiskt perspektiv måste den högnivådialog som planeras mellan EU och Kina få en lösning på frågor kring mänskliga rättigheter. Åtagandenas faktiska genomförande kommer fortsatt vara en svår knäckfråga, men att inte få ratificering från Kina skulle leda till att EU riskerar att tappar i trovärdighet gällande sina uttalade principer om mänskliga rättigheter och goda arbetsvillkor.

Internationell sekreterare

TCO om budgeten: Bra startpaket men mer krävs

Regeringens budget har bra förslag om förbättringar av arbetsmarknadspolitiken och sjukförsäkringen. Men flera centrala förslag saknas.

Läs mer

Debatt

Fem förslag för att reformera och rusta högskolan

Sverige kommer att få ett av världens mest generösa system för omställning och kompetensutveckling. Nu måste högskolan rustas och reformeras för att möta arbetsmarknadens behov, skriver vi tillsammans med Saco och Svenskt Näringsliv på altinget.se

Nyheter

Omställning i fokus när fackliga företrädare träffades under tyska statsbesöket

Sverige och Tyskland står inför en rad gemensamma utmaningar där hela Europas omställningsförmåga och konkurrenskraft står på spel. Det diskuterades på ett möte där tyska och svenska fackliga företrädare möttes som del av det tyska statsbesöket.

Pressmeddelanden

Ett bra startpaket, men mer krävs för ett tryggt arbetsliv

Regeringens budget innehåller välkomna förslag om förbättringar av arbetsmarknadspolitiken och sjukförsäkringen. Men flera centrala förslag saknas, bland annat ett utbildningsutbud som matchar tjänstemännens behov av kompetensutveckling.

Debatt

TCO: Försvara demokratin mot nutidens hot

I år är det 100 år sedan Sverige blev en demokrati. I dag är det lätt att ta demokratin för given, men vi får inte blunda för de utmaningar och hot som kräver åtgärder här och nu.

Nyheter

TCO lanserar nytt EU-politiskt program

Under den senaste tiden har EU-samarbetet och våra gemensamma värden satts på prov. Pandemin visade tydligt vilken viktig roll Europasamarbetet har att spela i en kris, men blottade även EU:s svagheter. Idag står EU-samarbetet inför fortsatt stora utmaningar. TCO väljer därför att lansera ett nytt EU-politiskt program.

Pressmeddelanden

Positivt för TCO-medlemmar med stärkt sjukförsäkring

Regeringen presenterade på onsdagen ett antal förändringar i sjukförsäkringen. Det handlar bland annat om att ett höjt tak i sjukförsäkringen, att fler ska kunna fullfölja sin rehabilitering även om de når dag 365 och ändrade regler för äldre som ska få sin arbetsförmåga. TCO förväntar sig nu ett brett stöd i riksdagen för förslagen.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

18 augusti, 2021

Ta vara på distansrevolutionen!

Nu är många av oss tillbaka i arbetsvardagen igen. Efter en sommar med sol och värme regnar det utanför rutan och vardagslunken är här. På många sätt skönt. Men fortsatt ser arbetsvardagen inte ut som den gjorde innan pandemin bröt ut för ett och ett halvt år sedan. Pandemin inte över. Och förändringen av arbetslivet under den här tiden har skyndats på rejält. En distansrevolution är här. Och följderna av den kommer i grunden förändra vårt sätt att organisera arbetet.

Arbetsmiljö, Corona

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

15 september, 2021

EU State of the Union: Vi saknar insatser för omställning och trygga jobb

Pompa och ståt i Europaparlamentet, då EU-kommissionordförande Ursula von der Leyen höll årets linjetal. Positiva besked gavs kring handel, rättsstaten och klimatarbetet - och dessutom ett nytt förbud mot produkter som tillverkats med hjälp av tvångsarbete. Men TCO saknar EU-insatser för omställning och jämställdhet på arbetsmarknaden, stärkt partssamverkan och skydd för de nordiska partsmodellerna. Frågor som är avgörande för nya, trygga jobb och där reformer behövs både på EU-nivå och i medlemsländerna.

Mikael Dubois - Utredare välfärdsfrågor

03 september, 2021

Arbetsrelaterade besvär

Arbetsmiljöverket visar i rapporten Arbetsmiljön 2020 att andelen sysselsatta som har haft arbetsrelaterade besvär har ökat under pandemin. Kvinnor är i högre utsträckning än män drabbade. Många blir också frånvarande från arbetet. För att motverka ökning av arbetsrelaterade besvär krävs åtgärder.

Arbetsmiljö, Trygghetssystem

Åsa Forsell - Utredare med ansvar för jämställdhetsfrågor.

02 september, 2021

Fortsatt distansarbete efter pandemin – risk eller möjlighet för jämställdheten?

På ledarplats tar man upp att distansarbetet under pandemin har gett oss en jämställdhetsnyckel. Men en utveckling mot att främst kvinnor kommer att arbeta på distans framöver är inte automatiskt en lösning eller en renodlad förbättring för jämställdheten.

Jämställdhet, Distansarbete

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

26 augusti, 2021

Håll ögonen på budgetbollen

Idag höll finansminister Magdalena Andersson den sedvanliga pressträffen på Harpsund om det ekonomiska läget och inriktningen på budgetpropositionen. Läget är fortfarande osedvanligt osäkert, inte minst därför att trots allt ingen vet vart smittspridningen tar vägen. Det är därför viktigt att inriktningen i hög grad handlar om strukturellt riktiga insatser för ekonomins återhämtning samtidigt som politiken fortfarande behöver vara ytterst snabbfotad om förutsättningarna förändras.

A-kassan, Arbetsmarknad, Ekonomi och tillväxt

Mikael Dubois - Utredare välfärdsfrågor

20 augusti, 2021

Intressanta förslag från en efterlängtad utredning

Idag presenterades slutbetänkandet En sjukförsäkring med prevention, rehabilitering och trygghet (SOU 2021:69) av Samuel Engblom, särskild utredare. Betänkandet innehåller många intressanta förslag som tillsammans ökar fokus på prevention och rehabilitering, och ökar möjligheterna för dem som helt saknar arbetsförmåga trots rehabilitering att få sjukersättning. Nu ska förslagen remissbehandlas – och därefter är det upp till politikerna.

Trygghetssystem, Sjukförsäkringen

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

8 Oktober

Fredag 8 oktober 09:00 - 10:00 |

En nystart för den fria rörligheten

Varmt välkommen till ett digitalt seminarium anordnat av TCO på temat ”En nystart för den fria rörligheten”

Läs mer Anmäl dig här

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Från riskfaktorer till friskfaktorer

Den här rapporten fokuserar på långtidssjukskrivna tjänstemän: Vilka de är och hur deras arbetssituation har varit tiden innan sjukskrivningen. Resultaten i rapporten visar att de långtidssjukskrivna tjänstemännen tiden innan de blir sjukskrivna möter flera faktorer i sitt arbete som innebär en förhöjd risk för ohälsa. För TCO är det centralt att riskfaktorer blir till friskfaktorer – som i…

Läs vidare

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.