Open letter to the European Commission - EU legislation on minimum wages is not the solution

Nyheter 13:06 8 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the President of the Commission, Ursula von der Leyen, in her State of the Union Speech on 16th September 2020, did not close the door for a legislative initiative on minimum wage. Von der Leyen made it clear that the Commission will present a legal instrument on minimum wages and she promised that the proposal will respect national systems.

She did however neither specify which instrument is envisaged, nor did she explain how the Commission will safeguard well-functioning systems where wages are solely agreed through collective bargaining.

It is not only the concern for the autonomy of the social partners in our countries that makes us question a legislative initiative on minimum wage. A legal instrument on minimum wages, which does not respect the limitations in the Treaty can in general be counterproductive for a social Europe built on robust multiemployer collective bargaining. This is also why we, the Scandinavian trade union movement, on the 4th of September sent our own reply to the Commission on the second stage consultation on the minimum wage initiative.

The EU treaties protect national wage-setting, alongside with the freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. This is a logical and necessary safeguard since labour market systems across the EU vary widely from one another. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would we give the EU tools to either increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation and limited by the Court of Justice of the European Union. 

Article 153.5 is and has been important for all countries with collective self-regulatory labour market systems and is an essential precondition for our countries’ membership or affiliation in and with the EU. Ever since then, these exemptions have constituted a crucial protection of the Nordic collective agreement models. 

We need to protect the autonomy of the social partners, who are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments, nor the EU institutions, should interfere in wage setting.

The Commission has promised to protect the Nordic model – a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and will not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour market systems.

We fear that EU legislation will both interfere with the social partners’ wage setting - and lead to an intrusion into the autonomy of the trade unions and employers. In our countries, a directive will have direct and negative effects on both collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting. Those arguing in favour of minimum wage legislation often refer to this as a way to increase legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets will lead to a loss in legitimacy, and less support for the EU.

Much more could be done both by the EU and its member states to promote a Social Europe.

For example, at EU level, capacity-building and social dialogue should be promoted through a new, dedicated EU fund. The EU could support collective bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining can also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining. 

The Laval case and its aftermath shows that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. A new EU initiative on minimum income schemes, safeguarding the right to a decent life and combatting poverty, can also be considered, if it respects national competences and social partners’ autonomy.

Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the Treaties. Any initiative must promote and protect sectorial collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages will not be the silver bullet that will improve wages and working conditions for the workers of Europe. The Commission’s own figures illustrates that very clearly. In the countries where working people cannot make ends meet, already have statutory minimum wages. Instead, the Commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which promotes social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at the Council meeting in the beginning of September, only a few EU member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

Commissioner Nicolas Schmit has declared that “what is not broken should not be fixed”. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective bargaining models and labour markets.



Lizette Risgaard

President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)


Bente Sorgenfrey

First Vice-President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)


Hans-Christian Gabrielsen

President of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)


Peggy Hessen Følsvik

Vice president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)


Ragnhild Lied

President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)


Kjetil Rekdal

Vice President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)


Erik Kollerud

President of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)


Hans-Erik Skjæggerud

Vice president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)


Susanna Gideonsson

President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)


Therese Guovelin

First Vice-President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)


Therese Svanström

President of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)


Peter Hellberg

Vice-President, the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)


Göran Arrius,

President, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco, Sweden)

TCO säger nej till las-utredningen - parterna har löst det

TCO lämnar idag in sitt remissvar på den så kallade las-utredningen. Hela betänkandet avstyrks.

Läs mer


Parterna har löst las-problemet, Löfven

Remisstiden för den så kallade las-utredningen löper ut på måndag. Vi har två huvudsakliga invändningar mot att utredningen överhuvudtaget tillsattes, skriver Therese Svanström på


Checklista - Tänk på det här när ni går tillbaka till arbetsplatsen

Till Skyddsombudens dag den 21 oktober 2020 har TCO och TCO-förbundens arbetsmiljönätverk tillsammans tagit fram en checklista för skyddsombud och arbetsmiljöombud. Checklistan innehåller råd och stöd inför återgång till arbetsplatsen för dem som har jobbat hemifrån under pandemin.


TCO säger nej till las-utredningen - parterna har löst det

TCO lämnar idag in sitt remissvar på den så kallade las-utredningen. Hela betänkandet avstyrks. Om regeringen vill göra förändringar i det lagstadgade anställningsskyddet måste den gå vidare med de avtal och överenskommelser som finns mellan parterna på arbetsmarknaden.


Ge a-kassa till studenter som söker jobb

Ge arbetssökande studenter en rimlig möjlighet att avsluta sina studier och samtidigt söka jobb. Högre utbildning måste uppmuntras. Därför vil lvi se att a-kassan moderniseras på så sätt att den som slutfört eftergymnasiala studier ska få chansen att under några månader och med en grundersättning söka jobb som man har skaffat sig utbildning för, skriver TCO tillsammans med SFS i UNT.


Det här vill vi se i regeringens nya arbetsmiljöstrategi

Regeringens arbetsmiljöstrategi löper ut vid årsskiftet. Strategin innehåller regeringens prioriteringar på arbetsmiljöområdet de kommande åren. TCO vill särskilt betona att arbetsmiljöarbetet endast fungerar i samverkan mellan arbetsgivare och skyddsombud och att många arbetsplatser måste jobba mer med den organisatoriska och sociala arbetsmiljön.


TCO kommenterar frågan om anställningsskyddet i framtiden

TCO ser fortsatt allvarligt på statlig inblandning i frågor som arbetsmarknadens parter är bäst lämpade att sköta. Det är endast genom kollektivavtal som långsiktigt hållbara lösningar kan nås. Därför är TCO:s uppfattning fortfarande att regeringen inte kan gå vidare med LAS-utredningens förslag.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

09 oktober, 2020

Kompromisskampen 2020

I onsdags var det äntligen dags igen! Då gjorde Sveriges ungdomsförbund för femte året i rad upp i Kompromisskampen. Normalt sett sker det i Almedalen men vi, som så många andra, fick ställa om.


Sofia Råsmar - EU-jurist

16 oktober, 2020

Europeiska arbetsmyndigheten (ELA) fyller 1 år!

Europeiska arbetsmyndigheten fyller 1 år idag, det är värt att uppmärksammas. Myndigheten slog upp portarna den 16 oktober 2019 i Bratislava (eller nåja myndigheten startade åtminstone officiellt sitt arbete då och så snart läget i omvärlden tillåter ska den finnas på plats fysiskt i Bratislava).


Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

12 oktober, 2020

Premiepensionens insättningsgaranti

Pensionsmyndighetens arbete med att minimera skadorna för pensionsspararna efter fondbolagsskandalerna ger resultat. Samtidigt ökar kontrollen av fonderna och förvalsalternativet görs om. Men spararna kan ändå vara betjänta av en insättningsgaranti.

Trygghetssystem, Pension

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

05 oktober, 2020

Inkomstpensionen behöver höjas - inom ramen för pensionssystemet

Pensionsgruppens förslag till inkomstpensionstillägg från i våras finns även med i budgetpropositionen för 2021. Förslaget har mötts av stark kritik för att man inte vårdar och värnar pensionssystemet, utan river upp, krånglar till och skapar administrativa problem. Kritiken är berättigad, även om det inte alls är fel att vilja höja pensionerna. Haken är att det behöver göras i pensionssystemet, inte via statsbudgeten.

Trygghetssystem, Pension

Kristina Lovén Seldén - Utredare arbetsmarknadspolitik

30 september, 2020

Ett viktigt steg i rätt riktning som behöver åtföljas av fler

Ökade möjligheter till utveckling och omställning genom hela arbetslivet är en fråga som ligger som ett raster över det mesta som vi tar oss för i TCO – oavsett om det handlar om arbetsmiljö, trygghetssystem, pensioner, utbildning, jämställdhet eller arbetsmarknadspolitik.

Arbetsmarknad, Trygghetssystem, Omställning och utbildning

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

25 september, 2020

Budgeten saknar besked om en skattereform

En ganska bra budget för omställning men det saknas långsiktighet och förutsebarhet vad gäller skattepolitiken och välfärdens finansiering. Det är en kortversion av kommentaren om budgetpropositionen för 2021.

Ekonomi och tillväxt, Skattereform

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

5 November

Torsdag 5 november 11:00 - 12:00 |

Vi som jobbade hemma

Coronapandemin har påverkat hur vi lever och hur vi arbetar. Många har bytt skrivbordet på kontoret mot köksbordet hemmavid. Distansarbetet kan ge oss en bättre balans mellan jobb och privatliv, men också orsaka stress och att man arbetar för mycket. Det är både intressant och nödvändigt att följa de långsiktiga konsekvenserna.

Läs mer Anmäl dig här så får du en länk till livesändningen!

Se alla event

TCO play

Se fler filmer



Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare


Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare


Tryggheten, staten och partsmodellen 2

Den ekonomiska tryggheten vid arbetslöshet har stor betydelse både för individen och för samhället. I dag består den tryggheten av många olika försäkringar. I den här rapporten går vi igenom utvecklingen av arbetslöshetsförsäkringen - a-kassan - och andra försäkringar sedan 1980 och fram till idag.

Läs vidare


Får tjänstemännen ihop livspusslet?

Hinner tjänstemännen med både arbete och föräldraskap? Hur viktigt är det att arbetet är föräldravänligt och hur ser arbetssituationen faktiskt ut? Vilka konsekvenser får det att det oftast är kvinnor som anpassar arbetslivet efter familjelivet? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten.

Läs vidare

Se alla rapporter


Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.