Open letter to the European Commission - EU legislation on minimum wages is not the solution

Nyheter 13:06 8 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the President of the Commission, Ursula von der Leyen, in her State of the Union Speech on 16th September 2020, did not close the door for a legislative initiative on minimum wage. Von der Leyen made it clear that the Commission will present a legal instrument on minimum wages and she promised that the proposal will respect national systems.

She did however neither specify which instrument is envisaged, nor did she explain how the Commission will safeguard well-functioning systems where wages are solely agreed through collective bargaining.

It is not only the concern for the autonomy of the social partners in our countries that makes us question a legislative initiative on minimum wage. A legal instrument on minimum wages, which does not respect the limitations in the Treaty can in general be counterproductive for a social Europe built on robust multiemployer collective bargaining. This is also why we, the Scandinavian trade union movement, on the 4th of September sent our own reply to the Commission on the second stage consultation on the minimum wage initiative.

The EU treaties protect national wage-setting, alongside with the freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. This is a logical and necessary safeguard since labour market systems across the EU vary widely from one another. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would we give the EU tools to either increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation and limited by the Court of Justice of the European Union. 

Article 153.5 is and has been important for all countries with collective self-regulatory labour market systems and is an essential precondition for our countries’ membership or affiliation in and with the EU. Ever since then, these exemptions have constituted a crucial protection of the Nordic collective agreement models. 

We need to protect the autonomy of the social partners, who are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments, nor the EU institutions, should interfere in wage setting.

The Commission has promised to protect the Nordic model – a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and will not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour market systems.

We fear that EU legislation will both interfere with the social partners’ wage setting - and lead to an intrusion into the autonomy of the trade unions and employers. In our countries, a directive will have direct and negative effects on both collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting. Those arguing in favour of minimum wage legislation often refer to this as a way to increase legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets will lead to a loss in legitimacy, and less support for the EU.

Much more could be done both by the EU and its member states to promote a Social Europe.

For example, at EU level, capacity-building and social dialogue should be promoted through a new, dedicated EU fund. The EU could support collective bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining can also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining. 

The Laval case and its aftermath shows that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. A new EU initiative on minimum income schemes, safeguarding the right to a decent life and combatting poverty, can also be considered, if it respects national competences and social partners’ autonomy.

Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the Treaties. Any initiative must promote and protect sectorial collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages will not be the silver bullet that will improve wages and working conditions for the workers of Europe. The Commission’s own figures illustrates that very clearly. In the countries where working people cannot make ends meet, already have statutory minimum wages. Instead, the Commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which promotes social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at the Council meeting in the beginning of September, only a few EU member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

Commissioner Nicolas Schmit has declared that “what is not broken should not be fixed”. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective bargaining models and labour markets.

 

 

Lizette Risgaard

President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)

 

Bente Sorgenfrey

First Vice-President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)

 

Hans-Christian Gabrielsen

President of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)

 

Peggy Hessen Følsvik

Vice president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)

 

Ragnhild Lied

President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)

 

Kjetil Rekdal

Vice President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)

 

Erik Kollerud

President of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)

 

Hans-Erik Skjæggerud

Vice president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)

 

Susanna Gideonsson

President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)

 

Therese Guovelin

First Vice-President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)

 

Therese Svanström

President of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)

 

Peter Hellberg

Vice-President, the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)

 

Göran Arrius,

President, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco, Sweden)

TCO om budgeten: Bra startpaket men mer krävs

Regeringens budget har bra förslag om förbättringar av arbetsmarknadspolitiken och sjukförsäkringen. Men flera centrala förslag saknas.

Läs mer

Debatt

Fem förslag för att reformera och rusta högskolan

Sverige kommer att få ett av världens mest generösa system för omställning och kompetensutveckling. Nu måste högskolan rustas och reformeras för att möta arbetsmarknadens behov, skriver vi tillsammans med Saco och Svenskt Näringsliv på altinget.se

Nyheter

Omställning i fokus när fackliga företrädare träffades under tyska statsbesöket

Sverige och Tyskland står inför en rad gemensamma utmaningar där hela Europas omställningsförmåga och konkurrenskraft står på spel. Det diskuterades på ett möte där tyska och svenska fackliga företrädare möttes som del av det tyska statsbesöket.

Pressmeddelanden

Ett bra startpaket, men mer krävs för ett tryggt arbetsliv

Regeringens budget innehåller välkomna förslag om förbättringar av arbetsmarknadspolitiken och sjukförsäkringen. Men flera centrala förslag saknas, bland annat ett utbildningsutbud som matchar tjänstemännens behov av kompetensutveckling.

Debatt

TCO: Försvara demokratin mot nutidens hot

I år är det 100 år sedan Sverige blev en demokrati. I dag är det lätt att ta demokratin för given, men vi får inte blunda för de utmaningar och hot som kräver åtgärder här och nu.

Nyheter

TCO lanserar nytt EU-politiskt program

Under den senaste tiden har EU-samarbetet och våra gemensamma värden satts på prov. Pandemin visade tydligt vilken viktig roll Europasamarbetet har att spela i en kris, men blottade även EU:s svagheter. Idag står EU-samarbetet inför fortsatt stora utmaningar. TCO väljer därför att lansera ett nytt EU-politiskt program.

Pressmeddelanden

Positivt för TCO-medlemmar med stärkt sjukförsäkring

Regeringen presenterade på onsdagen ett antal förändringar i sjukförsäkringen. Det handlar bland annat om att ett höjt tak i sjukförsäkringen, att fler ska kunna fullfölja sin rehabilitering även om de når dag 365 och ändrade regler för äldre som ska få sin arbetsförmåga. TCO förväntar sig nu ett brett stöd i riksdagen för förslagen.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

18 augusti, 2021

Ta vara på distansrevolutionen!

Nu är många av oss tillbaka i arbetsvardagen igen. Efter en sommar med sol och värme regnar det utanför rutan och vardagslunken är här. På många sätt skönt. Men fortsatt ser arbetsvardagen inte ut som den gjorde innan pandemin bröt ut för ett och ett halvt år sedan. Pandemin inte över. Och förändringen av arbetslivet under den här tiden har skyndats på rejält. En distansrevolution är här. Och följderna av den kommer i grunden förändra vårt sätt att organisera arbetet.

Arbetsmiljö, Corona

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

15 september, 2021

EU State of the Union: Vi saknar insatser för omställning och trygga jobb

Pompa och ståt i Europaparlamentet, då EU-kommissionordförande Ursula von der Leyen höll årets linjetal. Positiva besked gavs kring handel, rättsstaten och klimatarbetet - och dessutom ett nytt förbud mot produkter som tillverkats med hjälp av tvångsarbete. Men TCO saknar EU-insatser för omställning och jämställdhet på arbetsmarknaden, stärkt partssamverkan och skydd för de nordiska partsmodellerna. Frågor som är avgörande för nya, trygga jobb och där reformer behövs både på EU-nivå och i medlemsländerna.

Mikael Dubois - Utredare välfärdsfrågor

03 september, 2021

Arbetsrelaterade besvär

Arbetsmiljöverket visar i rapporten Arbetsmiljön 2020 att andelen sysselsatta som har haft arbetsrelaterade besvär har ökat under pandemin. Kvinnor är i högre utsträckning än män drabbade. Många blir också frånvarande från arbetet. För att motverka ökning av arbetsrelaterade besvär krävs åtgärder.

Arbetsmiljö, Trygghetssystem

Åsa Forsell - Utredare med ansvar för jämställdhetsfrågor.

02 september, 2021

Fortsatt distansarbete efter pandemin – risk eller möjlighet för jämställdheten?

På ledarplats tar man upp att distansarbetet under pandemin har gett oss en jämställdhetsnyckel. Men en utveckling mot att främst kvinnor kommer att arbeta på distans framöver är inte automatiskt en lösning eller en renodlad förbättring för jämställdheten.

Jämställdhet, Distansarbete

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

26 augusti, 2021

Håll ögonen på budgetbollen

Idag höll finansminister Magdalena Andersson den sedvanliga pressträffen på Harpsund om det ekonomiska läget och inriktningen på budgetpropositionen. Läget är fortfarande osedvanligt osäkert, inte minst därför att trots allt ingen vet vart smittspridningen tar vägen. Det är därför viktigt att inriktningen i hög grad handlar om strukturellt riktiga insatser för ekonomins återhämtning samtidigt som politiken fortfarande behöver vara ytterst snabbfotad om förutsättningarna förändras.

A-kassan, Arbetsmarknad, Ekonomi och tillväxt

Mikael Dubois - Utredare välfärdsfrågor

20 augusti, 2021

Intressanta förslag från en efterlängtad utredning

Idag presenterades slutbetänkandet En sjukförsäkring med prevention, rehabilitering och trygghet (SOU 2021:69) av Samuel Engblom, särskild utredare. Betänkandet innehåller många intressanta förslag som tillsammans ökar fokus på prevention och rehabilitering, och ökar möjligheterna för dem som helt saknar arbetsförmåga trots rehabilitering att få sjukersättning. Nu ska förslagen remissbehandlas – och därefter är det upp till politikerna.

Trygghetssystem, Sjukförsäkringen

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

8 Oktober

Fredag 8 oktober 09:00 - 10:00 |

En nystart för den fria rörligheten

Varmt välkommen till ett digitalt seminarium anordnat av TCO på temat ”En nystart för den fria rörligheten”

Läs mer Anmäl dig här

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Från riskfaktorer till friskfaktorer

Den här rapporten fokuserar på långtidssjukskrivna tjänstemän: Vilka de är och hur deras arbetssituation har varit tiden innan sjukskrivningen. Resultaten i rapporten visar att de långtidssjukskrivna tjänstemännen tiden innan de blir sjukskrivna möter flera faktorer i sitt arbete som innebär en förhöjd risk för ohälsa. För TCO är det centralt att riskfaktorer blir till friskfaktorer – som i…

Läs vidare

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.