Open letter to the European Commission - EU legislation on minimum wages is not the solution

Nyheter 13:06 8 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the President of the Commission, Ursula von der Leyen, in her State of the Union Speech on 16th September 2020, did not close the door for a legislative initiative on minimum wage. Von der Leyen made it clear that the Commission will present a legal instrument on minimum wages and she promised that the proposal will respect national systems.

She did however neither specify which instrument is envisaged, nor did she explain how the Commission will safeguard well-functioning systems where wages are solely agreed through collective bargaining.

It is not only the concern for the autonomy of the social partners in our countries that makes us question a legislative initiative on minimum wage. A legal instrument on minimum wages, which does not respect the limitations in the Treaty can in general be counterproductive for a social Europe built on robust multiemployer collective bargaining. This is also why we, the Scandinavian trade union movement, on the 4th of September sent our own reply to the Commission on the second stage consultation on the minimum wage initiative.

The EU treaties protect national wage-setting, alongside with the freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. This is a logical and necessary safeguard since labour market systems across the EU vary widely from one another. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would we give the EU tools to either increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation and limited by the Court of Justice of the European Union. 

Article 153.5 is and has been important for all countries with collective self-regulatory labour market systems and is an essential precondition for our countries’ membership or affiliation in and with the EU. Ever since then, these exemptions have constituted a crucial protection of the Nordic collective agreement models. 

We need to protect the autonomy of the social partners, who are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments, nor the EU institutions, should interfere in wage setting.

The Commission has promised to protect the Nordic model – a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and will not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour market systems.

We fear that EU legislation will both interfere with the social partners’ wage setting - and lead to an intrusion into the autonomy of the trade unions and employers. In our countries, a directive will have direct and negative effects on both collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting. Those arguing in favour of minimum wage legislation often refer to this as a way to increase legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets will lead to a loss in legitimacy, and less support for the EU.

Much more could be done both by the EU and its member states to promote a Social Europe.

For example, at EU level, capacity-building and social dialogue should be promoted through a new, dedicated EU fund. The EU could support collective bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining can also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining. 

The Laval case and its aftermath shows that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. A new EU initiative on minimum income schemes, safeguarding the right to a decent life and combatting poverty, can also be considered, if it respects national competences and social partners’ autonomy.

Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the Treaties. Any initiative must promote and protect sectorial collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages will not be the silver bullet that will improve wages and working conditions for the workers of Europe. The Commission’s own figures illustrates that very clearly. In the countries where working people cannot make ends meet, already have statutory minimum wages. Instead, the Commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which promotes social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at the Council meeting in the beginning of September, only a few EU member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

Commissioner Nicolas Schmit has declared that “what is not broken should not be fixed”. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective bargaining models and labour markets.



Lizette Risgaard

President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)


Bente Sorgenfrey

First Vice-President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)


Hans-Christian Gabrielsen

President of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)


Peggy Hessen Følsvik

Vice president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)


Ragnhild Lied

President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)


Kjetil Rekdal

Vice President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)


Erik Kollerud

President of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)


Hans-Erik Skjæggerud

Vice president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)


Susanna Gideonsson

President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)


Therese Guovelin

First Vice-President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)


Therese Svanström

President of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)


Peter Hellberg

Vice-President, the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)


Göran Arrius,

President, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco, Sweden)

Stå upp för demokratin under valåret 2022

Demokratin är inget vi kan ta för givet, den måste vinnas varje dag. Vi måste stå upp och försvara demokratiska värden varje dag. 

Läs mer


Regeringen måste föra en tydlig svensk linje i EU

Vi har ett tydligt budskap till regeringen om vad som bör utgöra kärnan i Sveriges EU-arbete under året. Ett demokratiskt EU som bidrar till den gröna och digitala omställningen, och där kompetensutveckling, jämställdhet och partssamverkan står i fokus. Det skriver Therese Svanström, ordförande TCO​ på Europaportalen.


Mer krävs för att stärka välfärden

Idag presenterade Välfärdskommissionen sin slutrapport om hur välfärden ska stärkas. Åtgärderna som presenteras är en bra början, men TCO vill se kraftfullare och mer långtgående reformer.


Fackliga organisationer i Välfärdskommissionen: Mer krävs för att stärka välfärden

Idag presenterar Välfärdskommissionen sin slutredovisning som innehåller 29 förslag på åtgärder för att stärka kommuners och regioners förmåga att leverera välfärdstjänster av god kvalitet. De fackliga organisationer som ingått i kommissionen tycker att åtgärderna är en god början men efterlyser mer kraftfulla och långtgående reformer.


Övervakningen i arbetslivet ökar – behövs ny lag

Varannan tjänsteman tycker att övervakningen i arbetslivet ökat de senaste fem åren. Men trots att vi arbetar alltmer digitalt saknas lagstiftning som skyddar den personliga integriteten i arbetslivet. Nu måste regeringen snabbt lägga fram en ny rättighetslagstiftning, skriver TCO:s ordförande Therese Svanström i Altinget.


Förtrycket i Belarus måste upphöra kräver TCO, LO och Saco i brev till ambassadören

TCO, LO och Saco kräver i ett brev till belarusiska ambassadören att förtrycket och trakasserierna mot de fackliga organisationerna måste upphör och att aktivister och fackligt aktiva som fängslats för att de utövat sina mänskliga rättigheter släpps.


Bättre utbildningsmöjligheter kan minska brist på arbetskraft

Bristen på arbetskraft har ökat kraftigt enligt Arbetsförmedlingens nya prognos som presenterades idag. TCO efterlyser bättre utbildningsmöjligheter för yrkesverksamma tjänstemän och tydligare koppling mellan utbildning och arbetsmarknad som viktiga åtgärder framöver.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

13 januari, 2022

Stå upp för demokratin under valåret 2022!

Riksdagsåret rivstartade igår med partiledardebatt i riksdagen. Ett år då vi också går in i ett valår. För precis 100 år sedan – 10 januari 1922 - tog de första kvinnorna plats i Sveriges riksdag och vi har det gångna året firat att vår demokrati nu har 100 år på nacken. Det ska vi vara stolta och glada över. Men vi måste också inse att hundra år är en kort tid i mänsklig historia. Demokratin är inget vi kan ta för givet, den måste vinnas varje dag. Genom de sätt på vilket vi agerar och genom det politiska systemets ansvarstagande.

Mikael Dubois - Utredare välfärdsfrågor

13 januari, 2022

Politiker – upp till bevis om rehabiliteringen!

TCO lämnade den 22 december förra året sitt remissvar på slutbetänkandet En sjukförsäkring med prevention, rehabilitering och trygghet (SOU 2021:69) från Utredningen om sjuk- och aktivitetsersättningen samt förmåner vid rehabilitering. TCO ställde sig positiv till utredningens förslag. Men medan förslagen kring sjuk- och aktivitetsersättning kan vara politiskt omstridda borde den politiska enigheten kring förslagen som rör förebyggande insatser och rehabilitering vara desto större. Åtminstone om man tar politikerna själva på orden.

Trygghetssystem, Sjukförsäkringen

Therese Svanström - Ordförande TCO

22 december, 2021

Julhälsningar från TCO

Året som gått har inneburit flera stora framgångar för TCO. I statsbudgeten för nästa år finns det till exempel medel för att genomföra avsevärda förbättringar i sjukförsäkringen. Det höjda taket i a-kassan finns också kvar nästa år, vilket är positivt.

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

21 december, 2021

EU-suveränitet och jobb i fokus under franska ordförandeskapet

Massor av viktiga frågor står på agendan när Frankrike på nyårsnatten tar över ordförandeklubban i EU från Slovenien. President Macron prioriterar ett "suveränt Europa", minimilöner och förändrade budgetregler. TCO:s medskick är tydligt: istället för klåfingriga minimilöneregler vi vill se satsningar på kompetensutveckling, jämställdhet, partssamverkan och en fortsatt öppen handelspolitik. Och att EU slår vakt om den fria rörligheten. Det är så vi lyckas med den gröna omställningen och bidrar till nya, trygga jobb i hela Europa.

Lise Donovan - Jurist

17 december, 2021

Ny visselblåsarlag här – men saknar svar i centrala frågor

I dag, den 17 december 2021, börjar en ny visselblåsarlag att gälla. Den nya lagen bygger på ett EU-direktiv och ersätter den visselblåsarlag som kom för fem år sedan, men som levt ett mycket undanskymt liv. Den nya lagen har flera förbättringar, men den saknar svar i centrala frågor. Det krävs förtydligande så att arbetstagare tryggt kan visselblåsa när missförhållanden av allmänintresse upptäcks.


Maria Ahrengart - Utredare arbetslöshetsförsäkringen

14 december, 2021

Även medelinkomsttagaren behöver kunna få en rimlig ersättning vid arbetslöshet

Vi kommer alltid att leva med förändringar på arbetsmarknaden. Därför är det viktigt att vi kan möta dem och fokusera på att hitta ett nytt jobb. A-kassan är en viktig omställningförsäkring som ska ge den möjligheten. Så är det inte idag. A-kassan behöver höjas så att även medelinkomsttagaren kan koncentrera sig på omställning.


Gå till TCO bloggar

TCO play

Se fler filmer



Svensk a-kassa allt sämre

Det hörs ibland i den offentliga debatten att de svenska socialförsäkringarna är de mest generösa i världen. Den bilden stämmer inte riktigt och i synnerhet inte när det handlar om a-kassan, vilket vi visar i den här rapporten. Sverige har halkat efter och det riskerar att allvarligt skada våra möjligheter att kunna ställa om i tider då det är helt nödvändigt att vi lyckas.

Läs vidare


Hur mår skyddsombuden?

I en undersökning riktad till TCO-förbundens skyddsombud har vi tagit reda på hur de upplever sina uppdrag. Vi har ställt frågor om situationen på den egna arbetsplatsen, om vilket stöd man får i uppdraget, hur man uppfattar arbetsgivarens kunskaper, vilka utbildningsbehoven är och om arbets- miljöarbetet under pandemin. Undersökningen omfattar närapå samtliga 32 000 skyddsombud i TCO:s 13 olika…

Läs vidare


Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn?

I rapporten Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn? har TCO tittat på inkomutvecklingen för män och kvinnor nio år efter barnafödandet i tio vanliga tjänstemannayrken.

Läs vidare


Från riskfaktorer till friskfaktorer

Den här rapporten fokuserar på långtidssjukskrivna tjänstemän: Vilka de är och hur deras arbetssituation har varit tiden innan sjukskrivningen. Resultaten i rapporten visar att de långtidssjukskrivna tjänstemännen tiden innan de blir sjukskrivna möter flera faktorer i sitt arbete som innebär en förhöjd risk för ohälsa. För TCO är det centralt att riskfaktorer blir till friskfaktorer – som i…

Läs vidare

Se alla rapporter


Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO påverkar politiken och samhällsutvecklingen för goda villkor i arbetslivet. Vi är 12 fackförbund med 1,2 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.