Open letter to the European Commission - EU legislation on minimum wages is not the solution

Nyheter 13:06 8 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the President of the Commission, Ursula von der Leyen, in her State of the Union Speech on 16th September 2020, did not close the door for a legislative initiative on minimum wage. Von der Leyen made it clear that the Commission will present a legal instrument on minimum wages and she promised that the proposal will respect national systems.

She did however neither specify which instrument is envisaged, nor did she explain how the Commission will safeguard well-functioning systems where wages are solely agreed through collective bargaining.

It is not only the concern for the autonomy of the social partners in our countries that makes us question a legislative initiative on minimum wage. A legal instrument on minimum wages, which does not respect the limitations in the Treaty can in general be counterproductive for a social Europe built on robust multiemployer collective bargaining. This is also why we, the Scandinavian trade union movement, on the 4th of September sent our own reply to the Commission on the second stage consultation on the minimum wage initiative.

The EU treaties protect national wage-setting, alongside with the freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. This is a logical and necessary safeguard since labour market systems across the EU vary widely from one another. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would we give the EU tools to either increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation and limited by the Court of Justice of the European Union. 

Article 153.5 is and has been important for all countries with collective self-regulatory labour market systems and is an essential precondition for our countries’ membership or affiliation in and with the EU. Ever since then, these exemptions have constituted a crucial protection of the Nordic collective agreement models. 

We need to protect the autonomy of the social partners, who are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments, nor the EU institutions, should interfere in wage setting.

The Commission has promised to protect the Nordic model – a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and will not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour market systems.

We fear that EU legislation will both interfere with the social partners’ wage setting - and lead to an intrusion into the autonomy of the trade unions and employers. In our countries, a directive will have direct and negative effects on both collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting. Those arguing in favour of minimum wage legislation often refer to this as a way to increase legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets will lead to a loss in legitimacy, and less support for the EU.

Much more could be done both by the EU and its member states to promote a Social Europe.

For example, at EU level, capacity-building and social dialogue should be promoted through a new, dedicated EU fund. The EU could support collective bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining can also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining. 

The Laval case and its aftermath shows that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. A new EU initiative on minimum income schemes, safeguarding the right to a decent life and combatting poverty, can also be considered, if it respects national competences and social partners’ autonomy.

Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the Treaties. Any initiative must promote and protect sectorial collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages will not be the silver bullet that will improve wages and working conditions for the workers of Europe. The Commission’s own figures illustrates that very clearly. In the countries where working people cannot make ends meet, already have statutory minimum wages. Instead, the Commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which promotes social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at the Council meeting in the beginning of September, only a few EU member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

Commissioner Nicolas Schmit has declared that “what is not broken should not be fixed”. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective bargaining models and labour markets.

 

 

Lizette Risgaard

President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)

 

Bente Sorgenfrey

First Vice-President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)

 

Hans-Christian Gabrielsen

President of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)

 

Peggy Hessen Følsvik

Vice president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)

 

Ragnhild Lied

President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)

 

Kjetil Rekdal

Vice President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)

 

Erik Kollerud

President of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)

 

Hans-Erik Skjæggerud

Vice president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)

 

Susanna Gideonsson

President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)

 

Therese Guovelin

First Vice-President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)

 

Therese Svanström

President of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)

 

Peter Hellberg

Vice-President, the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)

 

Göran Arrius,

President, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco, Sweden)

4 av 10 föräldralediga har missgynnats

En undersökning som TCO gjort tillsammans med Unionen visar att 4 av 10 tjänstemän som varit föräldralediga mer än ett år har missgynnats av sin arbetsgivare. Det är något som är förbjudet enligt lag. 

Läs mer

Debatt

Studiestödet måste matchas med ett utbildningsutbud

Genom partsöverenskommelsen öppnas nya ekonomiska möjligheter för yrkesverksamma att studera. Men för att få fullt genomslag krävs att universitet, högskolor och yrkeshögskolan möter upp med nya typer av kurser, anpassade till individers och arbetsmarknadens behov. Det arbetet måste börja nu, skriver Therese Svanström, TCO.

Nyheter

Allt fler kan jobba längre - med rätt förutsättningar

Arbetslivet kan bli längre men det kräver att arbetsmiljön förbättras och att alla människor, oavsett ålder, har möjlighet att vidareutbilda sig.

Pressmeddelanden

Det går för långsamt mot jämställt föräldraskap

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex som släpps idag. Kvinnor tog ut 68,7 procent av alla dagar med föräldrapenning och vård av sjukt barn förra året. Män tog alltså bara ut 31,3 procent.

Debatt

Arbetsgivare fortsätter straffa föräldralediga

En kvinna får inte vara med i lönerevisionen på samma villkor som sina kollegor. En annan har inte samma möjligheter till kompetensutveckling. En småbarnspappa får inte komma tillbaka till tidigare arbetsuppgifter. En blivande mamma sållas bort i rekryteringen. Anledningen? De är, har varit eller ska vara föräldralediga.

Nyheter

TCO vill att regeringen ska motsätta sig ackreditering av representanter från Myanmar

Tillsammans med LO och Saco, har TCO uppmanat arbetsmarknadsminister Eva Nordmark att se till att representanter för militärjuntan från Myanmar inte får ackreditering till den pågående ILC-konferensen.

Pressmeddelanden

Therese Svanström vald till vice ordförande för Folksam Sak

Försäkringsbolaget Folksam består av de två ömsesidiga bolagen Folksam Sak och Folksam Liv samt ett antal dotterbolag. På torsdagen valdes TCO:s ordförande Therese Svanström till ny ledamot i styrelsen för Folksam Sak.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

28 maj, 2021

Trygghetssystemen måste moderniseras så att de passar för alla typer av anställningar

Att högst åtta personer får bevittna ett kultur- eller idrottsevenemang har på många sätt blivit själva symbolen för dagens coronarestriktioner. Pandemin har drabbat kulturarbetare extra hårt för här hittar vi ofta andra anställningsformer än den traditionella tillsvidareanställningen vilket i sig är ett problem. Under pandemin har det blivit tydligt att våra trygghetssystem inte är uppdaterade för dagens arbetsmarknad med följden att de inte riktigt räcker till för många grupper.

A-kassan, Trygghetssystem

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

31 maj, 2021

Rättvis klimatomställning

Fackföreningar i Storbritannien drog hårda lärdomar från nedläggningarna av kolgruvorna på 80-talet så idag, när hela samhället ska ställas om, ligger social och ekonomisk rättvisa i centrum på den klimatpolitiska agendan.

Arbetsmarknad, Ekonomi och tillväxt, Internationellt

Lise Donovan - Jurist för Europa och juridik med ansvar för juridik och internationella frågor

25 maj, 2021

Äntligen är internationella arbetskonferensen igång!

De närmaste veckorna kommer några tusen människor över hela världen i de 187 medlemsländerna samtidigt sitta hemma framför sina datorer i minst 3 timmar per dag för att delta i ILO:s världskonferens (ILC).

Internationellt

Therese Svanström - Ordförande TCO

21 maj, 2021

Tydliga regler om integritet i arbetslivet behövs

Frågan om personlig integritet i arbetslivet har utretts flera gånger på uppdrag av regeringar av olika kulör. Inget har dock hänt, och det finns ett stort behov av lagstiftning. Tidigare i veckan som gick lyfte TCO därför frågan på DN debatt.

Lise Donovan - Jurist för Europa och juridik med ansvar för juridik och internationella frågor

20 maj, 2021

Ny visselblåsarlag på gång - nu krävs utbildningsinsats

En ny visselblåsarlag kommer ge skydd för flera personer och tröskeln för att få skydd blir lägre. Det är bra! Men lagen kommer vara komplex och svår att tyda, därför kommer det behövas massiva utbildningsinsatser, inte minst för arbetsgivarna.

Arbetsmiljö, Arbetsrätt

Sofia Råsmar - EU-jurist

10 maj, 2021

Tjänstemän - vilket EU vill ni leva i?

På Europadagen 9 maj började samtalet om EU:s framtid under namnet Konferensen om Europas framtid, också kort och gott omnämnd som framtidskonferensen. I en rad debatter och diskussioner ska människor från hela EU under ca ett års tid dela med sig av sina idéer och på så sätt bidra till att skapa vår gemensamma framtid.

EU

Gå till TCO bloggar

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.