Open letter to the European Commission - EU legislation on minimum wages is not the solution

Nyheter 13:06 8 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the President of the Commission, Ursula von der Leyen, in her State of the Union Speech on 16th September 2020, did not close the door for a legislative initiative on minimum wage. Von der Leyen made it clear that the Commission will present a legal instrument on minimum wages and she promised that the proposal will respect national systems.

She did however neither specify which instrument is envisaged, nor did she explain how the Commission will safeguard well-functioning systems where wages are solely agreed through collective bargaining.

It is not only the concern for the autonomy of the social partners in our countries that makes us question a legislative initiative on minimum wage. A legal instrument on minimum wages, which does not respect the limitations in the Treaty can in general be counterproductive for a social Europe built on robust multiemployer collective bargaining. This is also why we, the Scandinavian trade union movement, on the 4th of September sent our own reply to the Commission on the second stage consultation on the minimum wage initiative.

The EU treaties protect national wage-setting, alongside with the freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. This is a logical and necessary safeguard since labour market systems across the EU vary widely from one another. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would we give the EU tools to either increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation and limited by the Court of Justice of the European Union. 

Article 153.5 is and has been important for all countries with collective self-regulatory labour market systems and is an essential precondition for our countries’ membership or affiliation in and with the EU. Ever since then, these exemptions have constituted a crucial protection of the Nordic collective agreement models. 

We need to protect the autonomy of the social partners, who are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments, nor the EU institutions, should interfere in wage setting.

The Commission has promised to protect the Nordic model – a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and will not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour market systems.

We fear that EU legislation will both interfere with the social partners’ wage setting - and lead to an intrusion into the autonomy of the trade unions and employers. In our countries, a directive will have direct and negative effects on both collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting. Those arguing in favour of minimum wage legislation often refer to this as a way to increase legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets will lead to a loss in legitimacy, and less support for the EU.

Much more could be done both by the EU and its member states to promote a Social Europe.

For example, at EU level, capacity-building and social dialogue should be promoted through a new, dedicated EU fund. The EU could support collective bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining can also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining. 

The Laval case and its aftermath shows that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. A new EU initiative on minimum income schemes, safeguarding the right to a decent life and combatting poverty, can also be considered, if it respects national competences and social partners’ autonomy.

Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the Treaties. Any initiative must promote and protect sectorial collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages will not be the silver bullet that will improve wages and working conditions for the workers of Europe. The Commission’s own figures illustrates that very clearly. In the countries where working people cannot make ends meet, already have statutory minimum wages. Instead, the Commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which promotes social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at the Council meeting in the beginning of September, only a few EU member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

Commissioner Nicolas Schmit has declared that “what is not broken should not be fixed”. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective bargaining models and labour markets.

 

 

Lizette Risgaard

President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)

 

Bente Sorgenfrey

First Vice-President of the Danish Trade Union Confederation (FH, Denmark)

 

Hans-Christian Gabrielsen

President of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)

 

Peggy Hessen Følsvik

Vice president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO, Norway)

 

Ragnhild Lied

President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)

 

Kjetil Rekdal

Vice President of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway)

 

Erik Kollerud

President of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)

 

Hans-Erik Skjæggerud

Vice president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway)

 

Susanna Gideonsson

President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)

 

Therese Guovelin

First Vice-President of the Swedish Trade Union Confederation (LO, Sweden)

 

Therese Svanström

President of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)

 

Peter Hellberg

Vice-President, the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO, Sweden)

 

Göran Arrius,

President, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco, Sweden)

Utvecklingen går bakåt i TCO:s jämställdhetsindex

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldradagarna har avtagit under de senaste åren, och under 2021 gick den till och med bakåt. Pappornas andel av dagarna har minskat för första gången sedan 2007.

Läs mer här.

Debatt

Rasera inte biståndet

Den svenska fackföreningsrörelsens långsiktiga, globala arbete för anständiga arbetsvillkor och mänskliga rättigheter är nu hotat. Regeringen måste tänka om när det gäller biståndet, skriver fackliga företrädare.

Nyheter

Therese Svanströms tal mot Rysslands krig i Ukraina

Den 30 mars höll TCO:s ordförande Therese Svanström ett tal mot Rysslands krigsföring i Ukraina. Talet hölls vid en demonstration utanför Ryska Ambassaden i Stockholm.

Pressmeddelanden

TCO: Ovärdig hantering av pensionsfrågan

Det saknas stöd för hur riksdagens partier idag har hanterat frågan om pensionerna. Hela 92 procent av de förvärvsarbetande tycker tvärtom det är viktigt att beslut om pensioner ska fattas i bred politisk enighet, och 98 procent att det är viktigt att beslut som fattas om pensioner är långsiktiga. Det visar en Novus-undersökning som genomförts på uppdrag av TCO.

Debatt

Kontrollerna kränker personliga integriteten

Det finns ett stort behov av en rättighetslagstiftning om skydd för den personliga integriteten i arbetslivet. Det är inte lämpligt att varje arbetsgivare själv ska sätta upp reglerna, skriver fackliga ledare i en replik.

Nyheter

Joint Nordic Statement on the FNPR support for the Russian aggression in Ukraine

TCO, som en del av Nordens fackliga samorganisation (NFS), fördömer i ett gemensamt uttalande det den ryska fackliga centralorganisationen FNPR sagt om Rysslands invastion i  Ukraina. NFS vill att FNPR omedelbart tar tillbaka sitt uttalande, och om man inte gör det vill man att FNPR utesluts ur ITUC (International Trade Union Confederation).

Pressmeddelanden

TCO föreslår hur pensionerna kan höjas

TCO har idag presenterat ett förslag hur pensionerna kan höjas inom ramen för den nuvarande pensionsöverenskommelsen. Förslaget består av tre delar: höjd pensionsavgift, höjda utgående pensioner och en utdelning av tillfälliga överskott. TCO förutsätter att riksdagens pensionsgrupp samlas och försöker hitta en lösning som inte äventyrar pensionssystemet.

Gå till Aktuellt

TCO i Almedalen

4 - 6 Juli

Måndag 4 juli 08:00 - onsdag 6 juli 17:00

TCO i Almedalen 2022

Välkommen till TCO-landet! I en grönskande trädgård på Strandgatan 19 i Visby kan du ladda batterierna och vila fötterna. Förutom intressanta seminarier och avslappnande mingel bjuder vi på gratis wifi, ekologiska våfflor och gott Fairtrade-kaffe.

Läs mer

Se alla event

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

15 juni, 2022

Dags för en omstart av pensionsgruppen

Just nu pågår vårbudgetdebatten i riksdagen. Det mesta kretsar dock kring hur och när de med lägst pensioner ska få mer pengar. De två förslag det i praktiken nu står mellan handlar om höjd garantipension och höjt bostadstillägg, men med lite olika belopp.

Pension

Anna Gustafsson - Internationell sekreterare

28 juni, 2022

Kränkningar av fackliga rättigheter är ett hot mot demokratin

Idag presenterade världsfacket ITUC sin årliga granskning av mänskliga rättigheter i arbetslivet, Global Rights Index (GRI). Det är på många sätt en upprörande läsning. För nionde året i rad ökar hoten, kränkningarna och våldet mot fackligt aktiva och människorättsförsvarare.

Internationellt

Boel Callermo - Chef Ekonomi och arbetsliv

23 juni, 2022

Kansliet för ett hållbart arbetslivs viktiga arbete är akut

I dagarna publicerades den första rapporten från kansliet för ett hållbart arbetsliv, där TCO är en av deltagarna i den centrala referensgruppen. Vi vill med vår medverkan bidra till att kansliet blir framgångsrikt i sitt uppdrag att förbättra möjligheterna för ett längre och hållbart arbetsliv. Men det finns många frågor som behövs besvaras för att nå ända fram.

Arbetsmarknad, Arbetsmiljö

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

23 juni, 2022

Tillbaka till budgetlag och riksdagsordning, tack!

Den senaste tidens turer runt pensionshöjningen visar att politiken nu måste återgå till ordning, eftertanke och remissbehandling av pensionsförändringar. Samt att följa budgetlag och riksdagsordning för beslut om statens finanser. Arbetsliv och pensionering är mycket långsiktiga delar i människors liv. Villkoren för detta måste vara både kända och rimligt stabila över tid.

Ekonomi och tillväxt, Pension

Lise Donovan - Jurist

13 juni, 2022

Framsteg för den globala arbetsmiljön på ILO-konferens

Förra veckan avslutades ILO:s årliga arbetskonferens. Ett viktigt resultat av mötet är att en säker och hälsosam arbetsmiljö nu blir en grundläggande princip och rättighet inom ILO. Det innebär att alla medlemsstater måste följa två konventioner som upphöjts till kärnkonventioner, vilket är en viktig del i en bättre arbetsmiljö globalt.

Anna Gustafsson - Internationell sekreterare

09 juni, 2022

Ökad global sysselsättning krävs för att möta framtidens arbetsmarknad

Ökad sysselsättning, anställningstrygghet och jämställdhet i fokus på ILO:s årliga arbetskonferens i Schweiz.

Arbetsmarknad, Internationellt

Gå till TCO bloggar

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

A-kassan urholkas år efter år – Så påverkas hushållens ekonomi

Den här rapporten visar hur ersättningen från a-kassan ser ut i dag och hur den urholkats över tid. Arbetslöshetsförsäkringen ersätter bara runt 60 procent av en medianlön. För tjänstemännen är a-kassan ännu lägre, cirka 50 procent av medianlönen.

Läs vidare

Rapporter

Vägen från sjukskrivning till arbete

Att komma tillbaka från en långtidssjukskrivning kan ta tid och att få rehabilitering är många gånger centralt för att snabbare kunna avsluta sjukskrivningen och börja jobba igen. I den här rapporten visar TCO att det finns betydande brister i rehabiliteringen för tjänstemän. Bristerna finns i alla sektorer men är särskilt tydliga för vissa grupper. Det handlar om kvinnliga tjänstemän i kommunal…

Läs vidare

Rapporter

Svensk a-kassa allt sämre

Det hörs ibland i den offentliga debatten att de svenska socialförsäkringarna är de mest generösa i världen. Den bilden stämmer inte riktigt och i synnerhet inte när det handlar om a-kassan, vilket vi visar i den här rapporten. Sverige har halkat efter och det riskerar att allvarligt skada våra möjligheter att kunna ställa om i tider då det är helt nödvändigt att vi lyckas.

Läs vidare

Rapporter

Hur mår skyddsombuden?

I en undersökning riktad till TCO-förbundens skyddsombud har vi tagit reda på hur de upplever sina uppdrag. Vi har ställt frågor om situationen på den egna arbetsplatsen, om vilket stöd man får i uppdraget, hur man uppfattar arbetsgivarens kunskaper, vilka utbildningsbehoven är och om arbets- miljöarbetet under pandemin. Undersökningen omfattar närapå samtliga 32 000 skyddsombud i TCO:s 13 olika…

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO påverkar politiken och samhällsutvecklingen för goda villkor i arbetslivet. Vi är 12 fackförbund med 1,2 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.