Why EU minimum wage is actually bad idea for workers

Debatt 13:42 13 januari, 2020

The EU can only act in those areas where its member countries have authorised it to do so, via the EU treaties. When it comes to labour market policy, the treaty is very clear. Pay, the right of association, the right to strike and the right to lock-out are not issues where the EU can act. Any attempt to circumvent this would probably, and rightfully, be contested and brought before the European Court of Justice.

An issue of broad and current interest is the new EU Commission president Ursula von der Leyen's announced initiative on introducing an EU legal instrument on a minimum wage within the first 100 days of her period in office.

The responsible commissioner, Nicolas Schmit, has announced that a first outline will be published on Tuesday (January 14th.)

As the president of one of the largest trade union confederations in the EU, I see the need for good working conditions and decent pay in all member states. Too many in Europe are in precarious jobs with low or unstable incomes.

The realisation of the internal market must never lead to a race to the bottom where workers stand against workers. We need a Social Europe.

This need, however, does not mean that we must embrace all proposals for labour market regulation on the European level, even when the stated aim is laudable.

There are few areas where the institutions differ as much between the member states as the labour market.


The respective roles of the state and the social partners vary, as does the mix between legislation and collective bargaining to regulate such issues as wages, working time and employment protection.

Regulation that is key in one country may be non-existent in another.

The unionisation rate among the member states varies between less than five percent to more than 65 percent.

This makes common EU regulation of the labour market difficult and delicate.

In a recent study of collective bargaining, the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) makes a point of how even minor changes in labour market policies can lead to major and often unintended shifts in bargaining behaviour and industrial relations systems.

A binding EU legal instrument on minimum wages or collective bargaining could have precisely this effect.

By obliging the member states to a minimum wage on a certain level or calculated according to a certain formula, it would effectively force all EU countries to have either a statutory minimum wage or a system for extending collective agreements to all workers within a sector.

There are also good reasons to doubt the possibility to carve out exemptions or build fire walls to protect member states which do not have statutory minimum wages or the possibility to extend collective agreements, such as Denmark, Italy and Sweden.

From the Laval case concerning posted workers we know first hand how easily such promises can be brushed aside by the Court of Justice.

But also countries that have minimum wage legislation or the possibility to make collective agreements generally binding have reasons to be concerned.

One must not underestimate the great difficulties associated with constructing a meaningful EU minimum wage directive.

The concept of 'wages' is far from homogenous across member states, why an instrument aimed at harmonising the lowest rates of pay would have to be incredibly detailed in order to be meaningful.

Otherwise, it will be easy to circumvent by either employers or national government.

Most importantly however, is the fact that the EU lacks legal competence in the area of wages.

The article of the treaty that gives the EU legislative powers in the field of labour market policy (Article 153) explicitly states that this does not apply to pay, the right of association, the right to strike or the right to impose lock-outs.

Accepting that EU has legislative powers in the area of wages would put us on a dangerous path. This time, it would be used to increase the lowest levels of pay.

The next time, in a recession or financial crisis, it could be used to lower wages. Yet later, the freedom of association and the right to strike could come under attack.

Therefore, any attempt to legislate in this area must be resisted and in the end be challenged in the Court of Justice.

Well-functioning systems for collective agreements simply cannot be ordered from Brussels.

The need for a more social Europe cannot be met by legislation that runs the risk of destroying well-functioning national systems for industrial relations and collective bargaining.

Instead of proposing an EU minimum wage contrary to the treaty, the commission should put more effort into supporting, but not regulating, the development of social dialogue, collective bargaining and more inclusive labour market policies in the member states.

In this respect, the Pillar of Social Rights and its non-binding nature and mechanisms for mutual learning is a good instrument to build on.

Therese Svanström

ordförande TCO

Bra att Las-utredningens förslag läggs åt sidan

Las-utredningen är ett mörkt kapitel i den svenska arbetsmarknadsmodellens historia som aldrig borde ha skrivits, säger Therese Svanström.

Läs mer

Debatt

Parterna har löst las-problemet, Löfven

Remisstiden för den så kallade las-utredningen löper ut på måndag. Vi har två huvudsakliga invändningar mot att utredningen överhuvudtaget tillsattes, skriver Therese Svanström på Aftonbladet.se

Nyheter

Checklista - Tänk på det här när ni går tillbaka till arbetsplatsen

Till Skyddsombudens dag den 21 oktober 2020 har TCO och TCO-förbundens arbetsmiljönätverk tillsammans tagit fram en checklista för skyddsombud och arbetsmiljöombud. Checklistan innehåller råd och stöd inför återgång till arbetsplatsen för dem som har jobbat hemifrån under pandemin.

Pressmeddelanden

Välkommet besked att Las-utredningens förslag läggs åt sidan

Arbetsmarknadsminister Eva Nordmark meddelade under torsdagsförmiddagen att regeringen avser att gå vidare med parternas lösningar och inte den så kallade Las-utredningens förslag. TCO välkomnar beskedet.

Debatt

Ge a-kassa till studenter som söker jobb

Ge arbetssökande studenter en rimlig möjlighet att avsluta sina studier och samtidigt söka jobb. Högre utbildning måste uppmuntras. Därför vil lvi se att a-kassan moderniseras på så sätt att den som slutfört eftergymnasiala studier ska få chansen att under några månader och med en grundersättning söka jobb som man har skaffat sig utbildning för, skriver TCO tillsammans med SFS i UNT.

Nyheter

Det här vill vi se i regeringens nya arbetsmiljöstrategi

Regeringens arbetsmiljöstrategi löper ut vid årsskiftet. Strategin innehåller regeringens prioriteringar på arbetsmiljöområdet de kommande åren. TCO vill särskilt betona att arbetsmiljöarbetet endast fungerar i samverkan mellan arbetsgivare och skyddsombud och att många arbetsplatser måste jobba mer med den organisatoriska och sociala arbetsmiljön.

Pressmeddelanden

Tummen ned för EU:s lagförslag om minimilöner

EU-kommissionen presenterade idag ett direktivförslag om minimilöner. Förslaget är inte lika långtgående som befarats, men bedömningen är fortfarande att det nya förslaget riskerar att allvarligt skada partsmodellen om det genomförs. TCO uppmanar Sveriges regering att agera kraftfullt i EU för att förhindra lagförslaget.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

09 oktober, 2020

Kompromisskampen 2020

I onsdags var det äntligen dags igen! Då gjorde Sveriges ungdomsförbund för femte året i rad upp i Kompromisskampen. Normalt sett sker det i Almedalen men vi, som så många andra, fick ställa om.

Partsmodellen

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

29 oktober, 2020

omsättningsstöd välkomnas

Arbetsmarknaden är fortsatt tuff för många just nu och för egenföretagare som förlorat uppdrag och kunder när pandemin slog till är behovet av stöd fortsatt stort. Jättebra att ett krisstöd ska införas även för dem som driver enskild firma men kravet på minsta omsättning måste sänkas och tidigare sjuk- och föräldraledighet räknas in.

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

28 oktober, 2020

EU-förslaget om minimilöner är mycket problematiskt

Tidigare idag presenterade EU-kommissionen ett förslag till direktiv om minimilöner, där man har försökt göra undantag för den svenska partsmodellen. Borde vi inte vara nöjda då? Nej, för fortfarande kvarstår de grundproblem som parterna i Sverige länge varnat för. Och dessutom saknar EU rätt att lagstifta i frågor som rör lön. Så arbetet fortsätter för att förhindra ett EU-direktiv, samtidigt som vi driver på för en rad andra åtgärder som kan stärka kollektivavtalens roll runt om i Europa.

Maria Ahrengart - Nationalekonom

28 oktober, 2020

Inkomstvillkor för ny arbetslöshetsförsäkring behöver justeras!

Nu har remisstiden snart gått ut för utredningen som haft i uppdrag att ge förslag till ett nytt regelverk för arbetslöshetsförsäkringen, SOU 2020:37. En av de allra största förändringarna som föreslås är att försäkringen ska utgå från ett inkomstvillkor istället för ett arbetsvillkor. TCO är för denna förändring men tycker att den föreslagna nivån för inkomstvillkoret är för hög.

A-kassan

Sofia Råsmar - EU-jurist

16 oktober, 2020

Europeiska arbetsmyndigheten (ELA) fyller 1 år!

Europeiska arbetsmyndigheten fyller 1 år idag, det är värt att uppmärksammas. Myndigheten slog upp portarna den 16 oktober 2019 i Bratislava (eller nåja myndigheten startade åtminstone officiellt sitt arbete då och så snart läget i omvärlden tillåter ska den finnas på plats fysiskt i Bratislava).

EU

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

12 oktober, 2020

Premiepensionens insättningsgaranti

Pensionsmyndighetens arbete med att minimera skadorna för pensionsspararna efter fondbolagsskandalerna ger resultat. Samtidigt ökar kontrollen av fonderna och förvalsalternativet görs om. Men spararna kan ändå vara betjänta av en insättningsgaranti.

Trygghetssystem, Pension

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

5 November

Torsdag 5 november 11:00 - 12:00 |

Vi som jobbade hemma

Coronapandemin har påverkat hur vi lever och hur vi arbetar. Många har bytt skrivbordet på kontoret mot köksbordet hemmavid. Distansarbetet kan ge oss en bättre balans mellan jobb och privatliv, men också orsaka stress och att man arbetar för mycket. Det är både intressant och nödvändigt att följa de långsiktiga konsekvenserna.

Läs mer Anmäl dig här så får du en länk till livesändningen!

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Rapporter

Tryggheten, staten och partsmodellen 2

Den ekonomiska tryggheten vid arbetslöshet har stor betydelse både för individen och för samhället. I dag består den tryggheten av många olika försäkringar. I den här rapporten går vi igenom utvecklingen av arbetslöshetsförsäkringen - a-kassan - och andra försäkringar sedan 1980 och fram till idag.

Läs vidare

Rapporter

Får tjänstemännen ihop livspusslet?

Hinner tjänstemännen med både arbete och föräldraskap? Hur viktigt är det att arbetet är föräldravänligt och hur ser arbetssituationen faktiskt ut? Vilka konsekvenser får det att det oftast är kvinnor som anpassar arbetslivet efter familjelivet? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.