Why EU minimum wage is actually bad idea for workers

Debatt 13:42 13 januari, 2020

The EU can only act in those areas where its member countries have authorised it to do so, via the EU treaties. When it comes to labour market policy, the treaty is very clear. Pay, the right of association, the right to strike and the right to lock-out are not issues where the EU can act. Any attempt to circumvent this would probably, and rightfully, be contested and brought before the European Court of Justice.

An issue of broad and current interest is the new EU Commission president Ursula von der Leyen's announced initiative on introducing an EU legal instrument on a minimum wage within the first 100 days of her period in office.

The responsible commissioner, Nicolas Schmit, has announced that a first outline will be published on Tuesday (January 14th.)

As the president of one of the largest trade union confederations in the EU, I see the need for good working conditions and decent pay in all member states. Too many in Europe are in precarious jobs with low or unstable incomes.

The realisation of the internal market must never lead to a race to the bottom where workers stand against workers. We need a Social Europe.

This need, however, does not mean that we must embrace all proposals for labour market regulation on the European level, even when the stated aim is laudable.

There are few areas where the institutions differ as much between the member states as the labour market.


The respective roles of the state and the social partners vary, as does the mix between legislation and collective bargaining to regulate such issues as wages, working time and employment protection.

Regulation that is key in one country may be non-existent in another.

The unionisation rate among the member states varies between less than five percent to more than 65 percent.

This makes common EU regulation of the labour market difficult and delicate.

In a recent study of collective bargaining, the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) makes a point of how even minor changes in labour market policies can lead to major and often unintended shifts in bargaining behaviour and industrial relations systems.

A binding EU legal instrument on minimum wages or collective bargaining could have precisely this effect.

By obliging the member states to a minimum wage on a certain level or calculated according to a certain formula, it would effectively force all EU countries to have either a statutory minimum wage or a system for extending collective agreements to all workers within a sector.

There are also good reasons to doubt the possibility to carve out exemptions or build fire walls to protect member states which do not have statutory minimum wages or the possibility to extend collective agreements, such as Denmark, Italy and Sweden.

From the Laval case concerning posted workers we know first hand how easily such promises can be brushed aside by the Court of Justice.

But also countries that have minimum wage legislation or the possibility to make collective agreements generally binding have reasons to be concerned.

One must not underestimate the great difficulties associated with constructing a meaningful EU minimum wage directive.

The concept of 'wages' is far from homogenous across member states, why an instrument aimed at harmonising the lowest rates of pay would have to be incredibly detailed in order to be meaningful.

Otherwise, it will be easy to circumvent by either employers or national government.

Most importantly however, is the fact that the EU lacks legal competence in the area of wages.

The article of the treaty that gives the EU legislative powers in the field of labour market policy (Article 153) explicitly states that this does not apply to pay, the right of association, the right to strike or the right to impose lock-outs.

Accepting that EU has legislative powers in the area of wages would put us on a dangerous path. This time, it would be used to increase the lowest levels of pay.

The next time, in a recession or financial crisis, it could be used to lower wages. Yet later, the freedom of association and the right to strike could come under attack.

Therefore, any attempt to legislate in this area must be resisted and in the end be challenged in the Court of Justice.

Well-functioning systems for collective agreements simply cannot be ordered from Brussels.

The need for a more social Europe cannot be met by legislation that runs the risk of destroying well-functioning national systems for industrial relations and collective bargaining.

Instead of proposing an EU minimum wage contrary to the treaty, the commission should put more effort into supporting, but not regulating, the development of social dialogue, collective bargaining and more inclusive labour market policies in the member states.

In this respect, the Pillar of Social Rights and its non-binding nature and mechanisms for mutual learning is a good instrument to build on.

Therese Svanström

ordförande TCO

Takten har avtagit mot ett mer jämställt föräldrapenningsuttag

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året, visar TCO:s jämställdhetsindex. Den ojämna fördelningen är en viktig förklaring till inkomstskillnadernamellan kvinnor och män. 

Se hela jämställdhetsindex

Debatt

Krävs social dialog för att få fart på europeisk ekonomi

En lyckad jobbpolitik, klimatanpassning och konkurrenskraft går hand i hand med kompetensutveckling, social trygghet och jämställdhet. Vägen dit är via starka parter på arbetsmarknaden, skriver vi tillsammans med våra nordiska kollegor på Altinget.

Nyheter

Omställning är nyckeln till snabb återhämtning för Europas ekonomi

I helgen träffas EU-ländernas regeringar och arbetsmarknadens parter i portugisiska Porto för att ta vidare arbetet från det sociala toppmöte som hölls i Göteborg 2017, där EU:s pelare för sociala rättigheter antogs. TCO har inför mötet lyft tillgång till vidareutbildning samt jämställdhet och kollektivavtalslösningar som de allra mest prioriterade frågorna för en snabb och hållbar återhämtning av den EU:s ekonomi. Inför mötet i Porto har EU-kommissionen stakat ut flera ambitiösa mål till 2025, där ett är särskilt viktigt: att 60 procent av EU:s vuxna befolkning varje år ska delta i utbildning eller kompetensutveckling.

Pressmeddelanden

Det går för långsamt mot jämställt föräldraskap

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex som släpps idag. Kvinnor tog ut 68,7 procent av alla dagar med föräldrapenning och vård av sjukt barn förra året. Män tog alltså bara ut 31,3 procent.

Debatt

Behåll det höjda taket i a-kassan

Pandemin har gjort bristerna i trygghetssystemen uppenbara, men problemen kommer att finnas kvar om inget görs. Det tillfälligt höjda taket i a-kassan måste ligga kvar och staten sluta skjuta över problemen på andra. Den offentliga arbetslöshetsförsäkringen ger inte tillräcklig trygghet för den enskilde, skriver TCO:s ordförande Therese Svanström.

Nyheter

Konjunkturen ställer krav på omställning

Unionens konjunkturrapport som presenterades idag visar att läget i det svenska näringslivet överlag är bra och att mycket pekar på en snabb konjunkturuppgång. Samtidigt pågår en massiv omstöpning av svensk arbetsmarknad, vilket skapar stora utmaningar. Nu behöver politiken börja växla om från krispolitik till att undanröja hinder för omställning.

Pressmeddelanden

Therese Svanström vald till vice ordförande för Folksam Sak

Försäkringsbolaget Folksam består av de två ömsesidiga bolagen Folksam Sak och Folksam Liv samt ett antal dotterbolag. På torsdagen valdes TCO:s ordförande Therese Svanström till ny ledamot i styrelsen för Folksam Sak.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

29 april, 2021

Två glädjande rapporter visar på ökad facklig styrka!

En arbetsmarknad i förändring innebär utmaningar. Arbetsvillkor förändras, nya jobb uppstår och nya branscher tillkommer där arbetsvillkoren naturligtvis ska vara schyssta. TCO-förbundens medlemmar uttrycker ett behov av kunskapshöjande insatser för att de ska klara av att hänga med i sina yrken. Då är det viktigt med ökad facklig styrka, och förra veckan presenterades två rapporter som pekade i just den riktningen.

Mika Domisch - Internationell sekreterare

06 maj, 2021

Porto visar vägen

Ibland måste man lyfta blicken för att se skogen för alla träd. EU är som bekant ett samarbete mellan 27 medlemsländer som inte bara bildar världens största marknad utan som med sin gemensamma handelspolitik är en allt tyngre global spelare. Samtidigt blir den globala ekonomiska konkurrensen allt tuffare när globalisering, digitalisering och klimatutmaningen leder till snabbt föränderliga samhällen och arbetsmarknader. Men hur ska EU hävda sig i framtiden?

EU, Partsmodellen

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

26 april, 2021

TCO fördömer fängslandet av fackliga ledare i Hongkong

Nyligen dömdes Lee Cheuk-yan, generalsekreterare för den oberoende fackliga organisationen Hong Kong Confederation of Trade Unions, HKCTU, till 14 månaders fängelse. Hans brott består i att ha organiserat en demonstration mot Kinas ökande inflytande i Hongkong i augusti 2019, och att ha deltagit i protesterna mot inskränkningarna av demokratin under 2020.

Internationellt

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

23 april, 2021

Ännu en underbar natt!

Ikväll är det 40 år sedan det som kom att kallas ”den underbara natten” inleddes, då en politisk överenskommelse om en skattereform gjordes. En bra dag att påminna om politiska förhandlingar kräver ett gediget genomarbetat underlag för att lösningarna ska bli bra. Januariavtalets skattereform har ännu inte påbörjats. Finansministern borde jubilera genom att sätta igång en expertutredning. Så kanske ännu en underbar natt kommer!

Ekonomi och tillväxt, Skattereform

Åsa Forsell - Utredare med ansvar för jämställdhetsfrågor.

21 april, 2021

Normer styr hur länge kvinnor och män är föräldralediga – politiken behöver signalera att jämställt föräldraskap är målet

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex. Nyare forskning visar att normer på arbetsplatserna styr hur länge kvinnor och män är föräldralediga. För att skynda på utvecklingen mot ökad ekonomisk jämställdhet behöver reglerna kring föräldraförsäkringen reformeras så att de tydligt signalerar att målet är jämställt föräldraskap – det är dags för tredelning av föräldrapenningdagarna och även dagar med ersättning på grundnivå ska vara reserverade.

Jämställdhet

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

15 april, 2021

Så åstadkommer vi ett stabilt pensionssystem

Pensionssystemet ska vara stabilt och det ska inte vara lätt att höja pensionsavgifterna, utan initiativet behöver komma från pensionsgruppen, som måste vara överens om genomförandet. Men nu har varningsklockorna ringt i flera år och alltfler etablerade aktörer har visat på kalkyler som ger anledning till oro och att en höjning av avgiften behövs.

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

10 Maj

Måndag 10 maj 09:00 - 14:00 |

Europadagen 2021

I samarbete med en rad aktörer uppmärksammar TCO Europadagen genom flera webbinarier klockan 9:00-14:00 måndag 10 maj.

Läs mer

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.