EU legislation on minimum wages is not the solution

Debatt 12:38 5 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the European Commission, after its second-stage consultation with the social partners, is planning to proceed with a legislative initiative on minimum wages—a proposal, which will not respect treaty limitations and be counterproductive for a social Europe built on robust, multi-employer collective bargaining. As the Scandinavian trade union movement, on the fourth of September we sent our own reply to the commission.

The European Union treaties protect national wage-setting, along with freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 of the Treaty on the Functioning of the European Union clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. 

This is a logical and necessary safeguard, since labour-market systems vary widely. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would this give the EU tools to increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation.

Crucial protection
Article 153.5 is and has been important for all countries with collective, self-regulatory labour-market systems and is a precondition of our countries’ membership in, or affiliation with, the EU. Ever since it was promulgated, these exemptions have constituted a crucial protection for Nordic collective-agreement models.

We need to protect the autonomy of the social partners, which are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments nor the EU institutions should interfere in wage-setting.

The commission has promised to protect the Nordic model—a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and would not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour-market systems.

We fear that an EU directive would interfere with the social partners’ wage-setting and lead to a broader intrusion into the autonomy of trade unions and employers. In our countries, a directive would have direct and negative effects on collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

Collective bargaining
We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting, which would not only be detrimental to Scandinavian labour markets but also risk harming social dialogue in other member states.

Those arguing in favour of minimum-wage legislation often refer to this as a way to increase the legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets would lead to a loss of legitimacy and less support for the EU.

Much more could be done by the EU and its member states to promote a social Europe. For example, capacity-building and social dialogue should be promoted through a dedicated EU fund. The EU could support collective-bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining could also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining.

The Laval case and its aftermath show that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. An EU initiative on minimum-income schemes, safeguarding the right to a decent life and combating poverty, could also be considered, if it were to respect national competences and social partners’ autonomy.

Safeguarding autonomy
Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the treaties. Any initiative must promote and protect sectoral collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages would not be the silver bullet to improve wages and working conditions for the workers of Europe. The commission’s own figures illustrate that very clearly: countries where working people cannot make ends meet already have statutory minimum wages. Instead, the commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which would promote social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at a joint meeting at the beginning of September of the social-protection and employment committees of the Employment and Social Affairs Council, only a few member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

The commissioner for jobs and social rights, Nicolas Schmit, has declared that ‘what is not broken should not be fixed’. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective-bargaining models and labour markets.

Lizette Risgaard is president of the Danish Trade Union Confederation (FH). Hans-Christian Gabrielsen is president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO). Therese Svanström is president of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO). This article is co-authored by Bente Sorgenfrey, first vice-president of FH; Lars Qvistgaard, president of the Danish Confederation of Professional Associations (Akademikerne); Peggy Hessen Følsvik, vice-president of LO (Norway); Ragnhild Lied, president of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway); Kjetil Rekdal, vice-president of Unio; Erik Kollerud, president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway); Hans-Erik Skjæggerud, vice-president of YS; Susanna Gideonsson, president of the Swedish Trade Union Confederation (LO); Therese Guovelin, first vice-president of the LO (Sweden); Peter Hellberg, vice-President, TCO, and Göran Arrius, president, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco).

Sjukföräkringen förbättras i den riktning som TCO drivit

Beskedet att sjukförsäkringen nu ändras åt det håll TCO jobbat för under många år kommer få stor betydelse för tjänstemannagrupperna på arbetsmarknaden, skriver Therese Svanström.

Läs bloggen

Debatt

Inrätta expertkommitté – behövs underlag för samlad skattereform

I dagarna är det 31 år sedan "Århundradets skattereform" presenterades. Sedan dess har mycket hänt, både i omvärlden och i skattesystemet. Globalisering, digitalisering, klimathot och förändrad demografi skapar andra krav på skattesystemet. Samtidigt har skattesystemet, av goda, och ibland mindre goda, skäl getts många förändringar som även gör det mindre transparent, begripligt och förutsägbart.

Nyheter

Förändringar på arbetsmarknaden i fokus för Eurofound

Kristina Lovén Seldén, arbetsmarknadspolitisk utredare på TCO, har nyligen blivit invald som styrelseledamot i Eurofound - en gemensam institution inom EU vars styrelse består av företrädare för regeringar, arbetsmarknadens parter och EU-kommissionen. Eurofounds uppdrag är att på basis av forskning förmedla kunskap för att stödja utvecklingen av en bättre social-, sysselsättnings- och arbetsmarknadspolitik i EU. Lovén Seldén representerar de svenska facken.

Pressmeddelanden

Välkommet besked att Las-utredningens förslag läggs åt sidan

Arbetsmarknadsminister Eva Nordmark meddelade under torsdagsförmiddagen att regeringen avser att gå vidare med parternas lösningar och inte den så kallade Las-utredningens förslag. TCO välkomnar beskedet.

Debatt

Välfärdskommissionen: It-krånglet i välfärden ska minska

Digitaliseringens fulla potential uppnås inte i dag. Som ett resultat av Välfärdskommissionens arbete inleder därför regeringen och SKR förhandlingar om en förvaltningsgemensam digital infrastruktur för välfärden, skriver bland andra TCO:s representant i Välfärdskommissionen Veronica Magnusson, finansminister Magdalena Andersson (S) och SKR:s ordförande Anders Knape (M).

Nyheter

Se våra webbinarier: Så påverkas arbetsmiljön av coronapandemin

Coronapandemin har förändrat arbetslivet, både för de som jobbat hemma och de som gått till jobbet. Men hur har det påverkat arbetsmiljön? I tre olika seminarier diskuterar vi detta, men även vilka lärdomar vi kan ta med oss in i framtiden. Du kan se seminarierna här.

Pressmeddelanden

Tummen ned för EU:s lagförslag om minimilöner

EU-kommissionen presenterade idag ett direktivförslag om minimilöner. Förslaget är inte lika långtgående som befarats, men bedömningen är fortfarande att det nya förslaget riskerar att allvarligt skada partsmodellen om det genomförs. TCO uppmanar Sveriges regering att agera kraftfullt i EU för att förhindra lagförslaget.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

26 november, 2020

Sjukförsäkringen förbättras i den riktning som TCO drivit – hurra!

Sjukförsäkringen kommer att förändras, vilket är väldigt positivt. Vi i TCO har bedrivit ett aktivt påverkansarbete i många år för att förbättra försäkringen och besked vi fick under torsdagen 26 november är en viktig delseger. Det kommer att få stor betydelse inte minst för tjänstemannagrupperna på arbetsmarknaden.

Trygghetssystem, Sjukförsäkringen

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

04 december, 2020

Sätt igång jobbet med en skattereform

"Ser inte skogen för alla träd" är en bra metafor för skattepolitiken just nu. Dussintals mindre ändringar ska prickas av. Men i januariöverenskommelsen finns en punkt 4 om en samlad skattereform. Det är hög tid att sätta igång det arbetet.

Ekonomi och tillväxt, Skattereform

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

27 november, 2020

Black Friday - TCO kräver EU-lag för mänskliga rättigheter

Idag är det Black Friday. Hela veckan har mejlkorgen fylls av erbjudanden om stora rabatter på elektronik, mode, sportartiklar och massor av annat. Men under vilka förhållanden tillverkas de här produkterna? Runt om i världen har människor fått det bättre tack vare global handel, men det finns också allvarliga missförhållanden på företag runt om i världen. TCO vill se en ny EU-lag som kräver att företag visar att varor och tjänster tillverkas på ett ansvarsfullt sätt och att fackliga och andra mänskliga rättigheter respekteras fullt ut. För att lagen inte ska bli tandlös krävs att facket får en tydlig roll, både när regelverket tas fram och när den ska tillämpas i praktiken.

EU, Internationellt

Therese Svanström - Ordförande TCO

20 november, 2020

Gör partsmodellen (och dig själv) en tjänst – tacka ditt fackliga ombud

Under förra veckan lyfte ett av de politiska ungdomsförbunden sin frustration över de då pågående löneförhandlingarna inom handelns område som riskerade leda till konflikt. Tyvärr drog de väldigt stora växlar på en utmaning som parterna på svensk arbetsmarknad är vana att hantera – en oenighet om löner och villkor. Det brukar i slutändan brukar lösa sig och det var väldigt länge sedan vi hade större strejker i det här landet som fick allvarliga konsekvenser för anställda, företag eller organisationer. Ungdomsförbundet ville helt enkelt ge facket sparken. Helt och hållet. Fuck facken löd slagorden.

Partsmodellen

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

19 november, 2020

Sätt press på Polen och Ungern om rättsstat och EU-budget

Europaparlamentet och ministerrådet har enats om en ”rättsstatsmekanism” för att garantera att pengar från EU:s budget och den stora återhämtningsfonden bara går till länder som respekterar rättsstatens principer. Men Polen och Ungern håller emot och lägger veto. Vid det extra EU-toppmötet idag är det viktigt att den svenska regeringen sätter kraftig press på Polen och Ungern. Att koppla utbetalning av EU-pengar till respekt för rättsstaten var ett av TCO:s viktigaste krav på regeringen för att stödja förslaget om återhämtningsplanen i somras.

Ekonomi och tillväxt, EU, Internationellt

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

17 november, 2020

Vad innebär kvällstidningarnas superpension?

Pensionerna är ett återkommande tema på kvällstidningarnas löpsedlar. Nu senast handlade det om ”superpengar” i form av tillägg och avdrag. Men vad innebär det?

Arbetsrätt, Omställning och utbildning, Pension

Gå till TCO bloggar

TCO play

02:15

06 november, 2020

Vi som jobbade hemma - Webbinarium om arbetsmiljö och distansarbete

Del två i TCO:s serie webbinarier om arbetsmiljö under Corona. Det sista kan du anmäla dig till vi länken: https://www.trippus.net/TCO_webbinarium_arbetsmiljo Coronapandemin har påverkat hur vi lever och hur vi arbetar. Många har bytt skrivbordet på kontoret mot köksbordet hemmavid. Distansarbetet kan ge oss en bättre balans mellan jobb och privatliv, men också orsaka stress och att man arbetar för mycket. Det är både intressant och nödvändigt att följa de långsiktiga konsekvenserna. Hur har arbetsmiljön sett ut för dem som har jobbat hemma under coronapandemin? Vilka arbetsmiljöregler gäller vid hemmaarbete? Hur bör man göra för att klara det fysiskt och psykiskt? Vilka lärdomar kan vi dra inför det fortsatta arbetet under pandemin och inför framtiden? Och hur kommer det att bli när vi går tillbaka till jobbet? Medverkande Therese Svanström, ordförande TCO Gisela Bäcklander, arbetslivs- och organisationsforskare Martine Syrjänen Stålberg, arbetsmiljöexpert Unionen Martina Saar, utredare på Fackförbundet ST med ansvar för arbetsmiljöfrågor Ann-Therése Enarsson, vd för TCO:s och TCO-förbundens tankesmedja Futurion Moderator: Johanna Palmström Vill du veta mer om de andra seminarierna, läs mer här: https://www.tco.se/nyheter-och-debatt/Nyheter/2020/hur-paverkas-arbetsmiljon-av-coronapandemin/ Vill du veta mer om hur TCO arbetar med arbetsmiljöfrågan, läs mer här: https://www.tco.se/tco-tycker/Arbetsmarknad/Arbetsmiljo/

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Rapporter

Tryggheten, staten och partsmodellen 2

Den ekonomiska tryggheten vid arbetslöshet har stor betydelse både för individen och för samhället. I dag består den tryggheten av många olika försäkringar. I den här rapporten går vi igenom utvecklingen av arbetslöshetsförsäkringen - a-kassan - och andra försäkringar sedan 1980 och fram till idag.

Läs vidare

Rapporter

Får tjänstemännen ihop livspusslet?

Hinner tjänstemännen med både arbete och föräldraskap? Hur viktigt är det att arbetet är föräldravänligt och hur ser arbetssituationen faktiskt ut? Vilka konsekvenser får det att det oftast är kvinnor som anpassar arbetslivet efter familjelivet? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.