EU legislation on minimum wages is not the solution

Debatt 12:38 5 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the European Commission, after its second-stage consultation with the social partners, is planning to proceed with a legislative initiative on minimum wages—a proposal, which will not respect treaty limitations and be counterproductive for a social Europe built on robust, multi-employer collective bargaining. As the Scandinavian trade union movement, on the fourth of September we sent our own reply to the commission.

The European Union treaties protect national wage-setting, along with freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 of the Treaty on the Functioning of the European Union clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. 

This is a logical and necessary safeguard, since labour-market systems vary widely. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would this give the EU tools to increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation.

Crucial protection
Article 153.5 is and has been important for all countries with collective, self-regulatory labour-market systems and is a precondition of our countries’ membership in, or affiliation with, the EU. Ever since it was promulgated, these exemptions have constituted a crucial protection for Nordic collective-agreement models.

We need to protect the autonomy of the social partners, which are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments nor the EU institutions should interfere in wage-setting.

The commission has promised to protect the Nordic model—a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and would not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour-market systems.

We fear that an EU directive would interfere with the social partners’ wage-setting and lead to a broader intrusion into the autonomy of trade unions and employers. In our countries, a directive would have direct and negative effects on collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

Collective bargaining
We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting, which would not only be detrimental to Scandinavian labour markets but also risk harming social dialogue in other member states.

Those arguing in favour of minimum-wage legislation often refer to this as a way to increase the legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets would lead to a loss of legitimacy and less support for the EU.

Much more could be done by the EU and its member states to promote a social Europe. For example, capacity-building and social dialogue should be promoted through a dedicated EU fund. The EU could support collective-bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining could also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining.

The Laval case and its aftermath show that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. An EU initiative on minimum-income schemes, safeguarding the right to a decent life and combating poverty, could also be considered, if it were to respect national competences and social partners’ autonomy.

Safeguarding autonomy
Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the treaties. Any initiative must promote and protect sectoral collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages would not be the silver bullet to improve wages and working conditions for the workers of Europe. The commission’s own figures illustrate that very clearly: countries where working people cannot make ends meet already have statutory minimum wages. Instead, the commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which would promote social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at a joint meeting at the beginning of September of the social-protection and employment committees of the Employment and Social Affairs Council, only a few member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

The commissioner for jobs and social rights, Nicolas Schmit, has declared that ‘what is not broken should not be fixed’. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective-bargaining models and labour markets.

Lizette Risgaard is president of the Danish Trade Union Confederation (FH). Hans-Christian Gabrielsen is president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO). Therese Svanström is president of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO). This article is co-authored by Bente Sorgenfrey, first vice-president of FH; Lars Qvistgaard, president of the Danish Confederation of Professional Associations (Akademikerne); Peggy Hessen Følsvik, vice-president of LO (Norway); Ragnhild Lied, president of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway); Kjetil Rekdal, vice-president of Unio; Erik Kollerud, president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway); Hans-Erik Skjæggerud, vice-president of YS; Susanna Gideonsson, president of the Swedish Trade Union Confederation (LO); Therese Guovelin, first vice-president of the LO (Sweden); Peter Hellberg, vice-President, TCO, and Göran Arrius, president, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco).

Många vinster i nya arbetsmiljöstrategin

Viktiga arbetsmiljöfrågor för tjänstemännen lyfts fram på ett helt nytt sätt, och en god arbetsmijö ses som central för att klara av utmaningarna på arbetsmarknaden framöver i regeringens nya arbetsmiljöstrategi.

Läs vår första analys

Debatt

Visst behövs det en återhämtningsplan

Det pågår en debatt just nu huruvida det är bra eller dåligt med gemensam återhämtningsfond för EU. Vi befinner oss just nu mitt i den värsta kris som drabbat Europa under efterkrigstiden och svaret borde vara självklart- vi behöver en återhämtningsplan som leder till en snabb återhämtning.

Nyheter

Pensionsgruppens nya förslag är ett steg i rätt riktning

Den parlamentariska pensionsgruppen har nu kommit överens om hur betänkandet ”Ett upphandlat fondtorg” som presenterades i november 2019 ska införas. TCO välkomnar överenskommelsen. För att skapa ett tryggt system är det viktigt att säkra upp med effektiva former för uppföljning och kontroll av fonderna.

Pressmeddelanden

Extra satsningar på tjänstemännen i arbetsmarknadspolitiken

Idag togs beslut om att mer EU-medel kan användas till tjänstemännens omställning på arbetsmarknaden. Pandemin har slagit hårt mot den svenska arbetsmarknaden. Arbetslösheten har ökat i historiskt snabb takt och därför är förbättrade möjligheter till omställning något som TCO välkomnar.

Debatt

TCO: MP – inkludera arbetsmarknaden i hållbarhetsfrågorna

Märta Stenevi är Miljöpartiets nya språkrör. MP har gjort mycket för den hållbara utvecklingen. Men det är hög tid att vidga begreppet hållbarhet till att inkludera ett socialt hållbart samhälle där människor känner trygghet och tillit, skriver TCO på Altinget.

Nyheter

RUT-avdrag för äldre är ingen bra idé

Nyligen presenterades förslag om att utvidga RUT-tjänsterna specifikt mot de äldre. Det är ett behjärtansvärt initiativ men bör inte genomföras. Det skulle leda till att man undergräver RUT:s legitimitet och kan knappast ge någon större mernytta till de äldre.

Pressmeddelanden

Vita fläckar på Sveriges utbildningskarta

TCO har kartlagt och jämfört utbildningsmöjligheterna i Sveriges kommuner och presenterar för tredje året i rad ett utbildningsindex som mäter tillgången till högre utbildning över hela landet. Indexet visar på stora regionala skillnader. På topplistan dominerar kommuner i Stockholm-Mälardalen men utbildningsindexet visar också att det fortfarande finns vita fläckar på Sveriges utbildningskarta.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

19 februari, 2021

Förändrat arbetsliv – hur påverkar det arbetsmiljö och jämställdhet?

Just nu är vi många som funderar över hur arbetslivet kommer att påverkas efter det som har varit en akut coronakris under en längre tid. När det blir möjligt att vara tillsammans på arbetsplatserna under andra och mer normala former – kommer vi då att arbeta på samma sätt som tidigare? Troligen inte. Förmodligen har vi på olika sätt lärt oss mycket som kommer innebära att både vi som arbetstagare och många arbetsgivare vill organisera arbetet på nya sätt.

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

25 februari, 2021

Lönsamt för pensionen att arbeta längre

Förra veckan presenterade Skandia en ny rapport, ”Pensionsåldersdilemmat”. Rapporten innehåller beräkningar av den framtida pensionen för några typfall i olika yrken – grundskollärare, distriktssköterska, ekonom och civilingenjör – födda på 70-, 80- och 90-talet. Dilemmat är att eftersom vi förväntas leva längre och det samlade pensionskapitalet ska räcka hela livet, så behöver vi också arbeta längre upp i åren. Samtidigt visar Skandias Novus-undersökning att många har siktet inställt på att gå i pension vid 65 år.

Arbetsmiljö, Pension, Corona

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

24 februari, 2021

Världsfacket fördömer statskuppen i Myanmar

Sedan den 1 februari har folket i Myanmar fördömt den statskupp som begåtts av militärjuntan. När armén har en hårdare ton, ökar arresteringar, förhindrar internetåtkomst och till och med öppnar eld mot demonstranter så mobiliserar medborgarna massivt för att försvara den demokratiska övergången som NLD, The National League for Democracy initierat.

Arbetsrätt, EU, Internationellt

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

22 februari, 2021

EU:s handelsstrategi: TCO vill se mer fokus på arbetstagarrättigheter

I förra veckan presenterade EU-kommissionen sin översyn av den gemensamma handelspolitiken. Strategin innehåller många bra förslag, med fokus på hållbarhetsfrågor, multilateralism och ett ökat samarbete med USA. Samtidigt saknas flera viktiga fackliga frågor i den nya strategin, till exempel hur arbetstagarrättigheter ska bli en central fråga inom WTO och hur respekt för ILO-konventioner ska jämställas med andra regler i frihandelsavtal.

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

19 februari, 2021

Dags för en global socialförsäkringsfond?

Kriserna i kölvattnet av pandemin har tydliggjort svagheterna i Europas välfärdsstater och försvårat situationen för människor i de låg- och medelinkomstländer som redan hade bristfälliga socialförsäkringssystem. Det blir allt tydligare att det är dags att damma av idén om en Global Fond för att stärka socialförsäkringssystem i världen. Förslaget om en fond har även lyfts av Världsfacket ITUC som också publicerat en skrift kring frågan.

Internationellt

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

18 februari, 2021

Bättre och sämre skattereduktioner

Det finns de som alltid ser en riktad skattesänkning som svaret, oavsett hur frågan ser ut. Dit hör inte TCO. Men det finns bättre och det finns sämre skattereduktioner. I veckan gick remisstiden hos finansdepartementet ut för två tillfälliga sådana, för investeringar och för arbetsinkomster. Läs min hiss och diss.

Ekonomi och tillväxt, Skattereform

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

8 Mars

Måndag 8 mars 12:00 - 13:00 | Digitalt event

Normer och reformer för ett hållbart livspussel

Nu visar vi vårt seminarium Normer och reformer för ett hållbart livspussel gratis för alla. Passa på att äta din lunch ihop med oss på Internationella kvinnodagen den 8 mars och se premiärvisningen samtidigt.

Läs mer Se seminariet

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Rapporter

Tryggheten, staten och partsmodellen 2

Den ekonomiska tryggheten vid arbetslöshet har stor betydelse både för individen och för samhället. I dag består den tryggheten av många olika försäkringar. I den här rapporten går vi igenom utvecklingen av arbetslöshetsförsäkringen - a-kassan - och andra försäkringar sedan 1980 och fram till idag.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.