EU legislation on minimum wages is not the solution

Debatt 12:38 5 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the European Commission, after its second-stage consultation with the social partners, is planning to proceed with a legislative initiative on minimum wages—a proposal, which will not respect treaty limitations and be counterproductive for a social Europe built on robust, multi-employer collective bargaining. As the Scandinavian trade union movement, on the fourth of September we sent our own reply to the commission.

The European Union treaties protect national wage-setting, along with freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 of the Treaty on the Functioning of the European Union clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. 

This is a logical and necessary safeguard, since labour-market systems vary widely. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would this give the EU tools to increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation.

Crucial protection
Article 153.5 is and has been important for all countries with collective, self-regulatory labour-market systems and is a precondition of our countries’ membership in, or affiliation with, the EU. Ever since it was promulgated, these exemptions have constituted a crucial protection for Nordic collective-agreement models.

We need to protect the autonomy of the social partners, which are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments nor the EU institutions should interfere in wage-setting.

The commission has promised to protect the Nordic model—a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and would not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour-market systems.

We fear that an EU directive would interfere with the social partners’ wage-setting and lead to a broader intrusion into the autonomy of trade unions and employers. In our countries, a directive would have direct and negative effects on collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

Collective bargaining
We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting, which would not only be detrimental to Scandinavian labour markets but also risk harming social dialogue in other member states.

Those arguing in favour of minimum-wage legislation often refer to this as a way to increase the legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets would lead to a loss of legitimacy and less support for the EU.

Much more could be done by the EU and its member states to promote a social Europe. For example, capacity-building and social dialogue should be promoted through a dedicated EU fund. The EU could support collective-bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining could also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining.

The Laval case and its aftermath show that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. An EU initiative on minimum-income schemes, safeguarding the right to a decent life and combating poverty, could also be considered, if it were to respect national competences and social partners’ autonomy.

Safeguarding autonomy
Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the treaties. Any initiative must promote and protect sectoral collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages would not be the silver bullet to improve wages and working conditions for the workers of Europe. The commission’s own figures illustrate that very clearly: countries where working people cannot make ends meet already have statutory minimum wages. Instead, the commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which would promote social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at a joint meeting at the beginning of September of the social-protection and employment committees of the Employment and Social Affairs Council, only a few member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

The commissioner for jobs and social rights, Nicolas Schmit, has declared that ‘what is not broken should not be fixed’. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective-bargaining models and labour markets.

Lizette Risgaard is president of the Danish Trade Union Confederation (FH). Hans-Christian Gabrielsen is president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO). Therese Svanström is president of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO). This article is co-authored by Bente Sorgenfrey, first vice-president of FH; Lars Qvistgaard, president of the Danish Confederation of Professional Associations (Akademikerne); Peggy Hessen Følsvik, vice-president of LO (Norway); Ragnhild Lied, president of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway); Kjetil Rekdal, vice-president of Unio; Erik Kollerud, president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway); Hans-Erik Skjæggerud, vice-president of YS; Susanna Gideonsson, president of the Swedish Trade Union Confederation (LO); Therese Guovelin, first vice-president of the LO (Sweden); Peter Hellberg, vice-President, TCO, and Göran Arrius, president, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco).

Takten har avtagit mot ett mer jämställt föräldrapenningsuttag

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året, visar TCO:s jämställdhetsindex. Den ojämna fördelningen är en viktig förklaring till inkomstskillnadernamellan kvinnor och män. 

Se hela jämställdhetsindex

Debatt

Krävs social dialog för att få fart på europeisk ekonomi

En lyckad jobbpolitik, klimatanpassning och konkurrenskraft går hand i hand med kompetensutveckling, social trygghet och jämställdhet. Vägen dit är via starka parter på arbetsmarknaden, skriver vi tillsammans med våra nordiska kollegor på Altinget.

Nyheter

Omställning är nyckeln till snabb återhämtning för Europas ekonomi

I helgen träffas EU-ländernas regeringar och arbetsmarknadens parter i portugisiska Porto för att ta vidare arbetet från det sociala toppmöte som hölls i Göteborg 2017, där EU:s pelare för sociala rättigheter antogs. TCO har inför mötet lyft tillgång till vidareutbildning samt jämställdhet och kollektivavtalslösningar som de allra mest prioriterade frågorna för en snabb och hållbar återhämtning av den EU:s ekonomi. Inför mötet i Porto har EU-kommissionen stakat ut flera ambitiösa mål till 2025, där ett är särskilt viktigt: att 60 procent av EU:s vuxna befolkning varje år ska delta i utbildning eller kompetensutveckling.

Pressmeddelanden

Det går för långsamt mot jämställt föräldraskap

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex som släpps idag. Kvinnor tog ut 68,7 procent av alla dagar med föräldrapenning och vård av sjukt barn förra året. Män tog alltså bara ut 31,3 procent.

Debatt

Behåll det höjda taket i a-kassan

Pandemin har gjort bristerna i trygghetssystemen uppenbara, men problemen kommer att finnas kvar om inget görs. Det tillfälligt höjda taket i a-kassan måste ligga kvar och staten sluta skjuta över problemen på andra. Den offentliga arbetslöshetsförsäkringen ger inte tillräcklig trygghet för den enskilde, skriver TCO:s ordförande Therese Svanström.

Nyheter

Konjunkturen ställer krav på omställning

Unionens konjunkturrapport som presenterades idag visar att läget i det svenska näringslivet överlag är bra och att mycket pekar på en snabb konjunkturuppgång. Samtidigt pågår en massiv omstöpning av svensk arbetsmarknad, vilket skapar stora utmaningar. Nu behöver politiken börja växla om från krispolitik till att undanröja hinder för omställning.

Pressmeddelanden

Therese Svanström vald till vice ordförande för Folksam Sak

Försäkringsbolaget Folksam består av de två ömsesidiga bolagen Folksam Sak och Folksam Liv samt ett antal dotterbolag. På torsdagen valdes TCO:s ordförande Therese Svanström till ny ledamot i styrelsen för Folksam Sak.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

29 april, 2021

Två glädjande rapporter visar på ökad facklig styrka!

En arbetsmarknad i förändring innebär utmaningar. Arbetsvillkor förändras, nya jobb uppstår och nya branscher tillkommer där arbetsvillkoren naturligtvis ska vara schyssta. TCO-förbundens medlemmar uttrycker ett behov av kunskapshöjande insatser för att de ska klara av att hänga med i sina yrken. Då är det viktigt med ökad facklig styrka, och förra veckan presenterades två rapporter som pekade i just den riktningen.

Mika Domisch - Internationell sekreterare

06 maj, 2021

Porto visar vägen

Ibland måste man lyfta blicken för att se skogen för alla träd. EU är som bekant ett samarbete mellan 27 medlemsländer som inte bara bildar världens största marknad utan som med sin gemensamma handelspolitik är en allt tyngre global spelare. Samtidigt blir den globala ekonomiska konkurrensen allt tuffare när globalisering, digitalisering och klimatutmaningen leder till snabbt föränderliga samhällen och arbetsmarknader. Men hur ska EU hävda sig i framtiden?

EU, Partsmodellen

Ann-Katrin Dolium - Internationell sekreterare

26 april, 2021

TCO fördömer fängslandet av fackliga ledare i Hongkong

Nyligen dömdes Lee Cheuk-yan, generalsekreterare för den oberoende fackliga organisationen Hong Kong Confederation of Trade Unions, HKCTU, till 14 månaders fängelse. Hans brott består i att ha organiserat en demonstration mot Kinas ökande inflytande i Hongkong i augusti 2019, och att ha deltagit i protesterna mot inskränkningarna av demokratin under 2020.

Internationellt

Karin Pilsäter - Ekonomisk politik

23 april, 2021

Ännu en underbar natt!

Ikväll är det 40 år sedan det som kom att kallas ”den underbara natten” inleddes, då en politisk överenskommelse om en skattereform gjordes. En bra dag att påminna om politiska förhandlingar kräver ett gediget genomarbetat underlag för att lösningarna ska bli bra. Januariavtalets skattereform har ännu inte påbörjats. Finansministern borde jubilera genom att sätta igång en expertutredning. Så kanske ännu en underbar natt kommer!

Ekonomi och tillväxt, Skattereform

Åsa Forsell - Utredare med ansvar för jämställdhetsfrågor.

21 april, 2021

Normer styr hur länge kvinnor och män är föräldralediga – politiken behöver signalera att jämställt föräldraskap är målet

Utvecklingen mot en mer jämställd fördelning av föräldraledigheten går för långsamt och takten har avtagit det senaste året. Det visar TCO:s nya jämställdhetsindex. Nyare forskning visar att normer på arbetsplatserna styr hur länge kvinnor och män är föräldralediga. För att skynda på utvecklingen mot ökad ekonomisk jämställdhet behöver reglerna kring föräldraförsäkringen reformeras så att de tydligt signalerar att målet är jämställt föräldraskap – det är dags för tredelning av föräldrapenningdagarna och även dagar med ersättning på grundnivå ska vara reserverade.

Jämställdhet

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

15 april, 2021

Så åstadkommer vi ett stabilt pensionssystem

Pensionssystemet ska vara stabilt och det ska inte vara lätt att höja pensionsavgifterna, utan initiativet behöver komma från pensionsgruppen, som måste vara överens om genomförandet. Men nu har varningsklockorna ringt i flera år och alltfler etablerade aktörer har visat på kalkyler som ger anledning till oro och att en höjning av avgiften behövs.

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

10 Maj

Måndag 10 maj 09:00 - 14:00 |

Europadagen 2021

I samarbete med en rad aktörer uppmärksammar TCO Europadagen genom flera webbinarier klockan 9:00-14:00 måndag 10 maj.

Läs mer

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Rapporter

Lärcentra - för högre utbildning i hela Sverige

Förbättrad tillgång till högre utbildning i hela landet är inte bara en central fråga för TCO – det är också en fråga som blir än viktigare när arbetsmarknaden förändras i snabb takt. Det är därför oroande att tillgängligheten till högre utbildning utanför lärosätenas huvudorter tycks ha minskat under senare tid.

Läs vidare

Rapporter

Vidareutbildning, varför och för vad?

Vår ekonomi och arbetsmarknad är i konstant förändring. Coronakrisen har ställt vår förmåga att hänga med i utvecklingen på sin spets. Vår rapport ”Vidareutbildning, varför och för vad? visar att behovet av vidareutbildning och kompetensutveckling är stort. Något det var redan före pandemin. Vi har också flera konkreta förslag på hur förutsättningarna för omställning kan bli bättre för alla…

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.