EU legislation on minimum wages is not the solution

Debatt 12:38 5 oktober, 2020

We are deeply worried and concerned that the European Commission, after its second-stage consultation with the social partners, is planning to proceed with a legislative initiative on minimum wages—a proposal, which will not respect treaty limitations and be counterproductive for a social Europe built on robust, multi-employer collective bargaining. As the Scandinavian trade union movement, on the fourth of September we sent our own reply to the commission.

The European Union treaties protect national wage-setting, along with freedom of association and the right to strike, from EU legislation. While there is a need for social cohesion and improved working conditions in Europe, article 153.5 of the Treaty on the Functioning of the European Union clearly states that every member state is responsible for its own wage-setting system. 

This is a logical and necessary safeguard, since labour-market systems vary widely. Accepting that the EU has the power to legislate on wages would put us on a dangerous path. Not only would this give the EU tools to increase or decrease wage levels. It could also mean that other areas crucial to the functioning of labour markets, such as the right of association and the right to strike, could become subject to EU regulation.

Crucial protection
Article 153.5 is and has been important for all countries with collective, self-regulatory labour-market systems and is a precondition of our countries’ membership in, or affiliation with, the EU. Ever since it was promulgated, these exemptions have constituted a crucial protection for Nordic collective-agreement models.

We need to protect the autonomy of the social partners, which are primarily responsible for the functioning of our labour markets. Neither our national governments and parliaments nor the EU institutions should interfere in wage-setting.

The commission has promised to protect the Nordic model—a promise which sounds good but which is impossible to keep in relation to the introduction of EU legislation on wages. A directive, once adopted, is applicable to all member states. Thorough legal analyses show that there are and would not be any waterproof exceptions for one or several countries or labour-market systems.

We fear that an EU directive would interfere with the social partners’ wage-setting and lead to a broader intrusion into the autonomy of trade unions and employers. In our countries, a directive would have direct and negative effects on collective bargaining and wage-setting, and ultimately on actual wage levels.

Collective bargaining
We do acknowledge the need for higher wages and better-functioning labour markets. But what Europe needs is more collective bargaining and stronger social partners, not a straitjacket on social dialogue and wage-setting, which would not only be detrimental to Scandinavian labour markets but also risk harming social dialogue in other member states.

Those arguing in favour of minimum-wage legislation often refer to this as a way to increase the legitimacy of the EU in the eyes of citizens. But in many member states the contrary is the case: interfering in well-functioning labour markets would lead to a loss of legitimacy and less support for the EU.

Much more could be done by the EU and its member states to promote a social Europe. For example, capacity-building and social dialogue should be promoted through a dedicated EU fund. The EU could support collective-bargaining structures as well as systems for wage statistics and benchmarking, without disturbing the autonomy of the social partners. Benchmarking of statistics concerning wages and collective bargaining could also be a useful tool to put pressure on member states to promote collective bargaining.

The Laval case and its aftermath show that the European Court of Justice has contributed to social dumping by putting free movement of services before the interests of decent conditions for workers. A revision of EU rules on public procurement, which would allow the state to create incentives to conclude and observe collective agreements, could be examined. An EU initiative on minimum-income schemes, safeguarding the right to a decent life and combating poverty, could also be considered, if it were to respect national competences and social partners’ autonomy.

Safeguarding autonomy
Any measures at EU level must safeguard the autonomy of the social partners as laid down in the treaties. Any initiative must promote and protect sectoral collective bargaining, not undermine it.

Introducing EU regulation on wages would not be the silver bullet to improve wages and working conditions for the workers of Europe. The commission’s own figures illustrate that very clearly: countries where working people cannot make ends meet already have statutory minimum wages. Instead, the commission should propose an instrument that would make a real difference for workers in Europe and which would promote social dialogue and collective bargaining.

As confirmed at a joint meeting at the beginning of September of the social-protection and employment committees of the Employment and Social Affairs Council, only a few member states can support binding legislation in the area of wages. A majority can only accept non-binding measures.

The commissioner for jobs and social rights, Nicolas Schmit, has declared that ‘what is not broken should not be fixed’. It is time to fulfil that promise and abstain from proposing EU rules that would undermine our collective-bargaining models and labour markets.

Lizette Risgaard is president of the Danish Trade Union Confederation (FH). Hans-Christian Gabrielsen is president of the Norwegian Trade Union Confederation (LO). Therese Svanström is president of the Swedish Confederation of Professional Employees (TCO). This article is co-authored by Bente Sorgenfrey, first vice-president of FH; Lars Qvistgaard, president of the Danish Confederation of Professional Associations (Akademikerne); Peggy Hessen Følsvik, vice-president of LO (Norway); Ragnhild Lied, president of the Confederation of Unions for Professionals (Unio, Norway); Kjetil Rekdal, vice-president of Unio; Erik Kollerud, president of the Confederation of Vocational Unions (YS, Norway); Hans-Erik Skjæggerud, vice-president of YS; Susanna Gideonsson, president of the Swedish Trade Union Confederation (LO); Therese Guovelin, first vice-president of the LO (Sweden); Peter Hellberg, vice-President, TCO, and Göran Arrius, president, Swedish Confederation of Professional Associations (Saco).

Kvinnors löner släpar efter i nio år efter barnafödande

Kvinnors inkomster faller brantare än mäns när de blir föräldrar, och det skapas ett inkomstgap som fortfarande finns kvar när barnet går i tredje klass. Det visar vår rapport.

Läs mer

Debatt

Replik: Pensionen finns med bland våra valfrågor

Företrädare för tre pensionärsorganisationer tycker att TCO har en defensiv hållning i pensionsfrågan. Att vilja ha ett stabilt och förutsägbart pensionssystem är tvärtom en offensiv ståndpunkt i en tid då vi ser kortsiktiga politiska utspel som riskerar morgondagens inkomster för pensionärer.

Nyheter

Förtrycket i Belarus måste upphöra kräver TCO, LO och Saco i brev till ambassadören

TCO, LO och Saco kräver i ett brev till belarusiska ambassadören att förtrycket och trakasserierna mot de fackliga organisationerna måste upphör och att aktivister och fackligt aktiva som fängslats för att de utövat sina mänskliga rättigheter släpps.

Pressmeddelanden

Kvinnors inkomster faller kraftigare än mäns när barnen kommer – och inkomstgapet består längre

I rapporten Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn? visar TCO hur inkomster efter barnafödande påverkas för kvinnor och män. Det är tydligt att inkomster påverkas olika vid föräldraskap. Kvinnors inkomster faller brantare än männens, och det skapas ett inkomstgap mellan kvinnor och män som fortfarande finns kvar när barnet går i tredje klass

Debatt

Replik: Nej MP, A-kassan ska vara en omställningsförsäkring som främjar rörlighet och jobbyten

Miljöpartiet målar upp en bild att obligatorisk a-kassa och medborgarlön leder till ökad ekonomisk jämlikhet. TCO delar inte den uppfattningen och påminner om att a-kassan är en omställningsförsäkring, och det är viktigt att den fortsätter vara det.

Nyheter

Ge utländska doktorander rätt att stanna efter studier

Gemensamt uttalande om de nya reglerna för beviljande av permanent uppehållstillstånd för doktorander och andra forskare i tidig karriär.

Pressmeddelanden

Hemarbete vanligast i Stockholms län

Mer än två tredjedelar av tjänstemännen i Stockholms län, 69 procent, har jobbat hemifrån huvudsakligen eller delvis under pandemin. Det är den högsta siffran i landet, följt av Södermanlands län och Uppsala län. I Norrbottens län finns den lägsta andelen. Det visar en ny undersökning som SCB har genomfört på uppdrag av TCO.

Gå till Aktuellt

TCO bloggar

Therese Svanström - Ordförande TCO

29 september, 2021

Äntligen släpps restriktionerna – nu kan vi åter igen träffas på kontoren!

Idag är en dag som jag tror att de flesta av oss har längtat efter i över ett och ett halvt års tid. Flertalet av de restriktioner som vi levt med och anpassat oss till tas bort. Vi kan gå ut och äta med hela tjocka släkten, det blir möjligt att gå på välbesökta idrottsevenemang och kulturaktiviteter. Och för de grupper i samhället som arbetat på distans, där många är tjänstemän, blir det nu möjligt att återvända till kontoren. Som jag har längtat efter den här dagen!

Corona, Distansarbete

Anna Gustafsson - Internationell sekreterare

18 oktober, 2021

Den modiga kampen för demokrati och mänskliga rättigheter fortsätter i Belarus – men det gör också förtrycket

Belarusiske diktatorn Aleksandr Lukasjenko har alltsedan han kom till makten på 90-talet successivt ökat förtrycket mot de som förespråkar demokrati och mänskliga rättigheter i landet. När det stod klart i augusti 2020 att Lukasjenko återigen fuskat sig till en valseger följdes detta av en folklig protestvåg. Dessa demonstrationer blev katalysatorn för de allvarligaste kränkningarna av yttrande- och föreningsfriheten sedan Belarus blev självständigt.

Internationellt

Håkan Gustavsson - Utredare ekonomi och arbetsliv

14 oktober, 2021

Missriktade förslag för ökad självförsörjning

I en debattartikel i Dagens Industri efterlyser Svenskt Näringsliv en politik för ökad självförsörjning. För TCO är det viktigare med rätt jobb för de arbetslösa och inte bara ett jobb. Det är bra både för den enskilde och för samhället i stort. De som har svårigheter att etablera sig på arbetsmarknaden ska stöttas genom insatser som vilar på aktuell och relevant forskning. Dit hör inte sänkta arbetsgivaravgifter för att anställa unga, åtgärder som skuldbelägger människor eller som gör livet svårare för de som redan är i ett utsatt läge.

A-kassan, Arbetsmarknad, Trygghetssystem

Lena Orpana - Utredare pensionsfrågor, statistiker

12 oktober, 2021

Sen start i yrkeslivet sänker pensionen

När fler väljer högre studier och studietiden tenderar att förlängas, blir resultatet ett senare inträde på arbetsmarknaden och färre år i arbetslivet. Detta påverkar pensionen negativt. Ett alternativ för att uppnå förväntad nivå på sin pension är att pensionsspara privat. Men det finns även andra alternativ som ger liknande positiva effekter.

Trygghetssystem, Pension

Lise Donovan - Jurist

29 september, 2021

Ny visselblåsarlag beslutad - nu krävs utbildningsinsatser om lagen ska göra skillnad

Den nya visselblåsarlagen som börjar gälla i december 2021 kommer ge skydd för flera personer och tröskeln för att få skydd blir lägre. Det är bra, men lagen är komplex och svår att tyda och därför kommer det behöva massiva utbildningsinsatser.

Arbetsmiljö, Arbetsrätt

Oscar Wåglund Söderström - Internationell chef

15 september, 2021

EU State of the Union: Vi saknar insatser för omställning och trygga jobb

Pompa och ståt i Europaparlamentet, då EU-kommissionordförande Ursula von der Leyen höll årets linjetal. Positiva besked gavs kring handel, rättsstaten och klimatarbetet - och dessutom ett nytt förbud mot produkter som tillverkats med hjälp av tvångsarbete. Men TCO saknar EU-insatser för omställning och jämställdhet på arbetsmarknaden, stärkt partssamverkan och skydd för de nordiska partsmodellerna. Frågor som är avgörande för nya, trygga jobb och där reformer behövs både på EU-nivå och i medlemsländerna.

Gå till TCO bloggar

Seminarier och event

26 Oktober

Tisdag 26 oktober 08:30 - 09:30 |

Arbetsmiljöfrukost

Mitt i den europeiska arbetsmiljöveckan och dagen före skyddsombudens dag bjuder TCO in till en arbetsmiljöfrukost med bland andra arbetsmarknadsminister Eva Nordmark.

Läs mer Anmäl dig här!

Se alla event

TCO play

Se fler filmer

Rapporter

Rapporter

Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn?

I rapporten Hur påverkas kvinnors och mäns inkomster när de får barn? har TCO tittat på inkomutvecklingen för män och kvinnor nio år efter barnafödandet i tio vanliga tjänstemannayrken.

Läs vidare

Rapporter

Från riskfaktorer till friskfaktorer

Den här rapporten fokuserar på långtidssjukskrivna tjänstemän: Vilka de är och hur deras arbetssituation har varit tiden innan sjukskrivningen. Resultaten i rapporten visar att de långtidssjukskrivna tjänstemännen tiden innan de blir sjukskrivna möter flera faktorer i sitt arbete som innebär en förhöjd risk för ohälsa. För TCO är det centralt att riskfaktorer blir till friskfaktorer – som i…

Läs vidare

Rapporter

Från jämställda par till ojämställda föräldrar

Varför väljer föräldrar att dela på föräldraledigheten som de gör? Trots möjligheten att dela lika är det få föräldrapar som gör det. Ny forskning visar att normer på arbetsplatsen styr hur föräldrar delar på dagarna.

Läs vidare

Rapporter

Livspusslet under coronapandemin

Hur påverkas livspusslet för de tjänstemän som har arbetat hemifrån och de som har fortsatt gå till arbetsplatsen under coronapandemin? Påverkas kvinnor och män på olika sätt? Det är några av frågorna som tas upp i den här rapporten som baseras på en undersökning om tjänstemännens arbetsmiljö och livspussel under pandemin.

Läs vidare

Se alla rapporter

Arbetsvärlden

Arbetsvärlden är en webbtidning om arbetsmarknaden. Den ges ut av TCO och görs av en självständig redaktion.

Hitta ditt fackförbund

TCO är en centralorganisation för 13 fackförbund som tillsammans har 1,4 miljoner medlemmar.
Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund.