”Dags för nya århundradets stora svenska skattereform”

Debatt 21:19 26 juni, 2017

I stället för att gräva sig allt djupare ned i skyttegravarna bör ansvarskännande politiker nu sänka tonläget och försöka lösa de viktiga problem som dagens skattesystem orsakar: den stora skillnaden mellan beskattning av arbetsinkomster och kapitalinkomster samt att skuldsättning gynnas, skriver Karin Pilsäter och Mikael Sandström.

Skatter rör en av de mest grundläggande politiska frågorna – balansen mellan vilket ekonomiskt utrymme som enskilda medborgare ska förfoga över och vilket utrymme som ska sättas av för gemensamma ändamål. Skatter påverkar våra liv – hur vi arbetar och startar företag, var vi bor, hur vi reser och vad vi äter och dricker.

Skatter finansierar vård, utbildning, kollektivtrafik, polis, barnbidrag och annat som direkt påverkar alla invånares liv. Skatter är viktiga för att minska miljöförstöring och hälsofarlig verksamhet. Därför är det knappast förvånande att regering och opposition går i klinch över ett antal skattefrågor nu, drygt ett år före nästa riksdagsval.

Men just för att skatter påverkar så många aspekter av människors liv och samhällets funktionssätt är det viktigt med förutsebarhet och stabilitet. Skatter måste kunna anpassas beroende på konjunkturen och andra omvärldsfaktorer och utifrån vilka värderingar regering och riksdag återspeglar, men vissa spelregler måste gälla oavsett växlande politiska majoriteter i riksdagen.

Skattedebatten borde fokusera på hur vi långsiktigt ska kunna finansiera de offentliga åtagandena samtidigt som skattesystemet främjar tillväxt och konkurrenskraft. Istället har skattefrågorna blivit tillhyggen i en politisk gyttjebrottning. Det är dags att sänka tonläget och försöka lösa viktiga problem som dagens skattesystem orsakar.

Det borde gå att skapa samsyn kring vilka de grundläggande problemen är och därmed också om de principer som skattesystemet ska vila på. Det är snart 30 år sedan det som då kallades ”århundradets skattereform”. Sverige och omvärlden har förändrats, så det är inte konstigt att även skattesystemet förändrats sedan dess. De många ändringar som genomförts under de gångna decennierna har dock fört oss bort från principerna som låg till grund för skattereformen – likformighet, neutralitet och effektivitet. Återigen har skattesystemet blivit ett lapptäcke.

Under detta lapptäcke finns två kärnproblem som förklarar snart sagt alla andra problem. Det ena är den stora skillnaden mellan beskattning av arbetsinkomster och kapitalinkomster. Den höga beskattningen av arbete och de höga marginalskatterna kan försvåra arbetsmarknadsinträdet för vissa grupper, gör att drivkrafterna att utbilda sig är för svaga och kan leda till att människor avstår från att ta ett mer ansvarsfullt arbete eller att flytta till ett bättre jobb på annan ort även om lönen är högre.

Den höga beskattningen av arbete försämrar Sveriges konkurrenskraft. Inte minst är det orimligt att allt större grupper betalar statlig inkomstskatt. Många av de samhällsbärande TCO-grupperna har löner över brytpunkten för statlig inkomstskatt vilket innebär att hälften av en löneökning försvinner. För 30 år sedan kallade LO:s dåvarande ordförande, Stig Malm, skattesystemet ”ruttet” och ”perverst”. Vi måste sänka skatten på arbete innan det ser lika illa ut igen.

Skillnaden i beskattning skapar också stora incitament att försöka omvandla löneinkomster till lägre beskattade kapitalinkomster. För att begränsa sådan skatteplanering finns olika särregler – de mest kända är de så kallade 3:12-reglerna, som finns till för att förhindra att egenföretagare låter bli att ta ut lön i sitt företag och istället tar ut pengar som lägre beskattad aktieutdelning. Problemet med dessa regler är dels att de är oöverskådliga och krångliga, dels att kunskapsintensiva och snabbväxande företag missgynnas och hämmas. Med lägre skatt på arbete skulle behovet av särregler minska.

Det andra kärnproblemet är att skuldsättning gynnas, både för privatpersoner och företag. Ränteavdragen har bidragit till höga fastighetsvärden som skapar finansiell instabilitet. De höga priserna gör också att det blivit svårt för stora grupper att komma in på bostadsmarknaden. I företag gynnas finansiering med lånade medel framför finansiering med eget kapital.

Det måste också gå att få enighet om formerna kring hur skatter och andra beslut som rör statens budget ska fattas. Syftet med det ekonomisk-politiska ramverket var att undvika en upprepning av 1990-talskrisen. Hittills har det lyckats. Ramverket består av flera delar. En av de viktigaste är hur budgetbesluten ska fattas i riksdagen. Budgeten ska ses som en helhet. Alla ändamål för statens verksamhet ska vägas mot varandra. Inkomsterna ska vara tillräckligt stora i förhållande till utgifterna för att överskottsmålet ska nås. Oenighet om hur reglerna ska tolkas riskerar nu att undergräva ramverket och är ett hot mot en ansvarsfull ekonomisk politik.

TCO spelade en aktiv roll i den förra stora skattereformen och bidrar gärna ännu en gång. En överenskommelse om skatterna med bred parlamentarisk förankring vore bra för Sverige. TCO anser att en reform ska ha följande utgångspunkter:

  • Sänkt statlig inkomstskatt för att det ska löna sig bättre att utbilda sig och ta ansvar.
  • Ett väl fungerande skatteutjämningssystem som gör att kommunalskatten inte behöver höjas.
  • Tydligare koppling mellan arbetsgivaravgifter och ersättningar i socialförsäkringarna.
  • Höjda skatter på konsumtion och miljöskadlig verksamhet. Momssatserna bör bli mer enhetliga.
  • Skattevillkor som bättre gynnar växande och kunskapsintensiva företag.
  • En rimligare beskattning av bostadssektorn som
    främjar rörlighet och effektivt utnyttjande av befintlig bostadsstock. Ränteavdragen bör successivt trappas ned och fastighetsavgiften bli mer proportionell mot boendets värde.

Vi när inga illusioner om att alla skattefrågor en gång för alla ska avgöras. Däremot kan en samlad skatteöversyn ligga till grund för en bred parlamentarisk överenskommelse om huvudprinciperna för skattesystemet.

Ju närmare valet kommer, desto högre tenderar tonläget i den politiska debatten att bli. Beslutsfattare i partier som aspirerar på regeringsmakten bör dock besinna att det parlamentariska läget efter valet troligen kommer att vara minst lika komplicerat som nu. För att lösa de problem Sverige står inför räcker det inte med att en regering kan hålla sig kvar vid taburetterna. Den måste också ha förmåga att fatta svåra beslut och få stöd för dem i riksdagen. Det gäller inte minst på skatteområdet. Istället för att gräva sig allt djupare ned i skyttegravarna bör ansvarskännande politiker i alla läger nu börja ta itu med de svåra överväganden som måste göras. Det är dags att börja jobba med det nya århundradets stora skattereform.

Karin Pilsäter, skattepolitisk utredare TCO
Mikael Sandström, chefsekonom TCO

VI ÄR TCO

TCO är en påverkansorganisation som arbetar för goda villkor i arbetslivet för landets tjänstemän. Ordförande är Eva Nordmark. Våra prioriterade frågor just nu är bättre utvecklingsmöjligheter i arbetslivet genom ökat utbildningsutbud och studiefinansiering för yrkesverksamma, en skattereform som gynnar utbildning, ansvarstagande och företagande och en jämställd föräldraförsäkring och minskat arbetstidsgap mellan kvinnor och män.

Läs mer här

Hur tar vi bättre tillvara nyanlända kvinnors utbildning och kompetens på svensk arbetsmarknad?

Se seminariet i efterhand här.

Läs mer här

Bevara anställningsskyddet

I dag inleds Liberalernas landsmöte i Västerås. Historiskt sett har Liberalerna haft ett starkt stöd bland medlemmarna i TCO-förbunden. Läs Eva Nordmarks debattartikel i VLT idag

Läs mer här

Lediga jobb

Vill du vara med och utveckla TCO till en ännu bättre påverkansorganisation gentemot beslutsfattare i Sverige och EU? Just nu söker vi en strategisk kommunikatör som ska ansvara för TCO:s närvaro i digitala kanaler och en nationalekonom/utredare.

Läs mer här

Seminarier

Ni missar väl inte våra spännande seminiarier?

TCO arrangerar löpande seminarier kring aktuella ämnen och runt TCO:s politik. Vi håller oftast till i TCO-huset på Linnégatan 14 i Stockholm och de allra flesta är gratis och öppna för alla.

Välkommen!

Läs mer här

Bryt tystnaden

Väldigt många av oss har varit med om det: Skämtet som lämnar en dålig känsla i magen. En påträngande blick eller en hand som dröjer kvar för länge. Ladda hem vår handbok om sexuella trakasserier, gratis!

Läs mer här

Utredarna

På Utredarbloggen skriver ett gäng utredare som alla jobbar på TCO. På bloggen skriver de om våra aktuella frågor och delar med sig av sina åsikter och insikter.

Läs Utredarna här

Hitta ditt fackförbund

Använd filtret nedan för att hitta ditt fackförbund